Por Daphne Psaledakis y Marianna Parraga.

WASHINGTON / CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – Estados Unidos puso en la lista negra a Libre Abordo de México y una compañía relacionada el jueves, acusándolos de ayudar a Caracas a evadir las sanciones de Estados Unidos durante el primer movimiento formal del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. contra empresas mexicanas involucradas en el comercio de petróleo venezolano.

El Tesoro dijo en un comunicado que impuso sanciones a tres personas, ocho entidades y dos embarcaciones por actividades relacionadas con una red que busca eludir las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela para derrocar al presidente Nicolás Maduro.

El peso mexicano se derrumbó en un 2% después de la acción estadounidense.

Los incluidos en la lista negra incluyen Libre Abordo, con sede en México, y Schlager Business Group, así como sus copropietarios, Olga Maria Zepeda y Veronica Esparza.

El Tesoro también atacó al mexicano Joaquín Leal Jiménez, quien lo acusó de trabajar con Alex Saab, quien había sido arrestado recientemente en Cabo Verde, Libre Abordo y Schlager por el intercambio de millones de barriles de crudo venezolano.

«Leal es el vínculo crucial entre Libre Abordo, Schlager Business Group y sus propietarios, y PDVSA y Saab. Leal coordina la compra y venta de petróleo crudo venezolano en PDVSA», dijo el Tesoro.

Leal no respondió a una solicitud de comentarios.

Saab, un aliado de Maduro que anteriormente ayudó al gobierno a comprar alimentos, fue sancionado en 2019 y acusado de lavado de dinero y conspiración ante un tribunal de EE. UU. Por un programa de alimentos administrado por el gobierno de Maduro. El gobierno ha negado cualquier irregularidad relacionada con el programa.

Libre Abordo dijo que sus abogados evaluarán la decisión del Tesoro, que según él ha vinculado erróneamente a la compañía con entidades no relacionadas.

«Nuestro intercambio de ayuda humanitaria con Venezuela no debe ser penalizado», dijo Libre Abordo a Reuters en un comunicado.

Las sanciones bloquean todos los activos estadounidenses de las personas y entidades y generalmente prohíben que los estadounidenses interactúen con ellos.

Libre Abordo y Schlager comenzaron a recibir petróleo venezolano para revenderlo en los mercados asiáticos a fines del año pasado, luego de firmar dos contratos con el gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro, a mediados de 2019.

El acuerdo se redactó como un pacto de petróleo por alimentos exento de las sanciones estadounidenses, ya que las compañías mexicanas planeaban suministrar a Venezuela 210,000 toneladas de maíz.

Según los documentos de PDVSA, Libre Abordo y Schlager recibieron aproximadamente 30 millones de barriles de petróleo venezolano hasta mayo. Aunque entregaron alrededor de 500 camiones de agua a cambio, nunca se entregaron alimentos, ya que los precios muy bajos del petróleo afectaron un cronograma originalmente planificado, dijo Libre Abordo.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo en un comunicado que el petróleo por alimentos «ha robado millones de dinero presuntamente destinado a ayuda humanitaria, pero no entregó la comida prometida al pueblo venezolano».

Reuters informó el mes pasado que el FBI investigó a varias compañías mexicanas y europeas presuntamente involucradas en el comercio petrolero venezolano, y recopiló información para una investigación de tesorería.

«Quieren que no podamos exportar petróleo para que el pueblo venezolano permanezca sin alimentos, medicinas o gasolina», dijo el jueves el canciller venezolano, Jorge Arreaza. «Sus acciones y sanciones son criminales», le dijo a Pompeo a través de Twitter.

Washington reconoció al político venezolano Juan Guaidó como el líder legítimo de la nación de la OPEP en enero de 2019 y ha impuesto sanciones y presiones diplomáticas después de la reelección de Maduro en 2018, que se ha descrito ampliamente como fraudulenta.

Maduro sigue en el poder, apoyado por el ejército venezolano y Rusia, China y Cuba.

«Estados Unidos continuará persiguiendo evasores de sanciones sin cesar», dijo el secretario del Tesoro, Justin Muzinich, en el comunicado.

Washington también se centró en el jueves Delos Voyager Shipping Ltd. de las Islas Marshall y Romina Maritime Co Inc. de Grecia para actividades en el sector petrolero venezolano, dándoles hasta el 21 de julio para finalizar las actividades.

Las otras empresas incluidas en la lista negra son Alel Technologies LLC, Cosmo Resources Pte. Ltd, Luzy Technologies LLC; y Washington Trading Ltd.

El Tesoro se retiró de la empresa Afranav Maritime Ltd, con sede en las Islas Marshall, y de Seacomber Ltd, con sede en Grecia, y de dos barcos de su propiedad, después de que las compañías se comprometieron a terminar el comercio con Venezuela mientras Maduro está en el poder.

(Informe de Daphne Psaledakis en Washington y Marianna Parraga en Ciudad de México; Informe adicional de Ana Isabel Martínez en Ciudad de México y Eric Beech en Washington; Edición de Tim Ahmann, Jonathan Oatis y Daniel Wallis)



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