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Los 64 proyectiles de MeerKAT finalmente se pliegan en la matriz de kilómetros cuadrados.

Observatorio sudafricano de radioastronomía

Por Sarah Wild

Sudáfrica, que está luchando por contener el impacto económico de la pandemia COVID-19, ha retirado $ 20 millones del presupuesto de la matriz de kilómetros cuadrados (SKA). El recorte fue parte de un anuncio de presupuesto del 24 de junio, en el que el país recortó su presupuesto científico para el año en un 16% en previsión de ingresos muy reducidos y una mayor necesidad de gastos sociales y de salud. La mayor agencia de financiación de investigación del país, la National Research Foundation, también perdió el 10% de su asignación gubernamental, alrededor de $ 5.6 millones (rand 96.6 millones).

Sudáfrica y Australia albergan el SKA, que tendrá un área total de 1 kilómetro cuadrado una vez finalizado en la década de 2030. En una fase inicial de $ 1 mil millones, el proyecto planea construir aproximadamente 130,000 antenas pequeñas en Australia diseñadas para recibir señales de baja frecuencia, mientras que Sudáfrica albergará cerca de 200 antenas grandes de frecuencia media. Los datos de las matrices acopladas se utilizarán para mapear las corrientes de hidrógeno que estimulan la formación de estrellas y para estudiar dónde y cuándo se han disparado las primeras estrellas del universo.

La construcción, que comenzará a fines de este año, se ha retrasado «hasta 2021» debido a la pandemia, dice el director de SKA, William Garnier. Antes de que comience la construcción, los siete países que planean unirse a la organización internacional de tratados deben ratificar un tratado para que sus compromisos sean legalmente vinculantes. Hasta ahora, solo tres países, Italia, los Países Bajos y Sudáfrica, han ratificado el tratado con Sudáfrica. firma el 2 de junio. Sudáfrica espera pagar aproximadamente el 14% de sus costos de construcción y operación como coanfitrión, dijo Rob Adam, jefe del Observatorio de Radioastronomía de Sudáfrica.

La expansión del radiotelescopio MeerKAT del país tiene más probabilidades de retrasarse por las restricciones de viaje internacional que por los recortes, dice Adam. MeerKAT, un telescopio con 64 platos diseñados y construidos por Sudáfrica, está plegado en el SKA. Se establecerá un proyecto de extensión en colaboración con la Sociedad alemana Max Planck 20 platos más agregados al telescopio desde mayo de 2021.

Para limitar la propagación del nuevo coronavirus, Sudáfrica inició un estricto cierre físico el 27 de marzo. Pero ha abierto lentamente su economía, incluso cuando los casos confirmados de la enfermedad alcanzan su punto máximo. Sin embargo, las fronteras permanecen cerradas.



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