Como todos sabemos, Lockdown ha tenido momentos estresantes e inapropiados: peleas en los supermercados, enfrentamientos en las farmacias. Básicamente, ha sido un mundo de perros come perros.

Y en ninguna parte esa frase tuvo una resonancia más aguda que en el mercado de cachorros.

Con miles de personas desesperadas por un perro de compañía para verlos a través del encierro, el negocio de cachorros del Reino Unido comenzó a parecerse al Salvaje Oeste.

Primero, hay criadores de perros legítimos que han aumentado drásticamente o han vendido sus precios por última vez a nuevos postores que están dispuestos a ofrecer más por un perro, incluso cuando otros propietarios han pagado sus pagos iniciales y han puesto sus corazones en un animal.

El cachorro de Red Fox Labrador que una familia pensó que se llevaron a casa se muestra arriba. Con miles de personas desesperadas por un perro de compañía para verlos a través del encierro, el negocio de cachorros del Reino Unido comenzó a parecerse al Salvaje Oeste

El cachorro de Red Fox Labrador que una familia pensó que se llevaron a casa se muestra arriba. Con miles de personas desesperadas por un perro de compañía para verlos a través del encierro, el negocio de cachorros del Reino Unido comenzó a parecerse al Salvaje Oeste

En segundo lugar, hay criminales desvergonzados que anuncian perros en línea y aceptan depósitos de clientes que nunca compensan.

El resultado: caos, y un corazón roto para muchas familias.

Muchas de las variedades más deseables han duplicado o incluso triplicado su precio. Los adorables cachorros de bulldog francés con orejas de murciélago, una de las razas más populares, a menudo visto en bolsas de compras de celebridades, ahora están a la venta de algunos criadores por más de £ 5,000. Antes de Covid-19, podría poner menos de la mitad en su bolsa de Burberry.

E incluso los cruces ‘de diseño’ como los cockapoos ahora cuestan £ 3,500 cada uno, para el coronavirus podrías haber comprado uno por alrededor de £ 1,750.

El criador acreditado Stephen Charlton, que dirige el Cockapoo Club de Gran Bretaña y ayuda al gobierno a asesorar sobre los problemas de los perros, advierte que la pandemia ha provocado un aumento en las estafas.

«Los llamamos ‘codiciosos'», dice. Anuncian a los cachorros a un precio razonable y terminan cobrando más de tres veces la tarifa actual.

«Los criadores inescrupulosos simplemente venden a cualquiera que ofrezca más dinero, incluso si los precios ya se han acordado. No es mejor que mirar, y es indignante. ‘

La esteticista Louise Moss planeaba comprar un cachorro de cockapoo de Raffles, un criador reconocido en Nantwich, Cheshire, en septiembre para el quinto cumpleaños de su hijo.

Pagó un depósito de £ 250 en marzo, después de lo cual el criador le dijo por correo electrónico en mayo que el precio del perro había subido £ 600 a £ 1,695.

«Estaba muy decepcionado. Obviamente, habían subido el precio debido a Covid-19 y más personas que querían perros «, dice ella. «Simplemente no podía pagarlo».

Sin embargo, agrega que la compañía ha eliminado todos sus precios del sitio web. Parecía que estaban vendiendo perros al mejor postor. Acepté un precio, y alguien más estaba dispuesto a pagar más. ‘

Mark Wetton, el dueño de Raffles, enfatizó que no tenía fines de lucro: «Es normal que tengamos un aumento anual de precios. Mantuvimos nuestros precios durante el bloqueo, mientras que otros aumentaron dramáticamente a £ 3,000 y £ 4,000.

Suzanne y sus tres hijos tenían un corazón para un perro labrador de zorro rojo, y en febrero encontraron a una criadora asegurada por el Kennel Club, Marisha Romer, en la cercana Tring. La foto de arriba con su hija Riley.

Suzanne y sus tres hijos tenían un corazón para un labrador retriever de zorro rojo, y en febrero encontraron a una criadora asegurada por un club de perreras, Marisha Romer, en la cercana Tring. La foto de arriba con su hija Riley.

Nuestro precio a partir del 1 de junio es ahora de £ 1,795. Hemos visto a los propietarios tomar un cachorro y revenderlo para obtener una ganancia significativa. ‘

La historia de Louise se repitió en otra parte; En solo unos meses, el mercado de cachorros se ha ido de las manos. Suzanne Jannese, una guionista de televisión de Berkhamsted en Hertfordshire, también estaba a la vanguardia del mercado.

Suzanne y sus tres hijos tenían un corazón para un perro labrador de zorro rojo, y en febrero encontraron a una criadora asegurada por el Kennel Club, Marisha Romer, en la cercana Tring.

«Pensamos que era brillante, y una de sus perras, Rosie, estaba embarazada», dice ella.

El precio cotizado fue de £ 1,850 (incluida la tarifa de solicitud no reembolsable de £ 50), aproximadamente la tarifa estándar para un cachorro de laboratorio en ese momento, inusualmente asequible en cuotas. La familia entró en la lista en febrero antes de que nacieran los cachorros.

Se hizo una cita, pero luego se impuso un bloqueo, lo que significaba que la familia no pudo visitar a los cachorros nacidos el 18 de abril.

Todo el tiempo, Marisha nos mantuvo informados. Recibimos correos electrónicos minuto a minuto, actualizaciones sobre Messenger ”, dice la Sra. Jannese. Y luego muchas fotos de los cachorros de la próxima semana, todas ellas.

«Finalmente conocimos a los cinco niños. Aún no habían abierto los ojos. Tenían dos semanas de edad. Y mis hijos estaban enamorados. Riley eligió a uno de los muchachos, Cooper.

«Y mientras mi hija sostiene al cachorro, Marisha de repente se da cuenta de que ha aumentado el precio en £ 600».

Jannese dice que su esposo, Adam, acordó pagar las £ 600, pero que no estaba contenta con eso. (La Sra. Romer dijo que el aumento de los precios reflejó el aumento de sus costos). Y luego, afirma, durante la crisis se produjo una demanda adicional de £ 150 por semana.

La pareja y el criador fueron espectaculares. La Sra. Romer se negó a proporcionarle un cachorro a la familia, afirma principalmente porque no instalaron una cerca alrededor de su patio como lo prometieron, y devolvió todo su dinero.

El Sr. Jannese maldijo a la Sra. Romer por teléfono y llamaron a la policía; acordó firmar una resolución comunitaria.

Fue un asunto desordenado y siniestro, y ahora la señora Jannese lamenta lo sucedido. «Desearía que mi esposo no le hubiera jurado por teléfono, pero estaba al final de su cadena.

A nuestros hijos se les dijo al cachorro que eligieron 36 horas antes de que tendrían ‘su’ cachorro que no vendría. Lloraron hasta quedarse dormidos. Simplemente no quiero que eso le pase a otras familias. ‘

Está convencida de que la Sra. Romer ha vendido los cachorros a otros compradores a un precio más alto. Fue, dice, un caso clásico de ‘mirar fijamente’ (un término que normalmente se usa para comprar una propiedad cuando se ha acordado un precio, pero un nuevo comprador de repente y legalmente presenta una oferta más alta). Le presento las acusaciones a la Sra. Romer.

Ella estuvo de acuerdo en que había aumentado el precio de los cachorros en £ 600 a £ 2,400, pero no está de acuerdo con los eventos de los Janneses.

«Todas las familias fueron notificadas por carta del aumento de precios, antes de que un cachorro fuera conocido o» seleccionado «, me escribió.

«No había posibilidad de desarrollar un vínculo porque nadie había conocido ni elegido un cachorro».

¿Era ella rentable? «Tuvimos que aumentar el precio a lo que cobran otros criadores en el sudeste debido a los mayores costos durante el bloqueo. Ahora cobramos £ 2,400 por cachorro. Esperamos poder bajar el precio en 2022 cuando los efectos de Covid-19 hayan desaparecido «, dice ella.

Ella niega expresamente cobrar £ 150 por alojamiento y comida.

También me dijo que sus costos aumentaron durante el cierre: los criadores tuvieron que viajar a propietarios potenciales en lugar de al revés, y tuvo que aumentar su personal para enfrentar una ola de encuestas de «ocho a diez veces». para perros

Agregó que ocho de los cachorros en la camada habían ido a ‘buenas casas locales’ por £ 2,400 cada uno y brindó testimonios de clientes satisfechos.

También agregó que algunos clientes descontentos estaban organizando una campaña en línea orquestada y completamente injustificada contra ella y que estaba claramente diseñada para dañar su reputación.

Pero hablé con otras dos personas que tuvieron experiencias similares a las de Janneses con la Sra. Romer y su compañía, Honeyfitz, en el momento del cierre.

Alex Uncles, gerente de salud y seguridad del Departamento de Bomberos de Bedford, me dijo que sus hijos también habían reservado un cachorro de zorro del criador.

«Pero de repente nos sacaron de la lista. Estaban desconsolados «, dice. También cree que se sorprendió cuando los precios subieron durante el cierre.

Otro padre, que prefirió permanecer en el anonimato, dijo que sus hijos habían quedado «devastados» cuando descubrieron que su cachorro no vendría. Fueron reembolsados.

La Sra. Romer ahora es objeto de siete quejas de prospectos descontentos que dicen que todos han sido retirados de su lista.

El Jefe de Salud y Bienestar del Kennel Club, Bill Lambert, dijo: “Esperamos que nuestros criadores asegurados traten a los compradores de cachorros de manera justa y sean abiertos y transparentes sobre los precios.

«En este caso, el criador se suspende temporalmente mientras investigamos más».

Un grupo completamente diferente de vendedores se ha aprovechado de los potenciales dueños de perros en línea. Estos delincuentes son criminales.

Algunos ofrecen perros a precios sospechosamente baratos y requieren depósitos por adelantado. Desafortunadamente, muchas personas han sido engañadas.

La amante de los perros y la joven madre Kerriann Skull de Hoxton, East London, ha creado un grupo de Facebook, Puppy Scammers, para llamar la atención sobre los estafadores. El número de miembros ha aumentado desde el cierre.

«Los estafadores dicen que los cachorros estarán listos en dos semanas, y solicitarán un depósito a través de una cuenta que no se puede rastrear», dijo Skull.

«El comprador envía el depósito y se le dice que el cachorro será entregado a su hogar. Pero el cachorro no viene. ‘

Una de las víctimas la semana pasada fue la joven estudiante rumana Andreea Radu, que trabaja en una granja cerca de Lancaster con su novio.

Tenía el corazón centrado en un bulldog francés gris y blanco llamado Mannie, que se anunciaba en alfafrenchbullies.com.

Los perros parecían muy buenos en solo £ 1,000 cada uno. Y parecía un sitio web muy profesional ”, dice ella.

La Sra. Radu contactó al propietario del sitio y comenzó una larga conversación. Rápidamente se volvió adicta y envió un depósito de £ 300. Al darse cuenta de que Mannie todavía estaba en el sitio como en venta, desafió al propietario y le exigió que le devolviera el depósito. Él la bloqueó, y ella no ha tenido noticias suyas desde entonces.

«Estaba muy molesta», dice ella. «Realmente quería ese perro. Fue hermoso. Y estoy muy enojado. £ 300 es mucho para mí. Pero estoy seguro de que no soy el único que lo estafó. «Ella no tiene muchas esperanzas de recuperar su dinero». Mis correos electrónicos al sitio quedaron sin respuesta.

Samantha Elwood, una enfermera de atención médica en un hospital en Harrogate, North Yorkshire, también fue estafada durante el cierre.

La Sra. Romer (en la foto de arriba) ahora es objeto de siete quejas de prospectos descontentos que dicen que todas han sido retiradas de su lista

La Sra. Romer (en la foto de arriba) ahora es objeto de siete quejas de prospectos descontentos que dicen que todas han sido retiradas de su lista

Estaba buscando un pug y colocó un anuncio en el sitio web Pets4Homes, conocido por ser utilizado por estafadores.

En cuestión de horas, fue contactada por un criador llamado ‘Sandra Lee’, presumiblemente con sede cerca de Harrogate, quien le ofreció un pug por £ 640, nuevamente, muy por debajo de las tarifas del mercado. «Parecía muy barato, pero ella me dijo que tenía una cancelación y que uno de los cachorros había estado disponible de repente». La Sra. Elwood envió un depósito de £ 300 y eso fue lo último que escuchó.

Sarah Jebb, una enfermera del hospital en Birmingham, siempre había querido un cockapoo y también recurrió a Pets4Homes, donde encontró un anuncio de cockapoos recién nacidos.

Pagó un depósito de £ 475 a alguien que creía que era un criador en Tamworth, Staffordshire. Después de enviar el dinero, el criador la bloqueó.

«Estoy realmente decepcionada y no puedo creer que la gente tome el dinero que tanto le costó a la gente en estos tiempos», dice ella. Ella ha presentado una queja con Pets4Homes.

El sitio Pets4Homes es una de las principales fuentes de publicidad en línea para cachorros del Reino Unido; Sus críticos dicen que en gran medida no está regulado y que a menudo lo usan ladrones y criadores de cachorros que operan ilegalmente sin tener en cuenta el bienestar animal.

Es casi imposible ponerse en contacto con el sitio web.

Parece que las quejas rara vez se investigan. Rastreé al CEO, Alex Lagercrantz, un empresario sueco en Londres. Le pregunté cómo podía justificar la publicación de anuncios para cachorros, que pueden existir o no, de personas que son francamente criminales.

Me dijo: «No permitimos que los delincuentes usen nuestro sitio web. Solicitamos información de licencia de los obtentores en nuestro sitio y la verificamos con los municipios. ‘

Muchos de los estafadores que anuncian en sitios web como Pets4Homes operan fuera del Reino Unido. Algunos estafadores se encuentran en África occidental, mientras que los criadores poco confiables operan en Europa del Este, crían perros en criaderos crueles de cachorros y los introducen ilegalmente en el país.

Los grupos de bienestar social dicen que el bloqueo ha aumentado la demanda global de cachorros, no solo en Gran Bretaña.

A principios de este mes, los trabajadores del aeropuerto en Toronto, Canadá, hicieron un descubrimiento desgarrador. Un avión de carga de Ukraine International Airlines desde Kiev se había estrellado con 500 jóvenes bulldogs franceses. Al menos 38 habían muerto.

Se han tomado medidas importantes en Gran Bretaña para detener las actividades de nuestros propios criadores de cachorros. En abril, la ley de Lucy, que lleva el nombre de un Cavalier King Charles Spaniel rescatado, se aprobó en Inglaterra, por lo que es ilegal que los criadores vendan cachorros a través de terceros. The Dogs Trust, un grupo de bienestar de perros, ha visto un aumento masivo en el número de vendedores sin escrúpulos que intentan aprovechar la demanda de bloqueo.

Otros grupos de asistencia social dicen que el público es en parte responsable del aumento de los precios, dado su repentino apetito de compra. Las fuerzas del mercado también son responsables: los precios han aumentado junto con la demanda.

Sue Davy, de CARIAD, uno de los grupos de campaña detrás de la Ley de Lucy, dice: «Si la gente dejara de pagar dinero estúpido, los precios caerían. Los cachorros pandémicos son un fenómeno temporal: una pregunta falsa. Es una situación similar cada Navidad.

«Estar solo no es razón suficiente si no puedes comprometerte con ese perro de por vida. Los perros pueden ser buenos para nuestra salud, pero tiene que funcionar en ambos sentidos. El mismo cachorro que pagó miles esta semana puede ser adoptado fácilmente en un centro de rescate por £ 200 unas semanas después ».



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