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Una interpretación artística de un nacimiento de mosasaurus, con un mosasaurus gigante poniendo un huevo mientras un bebé nada a la superficie poco después de salir del cascarón de otro huevo.

Francisco Hueichaleo, 2020.

Después de que se encontró un misterioso fósil de 66 millones de años en la Antártida, permaneció sin estudiar durante casi una década.

Los investigadores no estaban seguros de cuál era el objeto o de dónde provenía, por lo que lo llamaron «The Thing».

UNA estudiar publicado este mes, sin embargo, resolvió parte del misterio: un grupo de paleontólogos anunció que «The Thing» es un huevo gigante de cáscara blanda, el huevo más grande jamás descubierto.

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«Este es, con mucho, el más grande», dijo Lucas Legendre, autor principal del estudio, Business Insider dijoy agregó: «Es enorme, aproximadamente del tamaño del fútbol americano, y se ve exactamente como un lagarto o un huevo de serpiente».

Sin embargo, el tamaño y el origen geográfico del fósil plantearon una pregunta obvia: «Teníamos curiosidad por saber qué animal podría haber puesto ese huevo», dijo Legendre.

Su grupo cree que es de un enorme reptil marino, como un mosasaurus o plesiosaurus, que se alimentaba de peces, tiburones y otras criaturas submarinas. Pero esa es una conclusión controvertida.

Un huevo que es difícil de superar.

Los colegas de Legendre descubrieron «The Thing» en 2011 frente a la costa de la Antártida en la isla Seymour y luego lo llevaron al Museo Nacional de Historia Natural de Chile.

Los investigadores identificaron el fósil como un tipo de huevo sin descubrir, al que llamaron Antarcticoolithus bradyi. No han encontrado restos fósiles de la criatura que lo depositó.

El huevo tiene una calidad desinflada, dijo Legendre, sugiriendo que el animal eclosionó antes de que el huevo fuera fosilizado.

Basado en las dimensiones del huevo (11 pulgadas por 7 pulgadas), agregó, el animal que puso habría tenido más de 20 pies de largo sin contar su cola. Eso es aproximadamente el doble que un gran tiburón blanco.

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Una vista lateral del fósil del huevo.

Legendre et al., 2020

Su tamaño es consistente con lo que los paleontólogos saben sobre reptiles nadadores como los plesiosaurios: algunos de los plesiosaurios más grandes que se hayan encontrado son de la Antártida, alcanzando una longitud de 32 pies o más.

La formación rocosa donde se encontró el huevo también contenía esqueletos de bebés mosasaurios y plesiosaurios, junto con especímenes adultos. Juntos, sugieren que esta parte de la Antártida podría ser « una especie de vivero con aguas poco profundas protegidas, un ambiente de cala donde los jóvenes habrían tenido un ambiente tranquilo para crecer », dijo Legendre en un comunicado de prensa.

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Una interpretación artística del nacimiento de un Mosasaurus.

Francisco Hueichaleo, 2020

Pero la conclusión de que un plesiosaurus o mosasaurus puso este huevo desafía una idea predominante: muchos científicos no creen que tales criaturas no pusieran huevos en absoluto.

«Inundar un huevo enorme con huevos habría creado todo tipo de problemas para la eclosión de los reptiles jóvenes, que deben haber surgido casi de inmediato para respirar aire», Ben Kear, paleontólogo de la Universidad de Uppsala en Suecia. , Business Insider dijo.

Algunos expertos creen que el huevo antártico proviene de un dinosaurio

Si un reptil marino no pusiera este huevo, ¿qué haría?

La edad y el tamaño del huevo sugieren que podría haber sido puesto por saurópodos gigantes que deambulaban por la Tierra en ese momento, dijo Legendre. Los saurópodos eran dinosaurios herbívoros de cuello largo como Brontosaurus o Diplodocus.

Pero la forma alargada del huevo no coincide con la de otros huevos de dinosaurio, que eran esféricos. Además, añadió Legendre, se sabe que los únicos dinosaurios que vivieron en la Antártida hace 66 millones de años pusieron huevos duros.

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Una interpretación artística del nacimiento de un bebé Mosasaurus. La imagen muestra (de izquierda a derecha) el huevo puesto, el nacimiento del bebé y una imagen del huevo vacío después de la fosilización.

Francisco Hueichaleo, 2020

Otra revelación del mundo prehistórico podría ayudar a resolver este misterio. Un estudio reciente de huevos fosilizados del desierto de Gobi revelaron que dos especies de dinosaurios, Protoceratops y Mussaurus, habían dejado nidadas de huevos de cuero con cáscaras suaves.

Hasta ahora, cada huevo de dinosaurio encontrado tenía una cáscara dura, como la de las aves. Pero el nuevo hallazgo mostró que algunos de los primeros dinosaurios yacían huevos blandos como las tortugas.

«He estado cavando en Mongolia durante 20 años y encontramos muchos huevos de dinosaurios. Pero estas garras nos dicen algo muy diferente de lo que sabíamos anteriormente», dijo Mark Norell, autor principal de ese estudio y paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural, previamente dicho Business Insider.

Huevos de Protoceratops
Huevos de Protoceratops

Huevos y embriones de Protoceratops fosilizados descubiertos en el desierto de Gobi de Mongolia.

M. Ellison / © AMNH

Kear cree que el descubrimiento de que algunos dinosaurios han puesto huevos con cáscara blanda puede ser la respuesta al enigma del huevo antártico.

«Ahora es muy probable que Antarctoolithus haya sido puesto por algún dinosaurio», dijo Kear, «y después de la eclosión, la cáscara de huevo desechada podría haber sido arrastrada al mar, donde permaneció a flote durante algún tiempo debido al aire atrapado antes». se hundió hasta el fondo y fue enterrado en el barro. «

Lee el articulo original Business Insider



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