En una discusión virtual organizada por MIT la semana pasada, los televidentes descubrieron que hay muchos problemas que preocupan al presidente de Microsoft Brad Smith: cosas como el cambio climático, Covid-19 y el trabajo del futuro.

Los participantes también aprendieron cuán en serio se toma el tema de la seguridad informática: 45 minutos después del evento, su sistema Windows se reinició automáticamente para una actualización de software ultrarrápida.

«Trabajar desde casa tiene muchos beneficios», dijo con una sonrisa después de regresar, «pero ciertamente agrega un nivel de imprevisibilidad».

La entrevista de Smith con la profesora del MIT Daniela Rus el 14 de mayo cubrió una amplia gama de temas, desde los desafíos de Covid-19 hasta la seguridad de la votación en línea. El chat de fuego abierto tuvo lugar como parte de la serie ‘Temas de actualidad en informática’ del MIT, fundada por el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial (CSAIL). La serie ahora es un esfuerzo de toda la institución presentada junto con el MIT Stephen A. Schwarzman College of Computing (SCC). El decano de SCC Dan Huttenlocher abrió el evento con una bienvenida al público y presentó a Smith y Rus.

Después de trabajar en Microsoft durante 25 años y servir como presidente desde 2015, Smith dio una idea de cómo ha sido en los últimos meses y de lo que ha hecho la compañía de tecnología para tratar de frenar la propagación de Covid-19.

Por ejemplo, en marzo, Microsoft desarrolló un chatbot para ayudar a las personas a determinar si podrían necesitar una prueba de Covid-19. A las pocas semanas de implementar la aplicación en un hospital en Seattle, Washington, la compañía comenzó a implementarse más ampliamente. El chatbot finalmente se usó 190 millones de veces en abril y ahora está disponible en 1,500 instituciones en 23 países.

Smith también discutió el prometedor trabajo realizado con el seguimiento de contactos basado en Bluetooth, pero mostró escepticismo de que podría adoptarse en una escala significativa.

«No todos caminan con una aplicación en su teléfono», dijo. «Creo que deberíamos reconocer que es una ayuda y no una cura milagrosa».

Smith y su colega Carol Ann Browne fueron coautores del libro «Herramientas y armas», que examina la promesa y el peligro de la tecnología para el bien y el mal. Los autores se basan en lecciones de la historia, desde las revelaciones de Edward Snowden sobre la supervisión del gobierno hasta el escándalo de Cambridge Analytica, para explorar el futuro de la tecnología y cómo administrarla.

Si bien está de acuerdo con la evaluación de Rus del libro como «donde los nerds son los héroes», Smith también advirtió sobre los peligros de un futuro «11-S digital» con respecto a la red eléctrica y las futuras elecciones presidenciales.

«No es necesario ser doctor en ciencias de la computación para desempeñar un papel importante», dijo. «Como consumidores, ciudadanos y votantes, estamos en un momento en que todos nos beneficiamos de estar mejor informados».

El ex defensor de la sostenibilidad también habló sobre los ambiciosos objetivos de Microsoft de no solo ser carbono negativo para 2030, sino eliminar todo el carbono que ha emitido en los próximos 30 años desde 1975. En un nivel superior, Smith abogó por hacer lo que él llama «la mayor inversión en I + D de nuestro siglo» para desarrollar nuevas técnicas para eliminar el carbono del medio ambiente.

«Necesitaremos grandes avances en las próximas tres décadas para lograr este objetivo fundamental: proteger el planeta como deberíamos», dijo.

En la conversación de una hora, Smith a menudo rogaba a su audiencia de informáticos y tecnólogos que reconocieran la responsabilidad que tienen de resolver problemas tangibles en el mundo real. Señaló que, a pesar de todos los rumores de grandes datos en los últimos 20 años, la pandemia de Covid-19 ha llevado a los funcionarios del gobierno a tomar decisiones basadas directamente en los datos.

«Los datos controlan la economía y deciden quién puede abandonar su hogar y quién debe quedarse en casa», dijo Smith. «El mundo necesita el tipo de tecnología que podemos crear … [and] Todos ustedes tienen la oportunidad de tener un impacto más positivo en el mundo que quizás haya tenido una generación de estudiantes del MIT. ¿Cómo no puedes excitarte cuando te levantas por la mañana? «



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