En marzo, cuando sus amigos y vecinos estaban haciendo todo lo posible para empacar y salir del campus debido a la pandemia de Covid-19, Geeticka Chauhan descubrió que su mundo estaba al revés de otra manera. Varias semanas antes, había sido elegida presidenta de la junta de la residencia de graduados más grande del MIT, Sidney-Pacific. De repente, el candidato a doctorado de cuarto año se vio inmerso en rondas de reuniones de emergencia con los administradores del MIT.

Desde su departamento en Sidney-Pacific, donde se quedó debido a restricciones de viaje en su país de origen, India, Chauhan todavía está aprendiendo los trucos de su nuevo papel. Junto con otros, estaba ocupada preparándose para enfrentar el desafío futuro de reducir de forma segura los espacios habitables de más de 1,000 personas: cómo regular las áreas comunes de alta densidad, cómo manejar las quejas de ruido y al mismo tiempo permitir que las personas pasen más tiempo en sus habitaciones y para el bienestar mental y físico de una comunidad que solo puede unirse virtualmente. «Es un momento tan loco», dice ella.

Ella está preparada para el desafío. Durante su tiempo en el MIT, mientras continúa su investigación utilizando inteligencia artificial para comprender el lenguaje humano, Chauhan ha trabajado de varias maneras para fortalecer los lazos de su comunidad, a menudo aprovechando su experiencia como estudiante internacional para para hacer esto.

Aventuras en brunch

Cuando Chauhan llegó al MIT por primera vez en 2017, se enamoró rápidamente de la próspera y libre cultura de la ayuda de Sidney-Pacific. «Todos estos son investigadores, pero pueden estar haciendo brownies y haciendo experimentos locos que harían en el laboratorio, excepto en la cocina», dice ella. «Esa fue mi primera introducción al espíritu del MIT».

Lo siguiente que supo fue que enseñó yoga Budokon, puré de garbanzos en guacamole y se sumergió en las complejas operaciones de un brunch mensual a la que asistieron cientos de estudiantes de posgrado, muchos de los cuales llegaron al MIT desde fuera de los EE. UU., además de la verdadera emoción de ponerse en cuclillas 300 huevos en 30 minutosTrabajar en los almuerzos la mantuvo viviendo en un lugar a miles de kilómetros de su hogar en Nueva Delhi. «Me dio un sentido de comunidad y me hizo sentir que tengo una familia aquí», dice ella.

Chauhan ha encontrado formas adicionales de abordar las dificultades particulares que enfrentan los estudiantes internacionales. Como miembro del Consejo Asesor Presidencial, este año recolectó testimonios internacionales de estudiantes sobre problemas de visas y los presentó al Presidente del MIT y al director de la Oficina de Estudiantes Internacionales. Y cuando una amiga de China continental tuvo que ponerse en cuarentena el día de San Valentín, Chauhan supo que tenía que actuar. Como presidenta de brunch, organizó la entrega de comida, completa con chocolates y notas, a los residentes de Sidney Pacific que no pudieron pasar el evento mensual. «Si regresas a los Estados Unidos desde tu país de origen, realmente extrañas a tu familia», dice ella. «Pensé que los estudiantes en cuarentena deberían sentir que su comunidad del MIT se preocupa por ellos».

Choque cultural

Al crecer en Nueva Delhi, las matemáticas fueron una de sus debilidades inicialmente, dice Chauhan, y ella estaba asustada y confundida por su temprana introducción a la codificación. Su madre y su abuela, con estricta amabilidad y bombones, la alentaron a enfrentar estos miedos. «Mi madre siempre me enseñó que el trabajo duro puede hacer que tu mayor debilidad sea tu mayor fortaleza», explica. Rápidamente se centró en un futuro en informática.

Sin embargo, cuando Chauhan notó que su vida estaba cada vez más dominada por la cultura de alta presión de la preparación para la universidad, comenzó a anhelar un sentido de integridad y de la persona que dejó en el camino. «Tenía muchos intereses artísticos, pero no he podido explorarlos», dice ella. Abandonó sus clases técnicas de fin de semana, se inscribió en un curso de fotografía en blanco y negro, y después de conocer las opciones extracurriculares en las universidades estadounidenses, recibió una beca completa para asistir a la Universidad Internacional de Florida.

Fue un choque cultural. No conocía a muchos estudiantes indios en Miami y sentía que estaba luchando por conciliar la mentalidad individualista que la rodeaba con la comunidad y la vida familiar en el hogar. Ella dice que las personas que conoció también la ayudaron Mark Finlayson, un profesor que estudia ciencia narrativa desde el punto de vista del procesamiento del lenguaje natural. Bajo la guía de Finlayson, desarrolló una fascinación por la forma en que las técnicas de IA pueden usarse para comprender mejor los patrones y estructuras en historias humanas. Descubrió que estudiar IA no era solo una forma de imitar el pensamiento humano, sino más bien un enfoque para profundizar nuestra comprensión de nosotros mismos tal como se refleja en nuestro lenguaje. «Fue gracias a la tutoría de Mark que me involucré en la investigación» y solicité el MIT, dice ella.

El investigador holístico.

Chauan ahora trabaja en el Grupo de toma de decisiones clínicas dirigido por Peter Szolovits del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial, donde se enfoca en cómo el procesamiento del lenguaje natural puede abordar los problemas de salud. Para su proyecto maestro, trabajó en el problema de la extracción de relaciones y creó una herramienta para digerir la literatura clínica que ayudaría, por ejemplo, a los famamacólogos a evaluar fácilmente las interacciones negativas con los medicamentos. Ahora ella completa uno proyecto integrando el análisis visual de las radiografías de tórax y el análisis textual de los informes de radiología para cuantificar el edema pulmonar, para ayudar a los médicos a controlar el estado de los líquidos de sus pacientes con insuficiencia cardíaca aguda.

«En la práctica clínica diaria, la atención al paciente se entrelaza con mucho trabajo burocrático», dice ella. «El propósito de mi laboratorio es ayudar en la toma de decisiones clínicas y dar a los médicos total libertad y tiempo para dedicarse al cuidado del paciente».

Es un momento emocionante para Chauhan, quien recientemente presentó un documento que fue coautora con otro estudiante graduado, y está comenzando a pensar en su próximo proyecto: la capacidad de interpretación o cómo aclarar el proceso de pensamiento de un modelo de toma de decisiones a partir de los datos a partir de los cuales saca sus conclusiones. Ella continúa encontrando la intersección de la visión por computadora y el procesamiento del lenguaje natural en un área de investigación emocionante. Pero ha habido desafíos en el camino.

Después de la emoción inicial en su primer año, las expectativas personales y de la facultad de independencia y publicación estudiantil crecieron, y ella comenzó a experimentar inseguridad y síndrome de impostor. «No sabía de lo que era capaz», dice ella. «El primer período para convencerse de que pertenece es difícil. Tengo la suerte de tener un asesor de soporte que lo entiende. «

Finalmente, uno de sus proyectos de primer año fue prometedor y se le ocurrió un plan de tesis de maestría dentro de un mes y presentó el proyecto ese semestre. Para pasar, dice, recurrió a sus «habilidades de supervivencia»: permitirse ser una persona completa fuera de su trabajo como investigadora para que un revés no se convirtiera en una sensación de fracaso total. Para Chauhan, trabajar como asistente de enseñanza significaba dibujar diseños de henna, cantar, disfrutar del yoga y mantenerse involucrado con el gobierno estudiantil. «Siempre traté de separar esa parte de mí misma del trabajo», dice ella. «Tuve que darme un poco de espacio para aprender y crecer, en lugar de compararme con los demás».

Citando uno estudiar Ella muestra que es más probable que las mujeres abandonen las disciplinas STEM cuando obtienen un título B en un curso desafiante, y Chauhan dice que desearía poder decirle a su yo más joven que no se compare con una versión ideal de sí misma. Desmantelar el síndrome del impostor requiere comprender que la calificación y el éxito pueden derivarse de una amplia variedad de experiencias, dice: se trata de ver a las personas para quienes son holísticos, en lugar de lo que se incluye en el currículum. es’.



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