Mientras las protestas de Black Lives Matter continúan en los Estados Unidos, la policía ha desplegado varios Armas «menos letales» para distribuir participantes. Los gases lacrimógenos, las balas de goma, las granadas explosivas y los dispositivos acústicos de largo alcance (LRAD) están diseñados para controlar las multitudes. Pero a veces se usan en situaciones donde la gente no tiene a dónde correr. Por lo tanto, algunos manifestantes se han preparado para protegerse de tales armas y tecnología de vigilancia sospechosa, sin mencionar el nuevo virus corona.

Hay muchas guías circula en línea quienes brindan sugerencias sobre cómo prevenir daños y cómo tratar lesiones. Sin embargo, a menudo contienen información contradictoria. Esto es lo que varios estudios médicos existentes tienen que decir sobre cómo mantenerse a salvo una parte del cuerpo a la vez.

[[[[Aprende sobre la historia de las armas menos mortales y lo que le hacen al cuerpo humano.]

Ojos

Durante una protesta, los ojos son vulnerables a los irritantes químicos, las balas de goma, las granadas pop e incluso la infección por coronavirus. La mejor manera de protegerse contra la mayoría de estas amenazas es usar gafas de seguridad irrompibles. Pueden bloquear el contacto directo con gases lacrimógenos y gas pimienta (que a menudo son las primeras armas utilizadas contra las multitudes) y los virus. Se deben evitar las lentes de contacto: pueden extender el tiempo que un contaminante sigue presionando contra el ojo. Debido a que muchas personas no tienen gafas de esquí, natación o construcción en casa, los manifestantes dicen que confiaron en los remedios caseros después de la exposición.

«Hay muchas cosas diferentes que se consideran remedios caseros para el spray de pimienta», dijo. Stephanie H. Shih, un artista de cerámica que asistió a protestas en la ciudad de Nueva York. Ella dice que hay mucha confusión en la calle sobre este tema: algunas personas vierten agua en sus ojos. Otros usan leche, una mezcla de bicarbonato de sodio y agua o una preparación diluida de un tratamiento de acidez estomacal de venta libre con hidróxido de aluminio y magnesio como ingredientes activos principales. Sin embargo, ninguno de estos tres métodos se recomienda desde un punto de vista médico. «Las cantidades copiosas de agua, jabón y aire fresco son realmente las únicas cosas que marcan una diferencia significativa», dijo el médico de emergencias Rohini J. Haar, experto médico de Physicians for Human Rights y miembro investigador del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de California. , Berkeley, Facultad de Derecho. Ella dice que diferentes regiones geográficas parecen tener sus propias soluciones. Pero ningún estudio médico ha probado la mayoría de estas soluciones.

Los ojos son más vulnerables a las intensas explosiones de luz que se emiten. poni llamativo, también llamadas granadas de aturdimiento, durante las protestas. Las gafas de sol típicas no ayudan mucho. Sin embargo, usar anteojos irrompibles puede proteger los ojos de las personas de los fragmentos de plástico que a veces se tiran cuando una explosión explota en el flash. Las gafas también pueden proteger los órganos ópticos de las balas de goma, pero no por completo. La Academia Estadounidense de Oftalmología advierte que tales cubiertas para los ojos no son una medida hermética.

Orejas

A veces se utilizan sonidos increíblemente fuertes para reprimir las protestas. Por ejemplo, si las granadas anestésicas se disparan, una fuerte explosión acompaña a la luz intensa. El volumen puede ser de 160 a 180 decibelios, superando el nivel de ruido en conciertos de rock o cerca de motores a reacción. Y puede causar pérdida auditiva temporal y desorientación.

Las armas acústicas llamadas LRADs dirigen las ondas de sonido en una dirección y a largas distancias. Aunque no se usan tanto como gas lacrimógeno o gas pimienta, la policía ha lanzado uno Portland, Oregon, este mes y con anteriores protestas de Black Lives Matter. Los dispositivos pueden causar daños permanentes: de acuerdo con Asociación Americana de Habla, Lenguaje y AudiciónLRAD «puede causar no solo pérdida auditiva permanente, sino también migraña, vestibular y otros síntomas auditivos».

Se han realizado pocos estudios médicos sobre los efectos de las armas acústicas en los humanos o cómo protegerlos de ellos. Un informe de Physicians for Human Rights (PHR) dice que usar tapones para los oídos o bloquear los oídos con las manos puede reducir el ruido al [20 to 30 decibels], pero esto puede no ser suficiente para evitar lesiones graves. «Al igual que los tapones para los oídos, las orejeras de calidad de construcción pueden reducir los niveles de ruido. Sin embargo, son voluminosos, lo que puede no ser práctico durante una protesta.

Ilustración del manifestante
Crédito: Brown Bird Design

Cara

Algunos activistas temen que la policía se vuelva Reconocimiento facial tecnología para localizar a los manifestantes. Aunque la posibilidad no se ha confirmado durante esta ronda de disturbios, «el problema es que el uso del reconocimiento facial en muchos lugares y por parte de muchas fuerzas policiales es increíblemente opaco», dijo Amos Toh, investigador principal en Inteligencia Artificial y Derechos Humanos de Human Rights Watch. . «Entonces, incluso si lo usaron, es probable que no seamos notificados [that fact]. ‘

Uno de los dos pinta tu cara o usar una máscara puede reducir la precisión del reconocimiento facial. Y algunos tipos las máscaras también son clave protección contra el nuevo virus corona. Es posible que estos enfoques no desanimen a las autoridades a usar la tecnología, lo que puede crear otros problemas. «Todavía existe una preocupación más amplia de que la policía continuará utilizando software de reconocimiento facial, a pesar del mayor riesgo de inexactitud, lo que lleva a investigaciones de personas que simplemente no protestaron o no eran las personas que estaban buscando», advierte Toh. «Creo que hay un clima más amplio de abuso y divulgación que debe abordarse».

Piel

Si bien los ingredientes activos difieren entre los tipos específicos de gas lacrimógeno y spray de pimienta, todos causan dolor e inflamación en los ojos, el sistema respiratorio y la piel. «Los gases lacrimógenos te hacen sentir la piel, la garganta y la nariz, todo, una especie de ardor y picazón al mismo tiempo», dijo Omar Gowayed, copresidente de March for Science New York City y Ph.D. candidato en la Escuela de Ingeniería Tandon de la Universidad de Nueva York. Experimentó el arma de primera mano. «Realmente cambia la percepción de una persona de lo que está sucediendo antes y después de haber estado expuesto a él», dice Gowayed.

La evidencia anecdótica sugiere que el uso de loción o protector solar puede empeorar los efectos del gas lacrimógeno y el spray de pimienta, y algunos científicos apoyar esta afirmación. Sin embargo, ningún estudio médico ha probado la idea. Y doctores en general recomiendo usar protector solar cuando está afuera durante el día.

Para proteger la piel durante las protestas, Haar recomienda usar ropa que cubra el cuerpo, como camisas de manga larga y pantalones largos. (Hacer esto también puede cubrir los tatuajes, que pueden ser utilizados por software de reconocimiento de tatuajes para identificar a los manifestantes.) Si la piel está expuesta, el lavado es clave después. «La desinfección es importante cuando llegas a casa», dice Haar. Recomienda que la mejor solución para reducir la exposición a los irritantes químicos, y al coronavirus, es limpiarse los zapatos y los anteojos, lavar la ropa y las máscaras y ducharse.

Sistema respiratorio

Una revisión sistemática de la literatura médica en el informe de PHR muestra que las lesiones en los pulmones, el corazón y el pecho son el tercer tipo de daño más común causado por el gas lacrimógeno y el gas pimienta, después del daño en los ojos y la piel. Las recomendaciones que circulan por Internet sugieren que sumergir las máscaras en agua o vinagre puede ayudarlo a respirar mejor. Desafortunadamente, «desde un punto de vista médico, la gente realmente no debería hacer eso», dice Haar. «Es muy difícil respirar a través de una máscara húmeda. Y si usas vinagre, puedes sentir una sensación de mareo en los vapores». Ella enfatiza que simplemente usar una máscara limpia tiene los efectos de irritantes químicos en puede reducir el tracto respiratorio Las máscaras de gas bloquean el gas lacrimógeno y el spray de pimienta aún mejor, pero no están ampliamente disponibles y no evitarán que los portadores propaguen el coronavirus.

Teléfono

Llevar un teléfono inteligente en el bolsillo le permite conectarse con personas y registrar el comportamiento policial. También puedes seguir uno. Toh dice que hay dos escenarios en los que la policía de EE. UU. Puede acceder a los datos de ubicación por teléfono. Una es cuando la policía ordena obtener los datos de ubicación de las personas de aplicaciones de rastreo GPS como Google Maps. Otro es cuando recopilan datos de un simulador de sitio celular, conocido como uno mantarraya, que imita una torre de telefonía móvil para recopilar dichos datos.

El uso policial de los datos de ubicación no se ha informado en las últimas protestas estadounidenses. Sin embargo, puede suceder. Para evitar verificar tales datos, algunas personas han puesto sus teléfonos en modo avión durante las protestas. Pero ‘activar el modo avión no necesariamente significa que su Bluetooth y sus conexiones Wi-Fi estén apagadas’, señala Toh. Para proteger completamente los datos en la posición de una persona, recomienda deshabilitar ambas conexiones, así como los servicios de ubicación para aplicaciones individuales.

Además de la ubicación, las herramientas de desbloqueo biométrico de teléfonos, como el reconocimiento de huellas dactilares o Face ID, se pueden usar para obligar a las personas a otorgar acceso a sus teléfonos. «Históricamente, el gobierno de los Estados Unidos ha tratado de obligar a las personas a abrir sus teléfonos móviles o encender sus teléfonos móviles para acceder al gobierno, especialmente en la frontera», dijo Toh. Si bien la práctica tampoco se ha informado en la ronda actual de protestas, dice, «esa historia inquietante indica la posibilidad de que esto pueda volver a ocurrir».

Si bien estas recomendaciones pueden ayudar a los manifestantes que enfrentan armas menos letales y tácticas sofisticadas de vigilancia policial, muchos expertos señalan que la responsabilidad no recae en las personas, especialmente cuando se trata de cosas como balas de goma. «No hay forma de protegerse [them] excepto por no aparecer en la protesta. Y eso es exactamente por qué se usan «, dice Haar. «Lo que realmente hace es suprimir su discurso básico y sus derechos de reunión».

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