Un pirata informático ruso que facilitó $ 20 millones en fraudes con tarjetas de crédito y dirigió un centro de intercambio avanzado para ciberdelincuentes internacionales fue sentenciado a nueve años de prisión el viernes.

Los fiscales dicen que Aleksei Burkov, de San Petersburgo, Rusia, ha cumplido un nicho único en el mundo del delito cibernético y describió su sitio web de Conexión Directa como «el foro criminal más exclusivo en Internet». Los participantes candidatos tuvieron que depositar un bono de $ 5,000 y tres miembros existentes lo avalan. Una vez dentro, los miembros pudieron comprar y vender números de tarjetas de crédito robadas, servicios de piratería y malware, y los delincuentes con diferentes habilidades podrían unir fuerzas para hacer arreglos.

«Lo convertiste en un criminal tan pronto como ingresas a Direct Connection porque tienes acceso a los mejores criminales del mundo», dijo la fiscal Kellen Dwyer en la audiencia del viernes.

El sitio web, que funcionó de 2009 a 2015, cuando Burkov fue arrestado, incluso tenía una opción de arbitraje para arbitrar disputas entre miembros que realizaban transacciones en el sitio.

Un segundo sitio web, Card Planet, ofreció números de tarjetas de crédito robadas para la venta en cualquier lugar de $ 3 a $ 60, según los registros judiciales. Más de 150,000 números fueron listados para la venta, en su mayoría robados de instituciones financieras estadounidenses. El sitio incluso ofreció garantías de devolución de dinero si un número robado no funcionaba.

Los cargos contra Burkov se presentaron en 2015. Posteriormente fue arrestado en Israel y pasó varios años bajo custodia allí mientras el gobierno ruso luchaba contra la extradición e hizo su propia solicitud de extradición. Llegó a los EE. UU. Solo en noviembre de 2019.

La sentencia de 9 años fue menor que la sentencia máxima de 15 años exigida por los fiscales. También recibirá crédito por los 4 años y medio que ha cumplido su condena pendiente. Con las ganancias por buen comportamiento, podría ser libre en unos tres años.

Los abogados defensores pidieron una sentencia de prisión de siete años.

Las autoridades israelíes han sugerido que Rusia buscó la liberación de Burkov ofreciendo un intercambio por Naama Issachar, una mujer israelí de 26 años que recibió una sentencia de siete años en Moscú por cargos de marihuana. Fue liberada en enero después de cumplir 10 meses, y el presidente ruso, Vladimir Putin, la perdonó aproximadamente una semana después de que Burkov se declarara culpable en los Estados Unidos.

No está claro si Rusia continuará presionando por la liberación de Burkov. Juez T.S. Ellis III ordenó a Burkov que cumpliera su condena cerca del área de DC para permitir futuras discusiones con su abogado que podrían ser necesarias «por razones que no creo que necesiten explicarse». El abogado de Burkov, Gregory Stambaugh, quien le pidió a Burkov que se quedara en el área, se negó a comentar si Burkov podría ser parte de algún tipo de intercambio de prisioneros.

En la corte, Burkov se disculpó por su comportamiento.

«Reconozco mi culpa y replanteo mi vida», dijo a través de un intérprete.

Las autoridades israelíes han sugerido que Rusia buscó la liberación de Burkov ofreciendo un intercambio por Naama Issachar, una mujer israelí de 26 años que recibió una sentencia de siete años en Moscú por cargos de marihuana.



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