Desde que la pandemia de coronavirus comenzó a extenderse en los Estados Unidos y los gobiernos estatales emitieron órdenes de compra, millones de estadounidenses han estado aislados durante meses para evitar la exposición. Un resultado es que los padres de todo el país tienen controles pediátricos cancelados—Y el nivel de inmunización para las enfermedades prevenibles por vacunación se ha reducido drásticamente, Científico americano La investigación ha encontrado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron en mayo que los pedidos de vacunas de rutina para niños habían caído como resultado de la pandemia. Más tarde ese mes, la agencia lanzó un informe que, en comparación con años anteriores, La cobertura de vacunación de Michigan entre niños menores de dos años disminuyó en los meses posteriores al gobernador Gretchen Whitmer emitió una orden de residencia. Angela Shen, científica investigadora visitante en el Hospital de Niños de Filadelfia y capitana retirada del Servicio de Salud Pública de EE. UU., Coautora del informe de los CDC de Michigan, dice que los investigadores también vieron disminuir las vacunas en adultos. Debido a la disminución, dice, «debemos tener en cuenta que no terminamos con una epidemia de enfermedades prevenibles por vacunación».

Para obtener una imagen más detallada de cómo la pandemia afectó los niveles de inmunización para enfermedades como el sarampión, la varicela y la poliomielitis en todo el país, Científico americano solicitó información de los departamentos de salud en los 50 estados y Washington, DC. 34 agencias proporcionaron datos útiles para esta historia a tiempo.

Los estados generalmente rastrean las vacunas contando el número total de dosis de vacunas administradas que los proveedores de atención médica informan a los registros y las solicitudes a través del programa Vacunas para Niños financiado con fondos federales. (El programa distribuye vacunas sin cargo a través de los departamentos de salud estatales y algunas autoridades regionales de salud). Científico americano solicitó esas cifras para los primeros cuatro meses de 2018, 2019 y 2020. La mayoría de los estados participantes proporcionaron los totales de una serie de vacunas que generalmente se administran en un horario antes de los 24 meses. Otros estados dieron totales que incluían todas las vacunas sin influenza lanzadas antes de los 35 meses. Y algunos les proporcionaron todas las vacunas administradas a niños menores de 18 años.

Los datos muestran que durante el mes y medio después de que la Organización Mundial de la Salud declaró una pandemia, las vacunas en los Estados Unidos disminuyeron drásticamente. En marzo pasado, las vacunas como porcentaje de los totales de marzo de 2019 fueron más bajas en Washington, DC (44.4 por ciento). Texas (44.7 por ciento) y Montana (46.8 por ciento) estaban justo detrás. En comparación con abril de 2019, las vacunas en abril de 2020 fueron más bajas en Maryland (42.1 por ciento), Montana (44.2 por ciento) y Pensilvania (48.1 por ciento).

gráfico de tasa de vacunación
Crédito: Amanda Montañez; Fuentes: Jim Daley; datos de autoridades sanitarias nacionales o regionales

La ciudad de Nueva York, que fue víctima de la pandemia en la primavera, cerró el 22 de marzo con el resto del estado de Nueva York. El departamento de salud de la ciudad no proporcionó datos sin procesar sobre los niveles de vacunación. Pero en una declaración Científico americano, dijo que dos meses después del inicio del cierre, «se administraron dosis de vacuna [were] 63 por ciento disminuyó, en comparación con el año anterior, y para los niños mayores de dos años, las vacunas disminuyeron 91 por ciento. Sin embargo, según los datos proporcionados por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, la tasa de vacunación de niños menores de dos años fuera de la ciudad se mantuvo estable, e incluso aumentó ligeramente, en comparación con el nivel de 2019.

Hawái, donde el gobernador David Ige ordenó a los residentes quedarse en casa desde el 25 de marzo, incluso recibió más vacunas en ese mes que en marzo de 2019, aunque cayeron en abril. Hawai ha tenido relativamente pocos casos del virus. Los totales de vacunación de Pensilvania también permanecieron relativamente altos hasta marzo, antes de caer en abril.

Shen dice que los esfuerzos de divulgación pública de los estados pueden diferir en su énfasis en la importancia de continuar las visitas de bienestar infantil y el registro durante la cuarentena. Esa variación, junto con la gravedad de los brotes locales y si se emitieron y cuándo se quedaron en casa, puede explicar algunas de las diferencias entre los estados.

Claire Hannan, directora ejecutiva de la asociación sin fines de lucro de gerentes de inmunización, dice que cada estado también tiene un sistema de información de vacunación diferente. Cada uno de ellos rastrea las vacunas de manera diferente y produce informes únicos con diferentes cantidades de datos, dice ella. «Realmente espero que esta pandemia nos ayude a avanzar y nos ayude a enfrentar algunos de los desafíos [in] compartir datos entre estados y ponerlos en igualdad de condiciones «, agrega Hannan.

La mayoría de los estados que respondieron también proporcionaron números de vacunación para mayo, y parecen indicar que las vacunas infantiles ya pueden estar mostrando un ligero resurgimiento. Si bien los totales en estos estados todavía estaban muy por debajo de los niveles de 2019, en general fueron varios puntos porcentuales más altos en mayo que en abril. Solo Minnesota continuó disminuyendo, e incluso entonces, la disminución en mayo fue mucho menor que en meses anteriores. Shen dice que recuperar las vacunas es fundamental para prevenir una epidemia de enfermedades prevenibles por vacunación. Las agencias estatales de salud pueden usar los registros de vacunación y trabajar con los proveedores para identificar a las familias que necesitan ponerse al día y recordarles que lo hagan, agrega.

«Ahora que el país se está abriendo nuevamente, no queremos quedarnos atrás», dice Shen. «Las implicaciones de los brotes de enfermedades prevenibles por vacunación mientras luchan contra los desafíos de COVID-19 y se acercan a la temporada de gripe en el otoño es una receta para muchos problemas de salud pública».

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