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Un gimnasio en Redondo Beach, California, toma medidas extremas para evitar la transmisión de COVID-19. Un estudio en Noruega sugiere que incluso con una distancia menos estricta, hacer ejercicio en el gimnasio puede ser seguro.

FREDERIC J. BROWN / AFP a través de Getty Images

Por Cathleen O’Grady

CienciasLos informes COVID-19 son respaldados por el Centro Pulitzer.

¿Te preguntas si es seguro volver al gimnasio? Los visitantes deportivos noruegos pueden tener buenas noticias para ti. Un estudio sobre el riesgo de transmisión del coronavirus en Oslo descubrió que las personas que iban al gimnasio no tenían más probabilidades de infectarse o enfermarse que las personas que no lo hicieron. Noruega ha reabierto sus gimnasios sobre la base de los resultados preliminares, que se publicaron ayer como preimpresión y aún están sujetos a revisión por pares.

Pero algunos epidemiólogos no están tan seguros. Es posible que nadie en esos gimnasios en Oslo haya sido infectado porque hubo muy pocos casos de COVID-19 en la ciudad cuando se realizó la investigación, no porque sudar en la cinta o levantar pesas en medio de una pandemia sea seguro es.

Hasta ahora, se han tomado decisiones cruciales para reabrir el espacio público después de los cierres sobre la base de poca evidencia. Cada niño que regresa a la escuela y cada fanático de Zumba que regresa a clase participa en un experimento grande e incontrolado. Un enfoque mucho mejor es estudiar cuidadosamente el impacto de cada nuevo paso de reapertura, dice Mette Kalager, epidemióloga clínica de la Universidad de Oslo y una de las principales científicas del estudio.

Kalager y sus colegas trabajaron con gimnasios en Oslo en mayo y junio para reclutar aproximadamente 4,000 participantes, ninguno de los cuales había sido examinado para detectar COVID-19. En ese momento, Noruega había reportado 8,309 casos confirmados y 235 muertes relacionadas con COVID-19 desde febrero, que culminó con el brote en todo el país a principios de mayo.

Aunque los gimnasios en Noruega todavía estaban cerrados, la mitad de los participantes tuvieron la oportunidad de entrenar en cinco gimnasios abiertos especialmente para el estudio, manteniendo estrictos estándares de higiene y distancia social, como la limpieza de las máquinas después de cada uso. y manteniendo visitantes a 2 metros. Las únicas personas que se encontraron con atletas fueron otros participantes del estudio y el personal del gimnasio. Más del 80% de las personas en este grupo asistieron al gimnasio al menos una vez durante el período de estudio de 2 semanas, y casi el 40% asistió más de seis veces. A la otra mitad no se les permitió visitar el gimnasio y continuaron con su vida diaria como siempre. Después de aproximadamente 2 semanas, ambos grupos se evaluaron a sí mismos para el SARS-CoV-2 utilizando pruebas de hisopos de reacción en cadena de polimerasa.

Casi el 80% de los participantes presentaron sus pruebas. Ninguna de las 1,868 personas en el grupo de control dio positivo, y solo uno de los asistentes al gimnasio de 1896 lo hizo—Pero esa persona aún no había ido al gimnasio y probablemente estaba infectada en otro lugar, informan los investigadores en una preimpresión en medRxiv. Kalager y sus colegas también buscaron en los registros completos de salud pública de Noruega y descubrieron que ninguno de los participantes en ninguno de los grupos había sido ingresado en un hospital con quejas relacionadas con COVID-19.

Eso no significa que los gimnasios estén seguros, dice Darren Dahly, epidemiólogo de University College Cork. Durante las semanas del estudio, Oslo informó solo unos pocos casos nuevos por día, con un máximo de 24 en 1 día. Eso significa que las personas en el estudio ya tenían un riesgo muy bajo, dice, posiblemente demasiado bajo para detectar una diferencia significativa entre los dos grupos.

Emily Smith, epidemióloga de la Universidad George Washington, está de acuerdo. «No hubo personas enfermas que fueron al gimnasio en este estudio», dice ella. «Necesitamos saber qué sucede cuando las personas que están enfermas con COVID, pero que aún no tienen ningún síntoma o síntomas leves, van al gimnasio, toman una clase de spinning y comparten un vestuario con otros». Smith también señala el corto período cubierto por el estudio: las personas que fueron al gimnasio un poco más tarde en el período de estudio pueden haber estado expuestas, pero podrían haber sido examinadas demasiado rápido durante el período de incubación para que el virus sea detectable. .

Kalager está de acuerdo en que los resultados no pueden determinar si es seguro ir al gimnasio en lugares como Arizona «donde la incidencia de COVID-19 es mucho mayor». Pero en lugares con pocos casos nuevos, «es seguro», dice ella.

La publicidad generalizada de los resultados sin darse cuenta de las restricciones puede ser perjudicial, dice Hilda Bastian, ex defensora de la salud del consumidor y Ph.D. estudiante de la Universidad de Bond que estudia medicina basada en la evidencia. «El riesgo es que la gente piense que significa que todos los gimnasios son seguros, siempre que haya algunas medidas de higiene y un poco de distancia social», dice.

Pero Bastian agradece el uso de un ensayo clínico para estudiar la seguridad de la reapertura. «Usar pruebas para responder preguntas como esta es algo bueno», coincide Dahly. Cada reapertura es un experimento, dice. La pregunta es «si aprenderás o no de él».

El próximo ensayo que Kalager y sus colegas planean llevar a cabo comparará el riesgo de infección en los gimnasios recientemente reabiertos en Oslo, que tienen medidas de higiene y distancia social algo estrictas. Con muchos más visitantes, dice, el ensayo proporcionará pruebas más sólidas sobre la seguridad de los gimnasios y el éxito de las medidas de higiene.



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