En cambio, señalaron con el dedo a las lavadoras, especialmente cómo se mueve el agua a través de la ropa. Se podría suponer que la ropa sintética liberará más microfibras si se empacan bien en un lavado grande y se frotan. Pero estos investigadores encontraron que las máquinas altamente eficientes que usan menos agua también causaron menos pérdida de fibra. «La gran sorpresa, de hecho, es que no se trata solo de agitación», dijo el investigador de Procter & Gamble, Neil Lant, autor principal del artículo. “La razón principal por la cual las fibras se pierden durante el lavado es en realidad el poder del agua que fluye a través de los textiles y los hilos. Y esa es en realidad la causa del aflojamiento de la fibra. «

La edad de la ropa también es importante. Lant y sus colegas descubrieron que las prendas nuevas son los valores atípicos más grandes, tal vez gracias a las fibras sueltas que quedan del proceso de fabricación. «Lavarlos entre seis y ocho veces lo llevará a un nivel mínimo y casi siempre se mantendrá en ese nivel mínimo», dice Lant. «Y probamos hasta 64 ciclos».

Cuando se les preguntó si algunas personas podrían criticar un estudio financiado por lavandería que concluye que sus productos no empeoran la eliminación de microfibras, Lant señala que el estudio fue revisado por pares antes de ingresar Más uno. «Esa información es muy, muy investigada antes de encontrar su camino en la publicación», dice. En la publicación del documento de financiación, los autores señalan que Procter & Gamble no tenía voz en el diseño, la recopilación de datos y el análisis del estudio o la preparación del manuscrito.

«Pueden pensar que estamos aquí para vender más detergente y suavizante de telas», dice Lant. Pero, continúa, «esto se ha hecho con mucha investigación académica, profesores con muchos años de experiencia y el trabajo ha estado bajo escrutinio».

Pero el investigador de microplásticos Steve Allen de la Universidad de Strathclyde se opone al estudio. «No es repetible», dice. «Tienen lavandería civil, lo cual es genial, pero no sabemos qué había en esas cargas». No nos contaron datos demográficos sobre quién estaba entregando ropa. Tenemos un par de fotos mucha ropa, pero no sabemos qué había en ella. ‘

«No digo que su ciencia esté particularmente equivocada», continúa Allen. «No me gusta cómo lo hicieron, y ciertamente no lo citaría».

Independientemente de si los detergentes influyen o no en la liberación de microfibras, no debemos perder de vista los contaminantes. Considere lo que los fabricantes de plástico de un solo uso han estado haciendo en las últimas décadas: destacó la importancia del reciclaje, argumentando que nosotros, como consumidores, no somos lo suficientemente cuidadosos como para deshacernos de las cosas adecuadamente. Pero una solución más efectiva es reducir la demanda y la producción de plásticos de un solo uso. Lo mismo vale para la moda rápida.

«Tiene que ser una estrategia de prevención: la moda rápida solo tiene que irse», dijo Marcus Eriksen, director científico y cofundador del 5 Gyres Institute, una organización sin fines de lucro que combate la contaminación plástica. «La idea de que cuando Pharrell usa una prenda de vestir o un sombrero elegante, de repente hay miles de sombreros en el mercado, y en pocos meses, todos están en vertederos».

El desafío de convencer a las personas de que dejen de hacer y comprar moda rápida es que todavía no hay muchos datos sobre cómo los microplásticos y las microfibras pueden afectar la salud humana. Esto puede dar a los contaminadores el espacio para posponer la mitigación y hacer que sea menos probable que el público solicite medidas. Los científicos saben que comemos y bebemos muchas cosas, y respira profundamente en nuestros pulmones. ¿Hay daños? Eriksen pregunta. «Todavía estamos tratando de resolver eso. Pero creo que si usa el principio de precaución, podemos detener ese flujo de microfibra en el mundo porque ahora es global. Entonces, ¿por qué esperar hasta que haya daños? ‘



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