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Kevin Ward, médico de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, médico en medicina de emergencia, está probando un casco de presión negativa que ayudó a diseñar.

Michigan Medicine y FlexSys, Inc.

Mediante Rodrigo Pérez Ortega

Cienciass Los informes COVID-19 son respaldados por el Centro Pulitzer.

COVID-19 es una amenaza para quienes luchan contra él: enfermeras, médicos y otros socorristas que están expuestos a gotitas o aerosoles portadores de virus de pacientes infectados. Ahora, un equipo ha desarrollado dos dispositivos que pueden reducir sus riesgos mediante la aspiración de aerosoles infecciosos: un casco que debe ser usado por un paciente y una pequeña carpa en la que un paciente puede ser confinado. No se ha demostrado que los dispositivos funcionen en entornos clínicos, pero sus inventores esperan que reduzcan el costo para los profesionales de la salud, en de los cuales al menos 90,000 en todo el mundo están infectados con COVID-19, según el Consejo Internacional de Enfermeras.

Hablar y toser puede expulsar las gotitas que transportan el virus, y se cree que se generan procedimientos médicos necesarios para los pacientes más enfermos de COVID-19, como intubación, traqueotomía y reanimación cardiopulmonar. incluso más gotas de aerosol. La tienda y el casco los capturarían con la presión negativa generada por una bomba que extrae el aire exhalado a través de los filtros, informaron investigadores ayer. Revista Internacional de Tuberculosis y Enfermedad Pulmonar.

Los hospitales han estado utilizando cámaras presurizadas desde la década de 1980 para evitar la propagación de gérmenes en el aire. Pero tales habitaciones cuestan alrededor de $ 120,000, dice Nathan Haas, un médico de medicina de emergencia en la Universidad de Michigan (UM), Ann Arbor. Él y sus colegas querían desarrollar una forma más barata de crear un ambiente de presión negativa para los pacientes. Los nuevos dispositivos podrían reducir la necesidad de cámaras de vacío, que son escasas en muchas partes del mundo, dice Haas.

Esto puede beneficiar tanto a los pacientes como a quienes los tratan. El miedo a la infección lleva a muchos hospitales a renunciar a las terapias que pueden ayudar a los pacientes con COVID-19, pero administran muchos aerosoles, como la respiración no invasiva con máscaras y el suministro de oxígeno a través de tubos nasales, dijeron los autores. En cambio, los médicos recurren a la ventilación mecánica, que es más difícil para los pacientes pero que no produce tantos aerosoles después del primer paso de intubación.

los se puede usar el casco si el personal transporta pacientes, dice Haas; la tienda puede encerrar la parte superior del cuerpo de un paciente en cama con una máscara y permite al personal realizar diversos procedimientos que liberan gotas.

«Representan una solución muy simple para … potencialmente ayudar a reducir la transmisión de virus y aumentar la seguridad de los profesionales de la salud, así como la seguridad de los pacientes», dijo Ben Bassin, médico de emergencias de la UM y miembro del equipo de investigación. .

Para producir los prototipos, los investigadores se asociaron con FlexSys Inc y DEKA, compañías que ahora se están preparando para ampliar la producción. El equipo espera obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Para ambos dispositivos para el otoño y lanzarlos para fin de año. Calculan que el casco costará menos de $ 150.

Cuando los investigadores probaron sus dispositivos con un voluntario saludable, vieron del 97% al 99% menos partículas fuera de los dispositivos que dentro. También probaron la facilidad de uso y la comodidad de los dispositivos con siete pacientes con COVID-19. La respuesta de los pacientes y el personal fue buena, dice Bassin.

Pero Reuben Strayer, un médico de emergencias en el Centro Médico Maimonides en la ciudad de Nueva York, señala que las pruebas no han demostrado que estos dispositivos funcionen para proteger al personal médico en situaciones reales. Él dice que quiere ver una validación independiente «para ver si están funcionando como se anuncia».

Si funcionan, agrega, «Queremos poner estos dispositivos en funcionamiento lo antes posible. Cuanto antes tengamos acceso a mejores dispositivos para atender a los pacientes y proteger al personal, mejor. »

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