En Tulsa, la mañana de Juneteenth estaba silencioso, sombrío y ansioso, excepto por el estallido de pintura amarilla canaria en Greenwood Avenue que fluía por el asfalto en letras fuertes, claras y seguras: «NEGRO VIDA Materia. El mural de la calle, pintado en medio de la noche después de que los funcionarios de la ciudad les negaran permiso a los artistas, era familiar pero surrealista. Las últimas semanas piezas similares había decorado calles en las principales ciudades americanas. Pero en Tulsa, un título más ampliamente que nunca evocó un eslogan de protesta que recuerda a las pantallas de títulos en la reciente serie de HBO.Guardianes, Que describió la masacre racial de 1921 aquí y ayudó a transformar esta ciudad mediana en un símbolo ampliamente reconocido de violencia racista en Estados Unidos, tanto moderno como histórico.

«Me encanta», me dijo Regina Woods, mirando el arte callejero de su peluquería recién inaugurada, que ahora lleva la primera letra «L» en el mural. «Hemos visto que para algunas personas nuestras vidas no importan. A veces es triste recordarlo. Pero si eso es lo que se necesita, eso es lo que se necesita». En su salón, llamado el Loc Shop, Woods es un homenaje al legado del vecindario circundante. Colgadas a lo largo de una pared hay ilustraciones de los principales empresarios de Greenwood de principios del siglo XX que transformaron las llanuras polvorientas al norte del ferrocarril de Tulsa en un próspero distrito comercial. La pared opuesta tiene una pintura, encargada por un artista local, con el legendario apodo del barrio, Black Wall Street. La pared posterior presenta imágenes de algunas de las primeras millonarias negras del país, incluida la Sra. CJ Walker, la empresaria, visionaria de marketing y filántropa que construyó un gran imperio comercial a principios de 1800 mediante el despliegue de cientos de agentes de ventas especialmente capacitados en todo el país. todo el mundo. Estados Unidos y el Caribe venderán su marca registrada de cosméticos y productos para el cabello. «La Sra. C. J. Walker en realidad tenía un policía aquí en Black Wall Street», señaló Woods.

El nombre del agente era Mabel Little. Se mudó a Tulsa en 1913 y abrió una peluquería en el barrio de Greenwood en 1917. Little comenzó una organización profesional para esteticistas en la ciudad y se convirtió en madre adoptiva de once niños. Su salón, su casa y su iglesia fueron incendiados en 1921, cuando los alborotadores blancos devastaron el vecindario de Greenwood, matando a unos trescientos residentes negros. Pero Little y otros se reconstruyeron y ella seguiría siendo un elemento del vecindario en el siglo XXI. El nombre de Little no aparece en la nueva tienda de Woods, pero su inspiración se puede sentir allí. «Llegan estilistas que trabajan fuera de su casa», me dijo Woods. “Ahora tienen la opción de obtener la certificación y venir a un salón. Esperemos que esta sea una plataforma de lanzamiento para abrir sus propios salones algún día. «

Si bien el tiempo y HBO le dieron glamour a los mitos de Black Wall Street, el éxito de Greenwood se debió a los empresarios y terratenientes negros que trabajaron juntos pacientemente para construir su comunidad, una persona a la vez. La simplicidad de la estrategia de Greenwood ha aumentado la tragedia de su destrucción. A medida que las protestas por el asesinato de George Floyd se han extendido, Black Wall Street se ha convertido en un símbolo ampliamente invocado de la incapacidad de los negros para perseguir los placeres comunes que los blancos dan por sentado. «El descuido con el que ese oficial mató a George Floyd, que le estaba haciendo algo a la gente durante ocho minutos», dijo Erik Byrd, quien había estado conduciendo a un amigo de toda la vida durante más de veinte horas para participar en las festividades del 19 de junio y tomar el mismo Black Wall Street. ver, . Nacida en Los Ángeles, Byrd ha visto cómo la violencia transforma a las comunidades. Observó los disturbios de Watts en 1965 cuando era un niño de ocho años desde su techo y participó en la agitación de 1992 tras la absolución de cuatro policías de Los Ángeles que fueron grabados en video mientras golpeaban a Rodney King. «Trabajo, no voy a mentir», me dijo. «Tengo mi botín. Fui parte de la rebelión. ‘



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