La muerte de George Floyd a manos de los agentes de policía de Minneapolis y el seguimiento de las protestas a nivel nacional han llevado el tema de la reforma policial desde la periferia de la conciencia de la nación a un tema de política pública de primera clase. Como es habitual en las discusiones estadounidenses sobre el crimen y el castigo, el público sigue dividido entre quienes se centran en las causas profundas de la fuerza policial excesiva que causó protestas, manifestaciones y, a veces, disturbios, y quienes están preocupados por la forma en que los disturbios amenazan la seguridad pública y La regla de la ley.

Esta polarización no ayuda a satisfacer las necesidades de vecindarios sobreprotegidos y violentos ni a equipar mejor a los oficiales encargados de mantener la seguridad y el orden y prevenir la violencia policial excesiva.

La verdad es que nuestros vecindarios, comunidades y ciudades más vulnerables merecen una mejor atención policial de la que reciben, y la gran mayoría de los policías merecen reconocimiento y apoyo por hacer un trabajo difícil y a menudo peligroso.

La policía a menudo ha sufrido traumas.

Según una encuesta realizada por el Instituto Cato en 2016, El 60 por ciento de los estadounidenses considera que el trabajo policial es muy peligroso. El Fondo Conmemorativo de los Oficiales Nacionales de Aplicación de la Ley confirma que en el En los últimos 10 años, ha habido un promedio de muertes de oficiales cada 54 horas.. En 2018, 58.866 ofertas policiales fueron atacadas y aproximadamente el 30 por ciento de ellas resultaron heridas.

Cuando los oficiales responden una llamada para proteger la vida y la propiedad, también deben recordar protegerse en situaciones de vida o muerte que a veces requieren un juicio inmediato sobre el uso de la fuerza letal. La exposición regular a este tipo de peligro, así como la ansiedad crónica de bajo nivel que acompaña al trabajo policial, pueden debilitar aún más los nervios y los agentes principales, a menudo inconscientes, para vivir en un estado hipervigilante.

Aunque el número exacto de casos sigue sin estar claro, muchos agentes sufren síntomas de un trastorno de estrés postraumático. Cometer suicidio y pensar en el suicidio debajo los oficiales de policía también son excepcionalmente altos.

Del lado de la comunidad, las cosas son a menudo igual de difíciles, complejas y altamente cargadas. Las jurisdicciones de alto crimen generalmente son malas con todos desafíos sociales y patologías que acompañan a la pobreza. El trauma multigeneración, los efectos de la adicción y el abuso de sustancias, la discriminación racial y de clase y los factores estresantes económicos trabajan juntos para mantener a las personas en estas comunidades al límite.

La presencia policial, si no está al tanto de las condiciones sociales y emocionales de los barrios y comunidades de bajos ingresos, puede agregar estrés y traducirse en un miedo generalizado a la policía.

Luz intermitente de la policía
Luz intermitente de la policía

Según una encuesta de Reuter, El 69 por ciento de los afroamericanos y el 54 por ciento de los latinos creen en las minorías son injustamente atacados por la policía. De acuerdo con el proyecto Fatal Force del Washington Post, más de 1,000 personas fueron asesinadas por la policía el año pasado. Desarmado Los afroamericanos son asesinados por la policía más rápido que los blancosaunque incidentes de la fuerza excesiva también afecta a los blancos de bajos ingresos.

Un factor subyacente en muchos incidentes fatales es la prevalencia de enfermedades mentales. Un estudio encontrado el 23 por ciento de las personas quien murió mientras interactuaba con un oficial en 2015, tuvo síntomas de una enfermedad mental. En tales circunstancias, la incomprensión y la mala interpretación filtradas por la policía y los miembros de la comunidad traumatizados pueden conducir a una escalada rápida de intercambios agresivos que resultan en lesiones y muerte.

El enfoque del crimen debe cambiar

El crimen es parte de la condición humana y siempre estará con nosotros, lo que hace que la policía sea una necesidad. Pero prevalencia real de cambios en la actividad criminal y nuestro enfoque del problema debería cambiar con él. Ciertas prácticas agresivas y mortales, como los estrangulamientos, las órdenes de no golpe y las políticas discriminatorias de detener y registrar, deben reformarse o prohibirse.

La inmunidad calificada, que protege en gran medida a los oficiales de demandas civiles resultantes del uso excesivo de reclamos violentos, también necesita ser reformada para cambiar los incentivos policiales cuando se trata de usar la fuerza letal.

Sin embargo, limitar los métodos de actividad policial no es suficiente en sí mismo para mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad. Es imperativo que nos enfoquemos en mejorar el comportamiento policial y su capacidad para comprender, interpretar y responder a los efectos del trauma en las comunidades a las que sirven, y en sí mismos.

Una de las reformas recientemente propuestas del presidente Donald Trump es integrar a los trabajadores sociales en la policía para participar en la respuesta a llamadas policiales no violentas. Dichos profesionales podrían servir como una herramienta para comprender e interrumpir la dinámica del trauma y la violencia entre las comunidades policiales.

Dicho personal, capacitado para comprender cómo se manifiestan los síntomas de trauma y enfermedad mental en las personas, ayudaría a los oficiales a saber cuándo detener el uso de la fuerza, y también ayudaría a los oficiales a comprender mejor cómo la rutina diaria del El trabajo policial forma su propia actitud, reacciones y reacciones.

Adicional La salud mental y los recursos de reducción de la escala también deberían integrarse en barrios desfavorecidos ayuda a calmar el conflicto antes de que estalle la violencia y contribuye a construir un ambiente generalmente más pacífico.

El desmantelamiento y la abolición de la policía es un proyecto utópico condenado al fracaso, que crea las condiciones para una nueva ronda de políticas, programas y prácticas criminales «más difíciles» que han devastado a nuestras familias, comunidades y fuerzas policiales.

Esto es lo último que necesita un país que es impulsado por un conflicto social y político. Deberíamos mirar antes Modelos y prácticas que mejoran la cooperación y la confianza entre la policía y la comunidad. y reducir la prevalencia de la violencia mortal.

En el proceso, podríamos aprender que cultivar fuerzas policiales y comunidades más pacíficas no es un esfuerzo de ingeniería social suave, sino una estrategia esencial para fortalecer a las comunidades y a los oficiales de policía que los atienden.

Brent Orrell es un compañero residente en el Instituto Americano de la Empresa. Sígalo en Twitter: @orrell_b

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: La reforma policial debe incluir cortar los lazos de los oficiales con las comunidades.





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