El futuro de los juegos viven en jaulas de metal, si crees en algunas de las compañías de juegos más grandes. Apilado en bastidores de hardware, que parpadea con pequeñas luces verdes, se calcula en computadoras apiladas y se bombea a través de grandes tuberías subterráneas desde un servidor externo. Se distribuye en todo el mundo (Shanghai, Londres, Praga, Virginia) de monolitos arquitectónicos discretos en formato de construcción urbana. Para verlo de cerca, debe pasar por varios niveles de seguridad.

En los últimos dos años, parece que todas las principales empresas de tecnología y juegos han lanzado un servicio de juegos en la nube: Project xCloud de Microsoft, PlayStation Now de Sony, Stadia de Google, GeForce Now de Nvidia, Start de Tencent. También se dice que Facebook y Amazon están husmeando. Por una tarifa mensual, de $ 10 a $ 35, los usuarios pueden jugar una biblioteca de videojuegos transmitida a su teléfono, televisor, consola, computadora o tableta a pedido.

Big Tech espera que los juegos en la nube sean candentes si la gran apuesta que ponen dice algo. Al igual que una gran cantidad de tecnología avanzada, oculta la tecnología detrás de la magia, dándole la impresión de que apenas está tratando con hardware. Es un efecto encantador. No caigas en la trampa. En entrevistas con WIRED, las personas detrás de algunos de los mayores servicios de juegos en la nube y organizaciones de centros de datos levantaron el telón sobre la infraestructura que impulsa estos servicios intangibles. Muchos coinciden en que a medida que la competencia se intensifica y los juegos en la nube son ampliamente adoptados, el éxito en los juegos en la nube podría significar una carrera armamentista en infraestructura.

«Vivimos en una cultura de» instantáneo «cuando se trata de cualquier forma de medios electrónicos», dijo Kareem Choudhry, vicepresidente de juegos en la nube de Microsoft. Entró en el campo de los juegos en la nube: de los 8 mil millones de personas en el mundo, más de 2 mil millones son jugadores. Los juegos tienen tanto impacto en la cultura como la música, la televisión y las películas. Y hasta los juegos en la nube, no había un mercado masivo de Netflix para videojuegos: contenido a pedido que sea independiente del dispositivo. Además, dice Choudhry, «sabemos que no vamos a vender 2 mil millones de consolas».

Toma algo tan simple como los pilotos Witcher 3Geralt unos pasos a la izquierda en un servicio de juegos en la nube. Al hacer clic en el stock analógico del controlador, se inicia un ping-pong de señales invisibles en una computadora muy poderosa y remota: desde el controlador, a través de Internet, hasta el centro de datos más cercano del servicio de juegos en la nube y luego al servidor de juegos en la nube, que procesa su acción y calcula un nuevo estado del juego, que luego se envía de vuelta a su monitor, donde Geralt se ha acercado a la barra.

Los juegos en la nube son software como servicio. Ese servicio tiene dos vertientes: una biblioteca de videojuegos que el proveedor de servicios en la nube ha negociado con los editores de juegos y una forma de transmitir esos juegos a través de Internet. Esta cultura de «instantáneo» ha exigido mucho ese servicio de entrega: baja latencia para que pueda esquivar un combo en Street Fighter V; y sin pérdida de paquetes, por lo que te ves muy vivo Supervisión El personaje no está muerto de repente. Si bien el rendimiento de un servicio dependerá en parte de la situación de Internet de su hogar, y cambiará con la llegada de 5G, al menos en su teléfono, gran parte del éxito continuo dependerá de que los datos sean lo más cortos e ininterrumpidos posibles para un vuelo de regreso desde su hardware a un centro de datos.

«Es cualquier cosa menos ancho de banda, y solo ancho de banda», dijo David Linthicum, director de estrategia de nube de Deloitte, sobre la importancia de los centros de datos para los competidores de juegos en la nube. «La compañía que proporciona la infraestructura más rápida y la mayor presencia en los centros de datos de todo el mundo, depende de quién tendrá éxito».

Cuando estas jugando Dios de la guerra en Egipto, pero el centro de datos más cercano a su servicio de juegos en la nube está en Qatar, puede haber suficiente retraso entre su entrada y los movimientos de Kratos para desconectarlo emocionalmente del juego. En los Estados Unidos, enviar una señal de corte de hacha desde la costa este a la costa oeste lleva de 40 a 60 milisegundos; tiempo suficiente para colarse en la frustración. Para dar la mayor latencia posible a tantas personas como sea posible, debe ser propietario de un espacio o alquilar uno un montón de de centros de datos bien ubicados. «El menor aumento en la latencia, el retraso o la inquietud podría alejar a los primeros usuarios de estas nuevas plataformas y volver a sus consolas y PC», dijo Jennifer Curry, vicepresidenta senior de productos y tecnología de la empresa de colocación de centros de datos INAP. «Solo de 20 a 30 milisegundos adicionales pueden ser la diferencia entre un servicio superior y un servicio no viable».

Pero construir centros de datos habilitados para juegos en la nube puede costar cientos de millones de dólares. Deben ser centrales para las grandes poblaciones, en o cerca de las ciudades, necesitan conexiones de fibra óptica y consumen grandes cantidades de energía, incluso para enfriamiento. Pueden ser enormes; Microsoft tiene un centro de datos en Dublín de 550,000 pies cuadrados, casi 10 campos de fútbol. Además del tamaño y la ubicación, estas instalaciones requieren hardware, seguridad y mantenimiento de primera calidad. Y los servidores de juegos se especializan con potentes tarjetas gráficas y otra tecnología de alto octanaje que garantiza una baja latencia, que va más allá de lo que se puede esperar de un servidor que aloja Google Docs. Es un gran riesgo invertir todo ese dinero en infraestructura que respalde una tecnología aún no común. En los albores de los juegos en la nube, algunas compañías de tecnología están mejor configuradas que otras para tener éxito en una industria tan dependiente de la infraestructura.



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