->

Los funcionarios de salud verifican una lista de las personas a las que se les realizará la prueba de COVID-19 y de VIH y tuberculosis (TB) en el centro de Johannesburgo. Sudáfrica tiene las tasas de infección por VIH y tuberculosis más altas del mundo.

Foto AP / Jerome Delay

Por Linda Nordling

CienciasLos informes COVID-19 son respaldados por el Centro Pulitzer.

CIUDAD DEL CABO, SUDÁFRICAVivir con VIH o tuberculosis activa (TB) aumenta el riesgo de muerte por COVID-19, según muestran datos preliminares de Sudáfrica. Sin embargo, el efecto es pequeño en comparación con otros factores de riesgo conocidos, como la vejez y la diabetes.

Sudáfrica tiene el mayor número de infecciones por VIH y tuberculosis en el mundo. Para medir su impacto en COVID-19, los científicos de la Provincia del Cabo Occidental de Sudáfrica analizaron los resultados de 12,987 pacientes con la enfermedad. Después de ajustar otros factores de riesgo, descubrieron que el VIH aumentaba el riesgo de muerte de un paciente con COVID-19 por un factor de 2,75 y la tuberculosis activa por un factor de 2,58. (El estudio no proporcionó datos para personas con VIH y TB).

Esos números son pálidos en comparación con otros factores de riesgo conocidos de COVID-19. Por ejemplo, en el mismo análisis, las personas de 50 años tenían casi 10 veces más probabilidades de morir que los menores de 40 años. Y los diabéticos tenían entre cuatro y 13 veces más probabilidades de morir que los no diabéticos, dependiendo de qué tan bien se controlara su azúcar en la sangre.

Los hallazgos sugieren que ni el VIH ni la tuberculosis deben considerarse factores de riesgo «significativos» para COVID-19, dijo Mary-Ann Davies, experta en salud pública que trabaja para el gobierno de Western Cape, quien presentó los datos en un seminario web público el 9 de junio. «No tenemos que preocuparnos tanto por ver esta abrumadora mortalidad por COVID-19 para las personas con VIH o TB», dijo Davies CienciasPersona enterada. Eso es un alivio, ya que se cree que 7 millones de sudafricanos, aproximadamente el 12% de la población, viven con el VIH, y en 2018, más de 170 sudafricanos murieron de tuberculosis diariamente.

El estudio verificó algunos factores de riesgo conocidos de COVID-19, incluidos la edad y las comorbilidades, como la presión arterial alta, pero no todos. Por ejemplo, los investigadores no pudieron descartar que las personas infectadas por el VIH en el estudio también fueran más obesas que la población en general, lo que las pondría en mayor riesgo. Pero Robert Wilkinson, un investigador de VIH y TB que divide su tiempo entre aquí y Londres, cree que es poco probable. «Puede ser que la gran mayoría de las personas infectadas con VIH que mueren también sean obesas, pero soy escéptico al respecto», dice.

La forma en que el VIH y la TB pueden interactuar con COVID-19 es poco conocida. El VIH compromete el sistema inmunitario, haciendo que los portadores sean más susceptibles a la tuberculosis y posiblemente a COVID-19. Y la tuberculosis puede dañar los pulmones, haciendo que las personas sean más susceptibles al COVID-19 grave. Pero la mayoría de los estudios hasta ahora son demasiado pequeños para ser concluyentes. En marzo, científicos chinos publicado un preprint sugieren que la TB aumenta la susceptibilidad a COVID-19 grave. Sin embargo, los críticos dijeron que el tamaño de la muestra era demasiado pequeño para ser confiable. Un artículo publicado en Enfermedades infecciosas clínicas el 14 de mayo En 47 pacientes VIH positivos hospitalizados con COVID-19 en Italia, el VIH no se identificó como un factor de riesgo de enfermedad grave o muerte.

Cristina Gervasoni, especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital Universitario Luigi Sacco que dirigió ese estudio, dice que no puede explicar la discrepancia entre sus hallazgos y los nuevos datos. (La cohorte italiana ahora ha crecido a 85 personas con VIH, dice Gervasoni, y los investigadores aún no ven un aumento en el riesgo). La población sudafricana puede diferir de los pacientes italianos en varias formas, incluidos problemas médicos subyacentes, socioeconómicos estado y acceso a la asistencia sanitaria, dice ella.

Salim Abdool Karim, director del Centro para el Programa de Investigación sobre el SIDA en Sudáfrica, dice que los datos son reconfortantes. Le preocupaban las altas tasas de tuberculosis y VIH, que podrían potencialmente «diezmar» a la población del país. Como era de esperar, otros países no pudieron detectar aumentos tan pequeños en el riesgo de mortalidad, dice Karim, dada su baja infección por VIH. «Si obtienes algo tan pequeño, generalmente no lo ves en poblaciones donde la enfermedad es poco frecuente», dice.

El estudio «da una excelente idea de quién está en riesgo y quién deberíamos invertir en protección», agrega Francois Venter, investigador del VIH en la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo. «Realmente parece, como en otros lugares, que si tienes diabetes o hipertensión, o si eres mayor, debes ser mucho más cuidadoso y debemos usar los recursos para proteger a esas personas».

Es un misterio por qué las personas cuyo VIH se controló con antirretrovirales tenían la misma probabilidad de morir que las personas que viven con VIH no controlado. Eso es inesperado, dice Davies, porque las personas con VIH no controlado han comprometido el sistema inmune y se puede esperar que empeore con COVID-19. El hallazgo puede deberse a «una falla de datos», dice Wilkinson. Pero también puede respaldar las sospechas de que las células T reducidas, las células inmunes afectadas en personas VIH positivas, independientemente de si son tratadas, podrían empeorar COVID-19. «Eso podría ser una explicación», dice.



Source link