Hay una lista increíblemente larga de cineastas activos que solo han hecho una gran película dramática hasta la fecha, que incluye Billy Woodberry, Wendell B. Harris, Jr., Julie Dash, Zeinabu Irene Davisy Rachel Amodeo. Es irritante pero no sorprendente, dados los prejuicios en todos los niveles de la industria cinematográfica, que los primeros cuatro cineastas en la lista son negros y los últimos tres son mujeres. Se debe agregar otro nombre a esa lista, Christopher St. John, cuya única característica de ficción real, «Top of the Heap», se lanzó en 1972. (Se transmite en Tubi y Amazon.) Lo tengo en Twitter esta semana, y es un gran descubrimiento: una historia de géneros de género que prospera la furia psicológica y política en una imaginación espectacularmente audaz.

Black, St. John es el productor, escritor, director y estrella de la película. En el papel principal, como oficial de policía de Washington, DC llamado George Lattimer, se da a sí mismo la primera línea de diálogo de la película: «¡Bullshit!» – como parte de su propia presentación parodiosamente majestuosa: en esta escena de apertura, los trabajadores de la construcción de cabello duro atacan a los hippies en medio de una piscina de barro industrial mientras George y otros oficiales luchan por separar a los combatientes. El sentido de heroísmo que se glorifica a sí mismo de George se burla rápidamente de él y lo deja fuera de la mente cuando lo arroja al suelo y un manifestante lo golpea en la cara con un globo de agua lleno de orina. La inmensa complejidad emocional de la escena y la violencia caótica marcó la pauta para toda la película.

George está infelizmente casado con Vi (Florence St. Peter), una madre que se queda en casa y está frustrada por su distanciamiento de la vida familiar, y tiene una aventura con una cantante de discoteca (Paula Kelly). Vi acusa a George de «interpretar al gran policía», subrayando el insulto con la palabra N, y el lugar de George en la comunidad negra de la ciudad está en el corazón de la película. Opcionalmente, George trabaja en el cementerio, con su compañero Bobby (Leonard Kuras), que es blanco y de mal humor y casualmente corrupto (derribando al dueño de un cómic, robando dinero de los traficantes de drogas). George, por su parte, no acepta dinero sucio. Es profesionalmente ambicioso a pesar de saber que su búsqueda para convertirse en sargento ha sido frustrada por su capitán blanco (John Alderson) y el departamento en general. Cuando realiza una redada de drogas, los dos sospechosos, que también son negros, se burlan de él. (Se le llama «Mr. Black Pig».) En una de las escenas más extraordinarias de la película, ambientada en un autobús de la ciudad, una confrontación con un pasajero negro que amenaza al conductor lleva a George a ser detenido por error por un hombre blanco. oficial, quien, como George sabe, está buscando un pretexto para dispararle.

George está infectado y atormentado por la violencia que es una parte integral de la vida policial. Su corrupción no es común, como la de Bobby; es cruel. Con su insignia, George dice: «Puedo hacer lo que quiera», lo que significa que golpea brutalmente a un traficante de drogas y arroja su peso a un club nocturno donde comienza una pelea sin nada divertido o juguetón. – Es terriblemente cruel, con ojos huecos, empujes renales y patadas al cuerpo que provocan daños físicos y psicológicos. La satisfacción de la violencia lo traumatiza y también lo agota, dándose cuenta aún más de que lo que hace, como un hombre negro que forma parte de una fuerza predominantemente blanca y un país dirigido por blancos, es simplemente «luchar en la guerra del hombre». . Sus inquietudes de largo alcance, que lo agobian a diario, son si permanecerá con las fuerzas armadas; sin embargo, su crisis emocional inmediata se centra en la muerte reciente de su madre y su conflicto sobre si asistir o no al funeral en su ciudad natal de Waltersville. , en el campo de Alabama.

La tremenda ambición de George, y su autoestima, cuán frustrado por el conflicto profesional y la presión doméstica, se desarrolla en su expansiva vida de fantasía, en la que St. John se centra en secuencias sorprendentemente elaboradas centradas en la de George Walter Mitty-como absorción en su imaginada contra-vida como astronauta entrenando para una misión a la luna. Esta trama secundaria de fantasía lunar comienza con George, en un traje espacial, que se une al NASA registro de la sala de entrenamiento (titulado «Top of the Heap»), y se convierte en una caminata lunar elaborada y vertiginosa, llena de peculiaridades como plantar una bandera invertida, Bobby arroja un perrito caliente en la superficie de la luna después de que no pudo comerlo debido a su casco, y George tropezó con un cráter. Estas también son versiones sardónicamente distorsionadas y políticamente orientadas de la máquina de publicidad del programa espacial: una conferencia de prensa en la que George describe su entrenamiento como «aislamiento, como esperar en el buzón de su chequeo de bienestar»; una policía lo persigue en un estacionamiento donde usa su traje espacial y casco; un discurso contra la violencia que sostiene frente a una bandera estadounidense decorada con una calavera y huesos cruzados; un desfile agitado de cintas de teletipo en Waltersville; y un simulacro de sacrificio apocalíptico por la luna.

Estos elementos elaborados y extravagantes en el espacio y su fantasía terrenal hacen de «Top of the Heap» una obra crucial del afrofuturismo, y, como en el trabajo de Sol ra, cuyas afirmaciones de que «El espacio es el lugar» sugiere agudamente los fracasos de la Tierra para los negros, las representaciones visionarias de San Juan de George NASA Las fantasías evocan rechazos radicales de los pocos caminos que George abre en su vida terrenal. Su peculiaridad caricaturesca pero seriamente seria se confunde con los otros aspectos de la vida imaginaria de George, incluido el erótico (la película está llena de las fantasías de núcleo blando simbólicamente locas de George, así como algunas gimnasias sexuales musculares) y una serie en Waltersville, uno de los Los ejemplos más terroríficos de surrealismo cinematográfico que he visto en mucho tiempo. Encuentra las calles de la ciudad desiertas, exige respeto por caminar en la luna (está involucrado un muro de ladrillo con un telegrama gigante de Western Union) y logra una reunión mística y metafísica con su madre fallecida a través de imágenes pecaminosamente deslizantes. (gracias al director de fotografía, Richard A. Kelley), en una variada y pegadiza partitura centrada en el jazz del trombonista y compositor JJ Johnson.

No menos que en las películas de Alain Resnais, «Top of the Heap» también trae a la pantalla la vida interior del personaje principal a través de destellos de memoria ingeniosos, casi subliminales (el editor es Michael Pozen) que se abre paso en la superficie de la acción para recrear las profundidades de una mente embrujada dar . La humillación del globo de agua que se abre se repite cuando ve a una mujer de estilo hippie con una bandera estadounidense en el asiento de sus pantalones; La conversación de Bobby sobre problemas monetarios le recuerda las propias quejas de Vi sobre sus escasos ingresos; y mientras habla con Vi sobre dejar la fuerza, las imágenes de los insultos racistas y las confrontaciones violentas que él soporta suenan como un mazo de cartas en su cabeza.

St. John también adorna la película con una gran variedad de toques de comportamiento extravagantes y resonantes. La novia de George (nunca se pronuncia su nombre) exagera, con su propio acompañamiento de guitarra, los amargos reproches de George. Un oficial retirado llamado Tim (interpretado por Patrick McVey con una multitud mordida que fusiona a Jimmy Stewart y Jim Backus) da reflexiones conmovedoras sobre la vejez: «Estoy tan solo que puedo escuchar mis dientes». Un taxista herido (Allen Garfield) se disculpa por un estallido violento con violencia constante. Un extraño ensayo de caminata lunar se centra en el lápiz perdido de una secretaria, y George se sorprende al encontrar una olla de Tang en la cocina familiar. También hay un eco extrañamente apropiado y paranoico de la obsesión de Nixonian (con el imitador Richard M. Dixon en un papel pequeño pero memorable).





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