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Este año se canceló una recaudación de fondos en la que los bomberos recolectaron donaciones para la investigación sobre la distrofia muscular.

ZUMA Press Inc./Alamy Foto de stock

Por Eli Cahan

Cienciass Los informes COVID-19 son compatibles con el Centro Pulitzer.

A principios de este año, Patricia Ernst, investigadora de cáncer de la Universidad de Colorado, Denver, se emocionó cuando su investigadora postdoctoral Therese Vu ganó una beca de la Sociedad de Leucemia y Linfoma, una organización sin fines de lucro que ha recaudado más de $ 1.2 mil millones desde su fundación en 1949. ha impulsado la investigación del cáncer de sangre. La financiación permitiría a los científicos comenzar estudios utilizando una técnica para generar leucemia maligna a partir de células sanguíneas inmaduras, un enfoque que Ernst ha querido probar durante más de una década. Para comenzar, viajaron a Vancouver, Canadá, durante 1 semana para aprender la técnica, y desarrollaron una tubería para nuevos reactivos a través de un laboratorio de la Universidad de Michigan. Posteriormente, la pareja recibió malas noticias el mes pasado: la organización filantrópica canceló la subvención, citando pérdidas de ingresos «sin precedentes» causadas por la pandemia de COVID-19.

«Esperaba que se hicieran ahorros», dice Ernst. «Pero no pensé que sería tan grave, y no pensé que nos pasaría a nosotros».

Muchos investigadores tienen experiencias similares. Las fundaciones que financian la investigación biomédica en los Estados Unidos, el Reino Unido y en otros lugares informan una caída récord en las ventas debido a la pandemia. Un factor clave: los obligó a cancelar importantes eventos de recaudación de fondos, incluidas galas deslumbrantes, paseos patrocinados, asociaciones de Broadway e incluso un evento que envía a miles de bomberos estadounidenses a la calle y pide a los transeúntes que apoyen la investigación médica a través de donaciones en un Bota de goma. Muchos grupos intentan limitar las pérdidas recortando personal y posponiendo, recortando o simplemente retirando subvenciones a los investigadores.

El caos pone en peligro una parte pequeña pero crucial del ecosistema científico. Si bien las organizaciones sin fines de lucro proporcionan solo el 5% del financiamiento total de la investigación de los EE. UU., A menudo apoyan estudios piloto pequeños y riesgosos que luego permiten a los investigadores atraer subvenciones más grandes de financiadores del gobierno, lo que Ross Levine, presidente de investigación de leucemia en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, llama Asignaciones para ruedas de entrenamiento. Y muchas de las becas van a investigadores jóvenes para ayudarlos a comenzar sus carreras. «Si estás en una habitación con investigadores de enfermedades vasculares, casi todos dirán que llegó su primera beca [us]Dice Mariell Jessup, directora científica y médica de la American Heart Association (AHA).

Hasta ahora, dice Jessup, la AHA ha sido afortunada: si bien las donaciones han disminuido, la organización de $ 890 millones no ha tenido que despedir ni retirar donaciones, pero ha retrasado la concesión de una nueva ronda de donaciones.

La tinta roja está ahogando a otros grupos estadounidenses. En la National Multiple Sclerosis Society, que gastó aproximadamente $ 40 millones de su presupuesto de $ 190 millones el año pasado, los funcionarios predijeron un déficit de $ 60 millones en 2020; dieron a 78 de sus 198 beneficiarios un ‘corte de pelo’ del 15%. Susan G. Komen, la organización sin fines de lucro más grande para la investigación del cáncer de seno, despidió a cerca del 20% de sus 211 empleados, cerró 30 de sus 61 afiliados locales y presentó futuros ciclos de subvenciones. La Asociación de Distrofia Muscular, que cuenta con el 25% de sus ingresos anuales en su campaña anual de recaudación de fondos «Fill the Boot», ha rechazado a gran parte de su personal de desarrollo y ha cancelado los planes para otorgar nuevas subvenciones. En la American Cancer Society (ACS) de $ 724 millones, una caída de $ 200 millones en las ventas ha resultado en el despido de 1,000 de sus aproximadamente 3,300 empleados. «Si las tendencias actuales continúan», dijo el director médico William Cance, ACS podría reducir la financiación de la investigación a la mitad temporalmente.

Las organizaciones más pequeñas, como la Distrofia Muscular del Proyecto de Padres (PPMD), no se han librado: PPMD ​​enfrenta un déficit presupuestario del 35%, dice el CEO Pat Furlong. Tales organizaciones familiares ocupan un nicho crítico, catalizan la investigación de alrededor de 7,000 enfermedades raras y ayudan a desarrollar nuevos tratamientos para las poblaciones que a menudo pasan por alto los financiadores más grandes, dice Furlong. Debido a COVID-19, PPMD ​​advirtió a los beneficiarios que la financiación es «un proceso diario» que «implica algunos ajustes», dice Furlong, y el grupo ha suspendido futuras rondas de financiación.

Los recortes llegaron cerca de casa para Furlong, cuyos dos hijos murieron de distrofia muscular en la adolescencia. «Con enfermedades raras [families] están en este camino finito para cambiar el camino para [their] niño «, dice ella. «Incluso un día tarde [for research] puede excluirlos del juicio [they’ve] estado desesperado por involucrarse. ‘

En el Reino Unido, la Asociación de Caridades de Investigación Médica (AMRC), cuyos miembros enviaron £ 1.9 mil millones a investigadores biomédicos el año pasado (en comparación con £ 1.8 mil millones en fondos del gobierno del Reino Unido), informa una disminución promedio de Recaudación de fondos con una facturación del 38%. Las organizaciones que dependen de tiendas de segunda mano y otras compañías para recaudar fondos han perdido más del 90% de sus ingresos. Si bien el gobierno del Reino Unido ha brindado apoyo financiero a algunas organizaciones sin fines de lucro, ninguna está disponible para investigación médica y las organizaciones benéficas no tienen acceso al apoyo público para I + D comercial.

Las deficiencias están obligando a los grupos a retirarse o posponer los intercambios, dice AISling Burnand, CEO de AMRC. Cancer Research UK, que financia la mitad de la investigación de cáncer no comercial del país, ha reducido la financiación en alrededor del 10% o £ 44 millones, dice la directora ejecutiva Michelle Mitchell. Los recortes se profundizarán a medida que las organizaciones benéficas dejen de recibir apoyo del gobierno, agrega, dado el déficit esperado de £ 150 millones de la organización sin fines de lucro. Y la crisis podría tener efectos de larga duración en la próxima generación de investigación. «Estamos en peligro de destruir una década de trabajo, infraestructura y talento futuro», dijo Mitchell.

Por ejemplo, Vu esperaba haber recolectado suficientes datos de su estudio piloto en octubre para solicitar una subvención de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Incluso si puede encontrar fondos de reemplazo, cree que pasarán otros 12 a 18 meses antes de que pueda presentar una solicitud para los NIH. Y debido a que el investigador de leucemia es de Australia, un cierre financiero podría poner en peligro su visa de trabajo en los Estados Unidos. «No quiero ser todo» ay de mí «, pero los jóvenes, terminamos lo peor», agregó. «Esa es la jerga australiana: martillada, nosotros los jóvenes somos martillados».

La pérdida de subvenciones para organizaciones sin fines de lucro también puede perjudicar a los investigadores que buscan fondos para ideas de alto riesgo que no pueden recibir el apoyo de financiadores del gobierno, dijo Maryrose Franko, CEO de Health Research Alliance, que representa a 85 financiadores de investigación sin fines de lucro. «Estamos abandonando la investigación para el gobierno y estamos aceptando el fracaso», dice Franko. «Si no lo financiamos, ¿quién lo hará?»

Con informes de Cathleen O»rady.



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