Marte ahora puede considerarse un desierto árido y helado, pero ¿alguna vez vivió el vecino más cercano de la Tierra?

Es una pregunta que ha ocupado a los científicos durante siglos y evoca fantasías de ciencia ficción.

Ahora, tres proyectos de exploración espacial se están preparando para lanzar algunas de las ofertas más ambiciosas hasta el momento para encontrar una respuesta.

Los científicos creen que los dos planetas hace cuatro mil millones de años tenían el potencial de alimentar la vida, pero gran parte de la historia intermedia de Marte es un misterio.

El nuevo Marte Este verano se lanzarán sondas de los Estados Unidos, los Emiratos Árabes Unidos y China.

Su objetivo no es encontrar la vida de Marte, los científicos piensan que nada sobreviviría allí ahora, sino buscar posibles rastros de formas de vidas pasadas.

Estos programas importantes y costosos pueden resultar inútiles. Pero los astrobiólogos dicen que el planeta rojo sigue siendo nuestra mejor esperanza para encontrar una cuenta de la vida en otros planetas.

Marte es «el único planeta con oportunidades concretas para encontrar rastros de vida extraterrestre porque sabemos que era habitable hace miles de millones de años», dijo Jean-Yves Le Gall, presidente de la agencia espacial francesa. CNES en una conferencia telefónica con periodistas esta semana.

Le Gall es uno de los arquitectos de la NASA. Marte 2020 sonda de reconocimiento, programada para su lanzamiento a fines de julio, cuando la Tierra y Marte estarán más cerca durante más de dos años.

El proyecto de $ 2.5 mil millones es el último intento, y el más avanzado tecnológicamente, de revelar los secretos profundamente enterrados de Marte.

Pero no es el único, porque el entusiasmo por la exploración espacial ha aumentado nuevamente.

«Noticias de Marte»
La investigación científica en el planeta rojo comenzó seriamente en el siglo XVII.

En 1609, el italiano Galileo Galilei observó a Marte con un telescopio primitivo, convirtiéndose en la primera persona en utilizar la nueva tecnología con fines astronómicos.

Cincuenta años después, el astrónomo holandés Christiaan Huygens utilizó un telescopio más avanzado de su propio diseño para hacer el primer dibujo topográfico del planeta.

Marte, en comparación con la luna «desierta y vacía», durante mucho tiempo parecía prometedor para la posible habitabilidad de los microorganismos, escribió el astrofísico Francis Rocard en su reciente ensayo, «Últimas noticias de Marte».

Pero el siglo XX trajo reveses.

En la década de 1960, cuando la carrera por poner a un hombre en la luna se aceleró hacia su deslumbrante «Salto gigante», Dian Hitchcock y James Lovelock despertaron la esperanza de encontrar vida en Marte.

Su investigación analizó la atmósfera del planeta en busca de un desequilibrio químico, gases que reaccionan entre sí, lo que indicaría la vida.

«Si no hay respuesta, probablemente no hay vida», dijo Lovelock a la AFP.

«Y ese fue el caso: Marte tiene una atmósfera que es completamente inactiva en química».

Su conclusión se confirmó diez años después, cuando los aterrizadores vikingos tomaron muestras atmosféricas y de suelo que mostraban que el planeta ya no era habitable.

Este descubrimiento fue un «verdadero buque tanque» para la investigación de Marte, dijo Rocard a la AFP.

Los programas de Marte han sido interrumpidos por esencialmente 20 años.

Luego, en 2000, los científicos hicieron un descubrimiento innovador: descubrieron que el agua una vez fluyó sobre la superficie.

Sigue el agua
Este hallazgo picante ayudó a revivir el interés latente en la exploración de Marte.

Los científicos han examinado imágenes de barrancos, barrancos y la superficie de Marte buscando rastros de agua líquida.

Más de 10 años después, en 2011, finalmente lo encontraron.

La estrategia de «seguir el agua, seguir el carbono, seguir la luz» ha dado sus frutos, dijo Rocard.

Cada misión desde el descubrimiento del agua ha «descubierto más y más evidencia de que Marte no está tan muerto como pensábamos», dijo a la AFP Michel Viso, un astrobiólogo del CNES.

El último rover estadounidense en hacer el viaje, llamado acertadamente Perseverance, aterrizará en febrero del próximo año, después de un viaje de seis meses desde su lanzamiento.

La sonda puede ser la tan esperada. El sitio de aterrizaje, el cráter Jezero, fue una vez un amplio delta del río de 45 kilómetros.

Rico en rocas sedimentarias, como arcilla y carbonatos, los mismos tipos de rocas que contienen rastros fósiles en la Tierra, Jezero podría ser un tesoro.

O tal vez no.

«Sabemos que el agua fluyó una vez, pero la pregunta sigue siendo: ¿cuánto tiempo?» Rocard preguntó. «Ni siquiera sabemos cuánto tiempo tardó la vida en aparecer en la Tierra».

Si la misión puede devolver estas rocas a la Tierra, pueden proporcionar respuestas a las preguntas que han desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

Pero tendrán que esperar al menos 10 años antes de que el análisis esté disponible.

Viso dijo que los resultados probablemente serán «un conjunto de pistas» en lugar de una respuesta clara.

Al principio
Los científicos también pueden considerar una pregunta aún más profunda.

Si la vida nunca existió en Marte, ¿por qué no?

La respuesta a esto podría enriquecer nuestra comprensión del desarrollo de la vida en nuestro propio planeta, dijo Jorge Vago, dijo el portavoz de la Agencia Espacial Europea.

Debido a la tectónica de placas cambiantes debajo del núcleo de la Tierra, es extremadamente difícil encontrar rastros de vida aquí hace 3.5 años.

Marte no tiene placas tectónicas, por lo que existe la posibilidad de que se conserven allí signos de vida de cuatro mil millones de años que «uno nunca podría encontrar en la Tierra», dijo Vago.

Y si los últimos programas de Marte no encuentran signos de vida antigua en Marte, siempre hay más límites para explorar.

Encelade y Europa, dos de las lunas de Saturno y Júpiter, se consideran contendientes prometedores.

Aunque lograrlo es aún más ciencia ficción que realidad.



Source link