Los astrónomos han atrapado una estrella enana roja llamada «AD Leonis», que resulta tener grandes erupciones, una de las cuales era incluso 20 veces más grande que las erupciones solares emitidas por nuestro propio sol. En particular, la estrella está a solo 16 años luz de la Tierra. Sin embargo, se vio con una llamarada extremadamente grande llamada «súper llamarada». Se cree que esto puede provocar tormentas magnéticas que, si son emitidas por nuestro sol, podrían afectar la infraestructura tecnológica de la Tierra. Afortunadamente, los científicos creen que tal llamarada solar es muy rara para nuestro sol.

El equipo de astrónomos de la Escuela de Graduados de Ciencias de la Universidad de Kyoto capturó la estrella AD Leonis con un telescopio Seimei de 3,8 metros. La estrella parece tener temperaturas más bajas que las de nuestro sol, lo que resulta en una alta incidencia de erupciones. Además, los astrónomos descubrieron una súper llamarada durante su primera noche de observaciones.

«Nuestros análisis de superflare han arrojado algunos datos muy interesantes». dijo Kosuke Namekata, uno de los astrónomos, que detalló sus hallazgos en un artículo de investigación publicado el 10 de julio en la revista Publications of the Astronomical Society of Japan.

Las erupciones solares de las estrellas no son nuevas, pero se considera que el tamaño de las erupciones emitidas por la estrella enana roja recién descubierta es mucho mayor que las emisiones ordinarias. El equipo descubrió que las explosiones masivas de las áreas donde aumentaba la luz de los átomos de hidrógeno generados. Se trataba de un orden de magnitud mayor que las erupciones típicas de nuestro sol.

«Esto también fue nuevo para nosotros, porque los estudios de destellos típicos han observado el continuo del espectro de luz, el espectro más amplio de longitudes de onda, en lugar de la energía de átomos específicos», dice Namekata.

Kazunari Shibata, líder del estudio, señaló que la información capturada de los fenómenos estelares fundamentales ayudaría a predecir superflares que podrían afectar a la Tierra. «Incluso podríamos entender cómo estas emisiones pueden afectar la existencia, o el surgimiento, de la vida en otros planetas», dijo.

Un reciente estudiar indicó que podrían ocurrir eventos de súper brote en una estrella enana amarilla más antigua y tranquila como la nuestra, pero solo raramente una vez cada pocos miles de años.


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