A fines de abril, el demócrata de Maryland Kweisi Mfume ganó una elección especial para un escaño en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en una victoria aplastante contra su rival republicano. Más notable que su victoria, que arrojó las tres cuartas partes de los votos, fue que más de 110,000 habitantes de Baltimore en el distrito emitieron sus votos por carta. Solo 1,000 votaron en uno de los tres colegios electorales abiertos allí. En las primarias de Georgia a principios de junio, más de un millón de votantes usaron papeletas, un gran aumento en comparación con las elecciones anteriores. En Wisconsin los votantes piden más acceso a dichas boletas porque muchas mesas electorales se cerraron en respuesta a COVID-19, lo que hace que sea mucho más difícil votar personalmente en las primarias estatales.

Estas son solo algunas de las batallas políticas que tuvieron lugar durante la pandemia, mientras que a muchas personas les resulta demasiado arriesgado reunirse en público para hacer cosas como votar en persona. El 2 de junio, ocho estados y Washington DC celebraron sus elecciones primarias, cuatro de las cuales fueron pospuestas debido a la enfermedad. La mitad de los ocho estados tuvieron una participación que superó su nivel de 2016, después de hacer esfuerzos adicionales para garantizar que los ciudadanos reciban las boletas postales por correo. Pero los otros fracasaron a pesar de tales medidas.

Expertos en salud pública predecir el coronavirus aún representará una amenaza este otoño. Los estadounidenses pueden esperar algunas recomendaciones de distancia social, como mantenerse a seis pies de distancia de los demás y evitar grandes reuniones, para continuar en las elecciones presidenciales de noviembre, cuando Donald Trump se enfrentará a Joe Biden. Los politólogos dicen que la capacidad de votar por correo, así como las actitudes sobre el peligro del voto personal, que varían según la participación del partido, podrían afectar el concurso.

Los funcionarios electorales implementan varias soluciones para permitir que las personas voten de manera segura, como aumentar el registro en línea y extender el voto postal. Sin embargo, la implementación de estas medidas en los Estados Unidos no fue la misma. Y los procesos de votación pueden variar de estado a estado en noviembre. Algunos estados importantes, como Michigan, Pensilvania y Wisconsin, no envían automáticamente papeletas de votación, pero requieren que las personas las soliciten. En otros 16 estados, la votación por correo solo está permitida para personas con un motivo específico, como discapacidades.

Los republicanos tienen reclamado durante mucho tiempo que votar por correo prefiere a los contendientes democráticos. (Trump también ha afirmado falsamente que tal votación fomenta el fraude. La evidencia muestra que este no es el caso.) Pero los demócratas han contrarrestado que la oposición se debe a que las papeletas electorales facilitan el voto de las minorías, los inmigrantes y los jóvenes, y esos grupos tienden a no votar por los republicanos. Por ejemplo, la legislatura controlada por los republicanos de Carolina del Norte impuso restricciones a la votación anticipada después de establecer que los afroamericanos votarían antes y votarían por los demócratas.

Teóricamente, los estados con un sólido sistema de votación postal y entusiasmo por expulsar a Trump podrían esperar una ola azul en noviembre, dice la politóloga Rachel Bitecofer de la Universidad Christopher Newport y el Centro Niskanen, un grupo de expertos en Washington, DC Las predicciones de Bitecofer para el ínterin Las elecciones de 2018 fueron en gran medida correctas. Otros politólogos dicen que si los estados no implementan sistemas integrales para tales voces, los demócratas, según quién encuestas recientes, tienen más miedo al virus; pueden quedarse en casa. Y ese escenario favorecería a los republicanos en la votación.

El seguimiento de la campaña

Es probable que la pandemia disminuya las grandes manifestaciones políticas y convenciones este verano, poniendo a los candidatos en una situación difícil: deben proteger a los estadounidenses, pero también deben reunir a los votantes y generar entusiasmo por su campaña. Trump insiste en que sus reuniones y la Convención Nacional Republicana continuarán a pesar de la pandemia, y ahora ha trasladado parte de la convención a Florida después de la oposición a un evento muy concurrido en Carolina del Norte, según los informes, sin medidas de distancia social. pertenecía al gobernador de este último estado. Sin embargo, Biden ha movido su campaña en línea y planea mantener flexible la Convención Nacional Democrática.

«Espero que ambas campañas estructuran sus eventos de campaña para que se ajusten a su historia general de cómo el condado debería responder a la crisis COVID-19», dijo Marc Meredith, politólogo de la Universidad de Pennsylvania. «También espero el conflicto entre Trump y el gobernador de Carolina del Norte sobre el [Republican convention] Es un ejemplo del conflicto que tendrá lugar repetidamente entre la campaña de Trump y los funcionarios del gobierno nacional y local, especialmente [in] Estados democráticos ‘

Pero Meredith dice que el impacto de las campañas en la participación electoral a menudo es exagerado. Una doctrina política de larga data, la efectos mínimos hipótesis, cree que las campañas presidenciales tienen un efecto marginal en las decisiones de votación. Sin embargo, teme que la pandemia limitará el registro de votantes. Los voluntarios con formularios de inscripción generalmente giran en torno a reuniones políticas, poner mesas en los campus universitarios o tocar barrios. Dichas tácticas personales se reducirán considerablemente. «La encuesta puerta a puerta es una de las formas más efectivas de movilizar a los no votantes para que se conviertan en votantes, ya que genera presiones sociales», dijo Meredith.

Esto fue revelado en un estudio realizado por la Universidad de Yale en 2000 el reclutamiento personal ha incrementado significativamente la participación electoral. Según Bitecofer, tales esfuerzos de registro de votantes son clave al decidir sobre las elecciones. Su modelo cree que la participación, no los votantes, determina quién gana y quién pierde. Con esta situación en mente, es probable que las campañas movilicen técnicas alternativas para llegar a los nuevos votantes por teléfono y en línea. Cualquiera que sea el campo que pueda mejorar, los resultados de las elecciones pueden ser ventajosos.

Votar en casa

La votación para presidente, a diferencia de las campañas, no se puede hacer en línea. Las papeletas electorales por correo parecen ser el remedio obvio para las elecciones plagadas por una pandemia. Si bien los estudios de elecciones anteriores muestran que votar por correo no ha afectado la participación electoral en favor de demócratas y republicanos por igual, 2020 está volcando esa idea.

Thad Kousser, un politólogo de la Universidad de California en San Diego, dice que solía ser cuestionable sobre la afirmación de que el voto postal perjudica a los republicanos. Pero después de que él condujo recientemente investigación sobre procesos electorales y el coronavirus—Los resultados se publicaron el 30 de abril en un artículo preliminar no revisado por pares. Kousser cambió de opinión. «Creo que estamos viendo signos de una tendencia emergente en la que se está abriendo una nueva división partidista sobre la votación postal», dice.

Cuando Kousser preguntó a los republicanos y a los demócratas sobre su método de votación preferido, por falta de información sobre el virus de la corona, un porcentaje más alto de demócratas dijo que quería votar por correo. Cuando hizo la misma pregunta, acompañado de proyecciones científicas sobre la propagación del coronavirus, la división partidista se duplicó. «Los demócratas y los votantes independientes tenían muchas más probabilidades de votar por correo después de haber recordado COVID-19», dijo Kousser. «Pero los republicanos no parecen verse afectados por las proyecciones científicas. Existe una clara polarización cuando se trata de si las personas piensan que COVID-19 es un riesgo significativo y quieren cambiar su comportamiento». Sin embargo, enfatiza que su encuesta examinó El método más utilizado para votar por las personas y no sugirió que los republicanos no votarían por correo, sino que demostró que si se les ofreciera una variedad de opciones, más demócratas que republicanos optarían por la votación por correo durante la pandemia.

Cinco estados, Oregon, Colorado, Utah, Washington y Hawai, ya lo han hecho. situado votación por correo, en la cual cada residente recibe automáticamente una papeleta de votación. En otros 29 estados y Washington DC, los residentes deben solicitar activamente papeletas de los funcionarios electorales, pero no tienen que dar una razón. los seis estados oscilantes de Florida, Carolina del Norte, Arizona, Michigan, Pensilvania y Wisconsin, todos pertenecen a este segundo grupo. El resto de los estados tienen reglas que solo permiten votar si un ciudadano tiene una excusa específica, como edad, enfermedad o discapacidad. Pero algunos dicen que sí. permitir más votos por correo Este año debido a la pandemia.

Esta política, particularmente en los estados cambiantes, significa que la discordia partidista por voto puede tener un gran impacto en quién se convierte en presidente. Si los republicanos menos solidarios no solicitan una votación a tiempo o no pueden ir a las urnas en cantidades suficientes, el candidato demócrata puede reclamar la victoria en noviembre. Para subrayar este punto: en una carrera primaria muy reñida para la Corte Suprema de Wisconsin, las boletas por correo favorecieron a un candidato liberal sobre un conservador y sugirieron que los demócratas liberales votaran por correo mientras que los republicanos conservadores votaron en persona. UNA New York Times análisis encontró al candidato de tendencia liberal desafiante para la presidencia en general se desempeñó al menos 10 puntos porcentuales mejor que el titular conservador en tales boletas. En un distrito en particular, la justicia conservadora obtuvo el 64 por ciento de los votos el día de las elecciones, mientras que el contendiente recibió el 70 por ciento de los votos por correo. Esas papeletas enviadas por correo ayudaron a llevar la carrera por delante del liberal.

La votación por correo puede ser particularmente importante en noviembre si el número de mesas de votación físicas se reduce debido a COVID-19. En las primarias de Wisconsin, solo cinco de los 180 centros de votación típicos de Milwaukee estaban abiertos. Llevar suficientes encuestadores a los sitios puede aumentar los problemas. Más de la mitad de las encuestas en las últimas dos elecciones generales tenían 61 años o más, según el Centro de Investigación Pew. Y en las elecciones de 2018, el 27 por ciento de esos trabajadores tenían más de 70 años. Este grupo está más amenazado por el coronavirus y se le ha dicho durante todo el año que deben quedarse en casa para estar más seguros. En las primarias recientes de Wisconsin y Georgia, se presentaron menos trabajadores regulares. La preocupación es razonable: desde la primaria en Wisconsin, los funcionarios de salud estatales han hecho exactamente eso identificado 71 personas que contrajeron el coronavirus en los colegios electorales.

Problemas de correo

Para que la votación por correo funcione bien para las elecciones de noviembre, se necesita impulsar la infraestructura en los 45 estados que no han enviado automáticamente papeletas, dijo Amber McReynolds, CEO de la Instituto Nacional de Voto en Casa, un grupo de investigación no partidista que asesora a funcionarios electorales. Agregó que tales esfuerzos para fortalecer el voto por correo deberían comenzar «inmediatamente».

«Hay muchos paralelos con el virus COVID-19 en el campo de los equipos médicos», dijo McReynolds. «Si no estamos preparados y, en muchos sentidos, el sistema de atención médica no estaba lo suficientemente preparado, estamos haciendo todo lo posible para hacerlo en el último minuto. Los estados deben evaluar cuáles son sus necesidades ahora y hacer esos pedidos».

Los estados necesitan ordenar cosas como equipos de conteo (escáneres de alta velocidad que pueden manejar y contar una gran afluencia de papeletas ausentes), nuevas impresoras para producir en masa papeletas por correo y posiblemente tecnología de clasificación de votos con verificación de firma, dice. Los funcionarios también deben asegurarse de que los votantes indios-estadounidenses en los países tribales, que pueden no tener acceso a servicios postales confiables, puedan votar en los centros de votación móviles purificados.

Sin el equipo y los procedimientos adecuados, ya hay evidencia de las primarias de que los estados tendrán problemas en noviembre. Durante las primarias del 2 de junio en Indiana, los funcionarios estatales hicieron que los residentes votaran por correo. Pero algunas personas que solicitaron una papeleta electoral nunca la recibieron. Los funcionarios electorales en Washington, D.C., también tuvieron problemas para cumplir con todas las solicitudes de votación, lo que provocó que los votantes esperaran en largas filas en solo 20 mesas de votación personales que permanecían abiertas. Y en Pensilvania, que aprobó una ley el año pasado para pasar a un enfoque posterior a la entrada sin ninguna razón, el sistema sufrió una presión creciente en su ausencia. Miles recibieron el mal humor. Y más de una semana después, los votos no fueron contados.

Demócratas del Senado solicitado $ 2 mil millones en marzo para infraestructura para expandir el registro de votantes en línea, votación anticipada y votación postal. La suma fue compensada por Mitch McConnell, la mayoría del líder del Senado, de Kentucky. Y finalmente el Senado aprobó un proyecto de ley. $ 400 millones para tal extensión.

Un mal funcionamiento del sistema de correo electrónico de votación en las elecciones generales, cuando la participación será mucho mayor, podría dañar a Biden al hacer que la votación personal sea más importante. Un documento preliminar publicado en marzo indicó que los republicanos eran aplicar medidas de distancia social con menos frecuencia que los demócratas, tal vez por el mismo escepticismo sobre la propagación de enfermedades que encontró Kousser. «Si los demócratas toman más precauciones debido al coronavirus, podemos ver que no se vuelven tan fuertes como sin la pandemia», dijo Shana Kushner Gadarian, coautora del estudio y politóloga de la Universidad de Syracuse. «Eso es bastante inquietante».

Por supuesto, lo que el virus realmente hará para cada candidato con la participación de noviembre solo se sabrá después del día de las elecciones. La evidencia temprana de las elecciones primarias, combinada con los resultados de las encuestas nacionales, indica que una extensión de la votación postal favorecerá a Biden. Los fuertes intentos de registro de votantes por el Partido Republicano aún podrían anular esa ventaja. Y si los estados no quieren o no pueden fortalecer la infraestructura de votación para enviar por correo, particularmente en los seis estados del campo de batalla, y suficientes partidarios de Biden están demasiado preocupados por la enfermedad como para votar personalmente mientras los votantes de sus oponentes no se ven obstaculizados sentir, la pandemia podría allanar el camino para la reelección de Trump.



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