Cuando las escuelas de todo el mundo cerraron sus puertas debido a la pandemia de coronavirus, el equipo estaba detrás MIT App Inventor – un entorno de programación visual basado en la web que permite a los niños desarrollar aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas – comenzó a pensar en cómo no solo podían ayudar a mantener a los niños interesados ​​y aprender, sino también permitirles crear nuevas herramientas para ayudar a la pandemia lidiar con.

En abril, el equipo de App Inventor lanzó un nuevo desafío que alienta a niños y adultos de todo el mundo a desarrollar tecnologías móviles que puedan usarse para contrarrestar la propagación de Covid-19, ayudar a las comunidades locales y brindar apoyo moral. Ofrecer a personas de todo el mundo.

«Muchas personas, incluidos los niños, están encerradas en casa con poco que hacer y una sensación de pérdida de control sobre sus vidas», dijo Selim Tezel, desarrollador de planes de estudio para MIT App Inventor. «Queríamos permitirles actuar, participar en un proceso creativo y hacer algo bueno por sus conciudadanos».

Desde el Desafío del inventor de la aplicación Coronavirus Lanzado esta primavera, ha habido presentaciones de inventores de entre 9 y 72 años y de programadores de todo el mundo, incluidos Nueva Zelanda, la República Democrática del Congo, Italia, China, India y España. Si bien la plataforma App Inventor se ha utilizado tradicionalmente en las aulas como recurso educativo, Tezel y Hal Abelson, profesor de la clase de 1922 en el Departamento de Ingeniería Eléctrica en Ciencias de la Computación, explican que vieron una mayor participación individual en la plataforma durante la pandemia, especialmente a escala global.

«Lo bueno de App Inventor es que aprendes sobre codificación, pero también te da algo que puedes hacer realmente y una oportunidad para contribuir», dice Abelson. «Les da a los niños la oportunidad de decir: ‘No solo estoy aprendiendo, estoy haciendo un proyecto y no es solo un proyecto para mí, es un proyecto que realmente puede ayudar a otras personas’. Creo que puede ser muy poderoso «.

Los ganadores se anuncian mensualmente y honran las aplicaciones por creatividad, diseño e inventiva. Los participantes del desafío han abordado una amplia gama de temas relacionados con la pandemia, desde la salud y la higiene hasta la salud mental y la educación. Por ejemplo, los Jóvenes Inventores del Mes de abril, Bethany Chow y Ice Chow de Hong Kong, desarrollaron un aplicación dirigido a motivar a los usuarios a mantenerse saludables. Su aplicación incluye un juego que alienta a los jugadores a cambiar hábitos saludables mediante la recopilación de puntos que pueden usar para vencer a los virus virtuales, así como una función opcional de rastreo de ubicación que puede alertar a los usuarios si han visitado una ubicación con un brote de Covid-19.

Akshaj Singhal, un niño de 11 años de la India, fue seleccionado como el Inventor del mes de junio en la categoría Jóvenes inventores, incluidos niños de 12 años y menores, por su aplicación llamada Guerrero Covid-19. La aplicación ofrece muchas funciones para crear conciencia sobre Covid-19, incluido un juego y un cuestionario para evaluar el conocimiento del virus por parte del usuario, así como las actualizaciones diarias de noticias locales de Covid-19 y cómo hacer su propia máscara .

El desafío ha atraído a participantes con diferentes niveles de experiencia técnica, dando a los aspirantes a programadores la oportunidad de perfeccionar y mejorar sus habilidades. Prayanshi Garg, una niña de 12 años de la India, creó su primer aplicación para el desafío, un cuestionario educativo destinado a crear conciencia sobre Covid-19. Vansh Reshamwala, un niño de 10 años de la India, creó uno aplicación que incluye una grabación de su voz que comparte información sobre formas de ayudar a prevenir la propagación de Covid-19 y agradece a los héroes por sus esfuerzos durante la pandemia.

Los participantes también han podido reunirse virtualmente para desarrollar aplicaciones en un momento en que las interacciones sociales y las actividades del equipo son limitadas. Así es como se desarrollaron tres estudiantes de secundaria de Singapur Enmascarado, una aplicación que conecta a los usuarios que necesitan ayuda con voluntarios que pueden ayudar con una variedad de servicios.

«El objetivo final es involucrar y potenciar a nuestra comunidad altamente creativa de App Inventor de todas las edades durante este tiempo», dijo Tezel. “También vemos esta vez como una oportunidad increíble para ayudar a las personas a mejorar enormemente sus habilidades de codificación. Cuando alguien se enfrenta a un desafío tangible, sus habilidades y versatilidad pueden crecer para enfrentar el desafío. «

El equipo de App Inventor planea enfrentar el desafío siempre que la pandemia tenga un impacto global. A finales de este mes, el equipo de App Inventor organizará uno virtual hackathon o ‘appathon’ global, un evento que animará a los participantes a crear aplicaciones destinadas a mejorar el bienestar global.

«Nuestra comunidad global de App Inventor continúa asombrándonos», dice Tezel. «Estamos encantados de cómo los inventores de todas las edades han asumido el desafío del coronavirus y se han empoderado al poner sus habilidades de codificación en buen uso para el beneficio de sus comunidades».



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