En los años previos a la turbulenta década de 2020, los jóvenes se volvieron amargos. El ex psicólogo de Harvard Timothy Leary murió hace casi 25 años, después de lo cual parte de sus cenizas fueron lanzadas al espacio. Pero de 2015 a 2018, la velocidad de «encender y sintonizar» con LSD, parafraseando a Leary, aumentó en más del 50 por ciento en los EE. UU.– un aumento quizás impulsado por la necesidad de escapismo químico. Estos resultados fueron publicados en la edición de julio de Dependencia de drogas y alcohol.. Los autores del estudio sospechan que muchos usuarios se automedican con la sustancia ilegal para encontrar alivio de la depresión, la ansiedad y el estrés general en todo el mundo.

El LSD se usa principalmente para escapar. Y dado que el mundo está en llamas, la gente puede estar usándolo como un mecanismo terapéutico ”, dijo Andrew Yockey, estudiante de doctorado en educación para la salud en la Universidad de Cincinnati y autor principal del artículo. «Ahora que COVID ha sido afectado, creo que el uso probablemente se ha triplicado».

Para llegar a sus hallazgos, Yockey y sus colegas recurrieron a los datos recopilados de más de 168,000 adultos de EE. UU. A través de la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud, un cuestionario anual representativo a nivel nacional. Han estado analizando tendencias desde 2015, en parte debido al momento de las elecciones presidenciales de 2016.

Los investigadores encontraron que el uso de LSD había aumentado en un 56 por ciento en tres años en el último año. El aumento fue particularmente pronunciado en ciertos grupos de usuarios, incluidos aquellos con títulos universitarios (que vieron un aumento del 70 por ciento) y aquellos de 26 a 34 (59 por ciento), de 35 a 49 (223 por ciento) y de 50 años o más ( 45 por ciento). Las personas más jóvenes de entre 18 y 25 años, por otro lado, redujeron su uso en un 24 por ciento.

Es poco probable que una revolución en la contracultura a nivel de la década de 1960 sobrepase a la nación en el corto plazo; El número de estadounidenses que usan LSD en un año dado sigue siendo menos del 1 por ciento de la población adulta total. «El LSD es mucho menos popular hoy que a fines de los años sesenta y setenta», dijo Joseph Palamar, investigador de medicamentos de la Universidad de Nueva York Langone Health, que no participó en el nuevo estudio. Por ejemplo, a fines de la década de 1970, Palamar dice que el 10 por ciento de los estudiantes de secundaria alguna vez ha usado LSD, en comparación con 6 por ciento hoy.

Palamar dice que la caída en el uso durante ese período de tiempo más largo no fue necesariamente causada por un interés decreciente en los psicodélicos. Probablemente ocurrió antes porque hay nuevas drogas disponibles, como el psicodélico 2C-B, que ha reprimido el LSD. Sin embargo, el LSD es quizás el psicodélico más popular de todos los tiempos y nunca desaparecerá, agrega.

Al igual que la psilocibina (el ingrediente activo en los hongos mágicos), los usuarios de LSD recreativos pueden recurrir a la droga no solo para escapar, sino también para «comprender la capacidad total de sus mentes y mejorar su bienestar», dijo David Nutt. neuropsicofarmacólogo del Imperial College de Londres, que no participó en el nuevo estudio. Sin embargo, el LSD a menudo es más fácil de obtener que la psilocibina, y también es más fácil de transportar que una bolsa de hongos secos, señala.

La Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud no pregunta a los usuarios por qué tomaron LSD o qué dosis tomaron. Nutt sospecha que el creciente popularidad de microdosificación podría explicar el aumento general en el uso de LSD. La microdosificación implica tomar cantidades que van desde menos de una décima parte de la mitad de una dosis de ‘viaje’ de un medicamento psicodélico, generalmente en un intento de agudizar la mente, aumentar la creatividad o reducir los síntomas de depresión y ansiedad.

Palamar, por otro lado, supone que un aumento en el uso de LSD es más probable que esté relacionado con una creciente participación en el festival de danza. En un estudio publicado en abril, él y su coautor descubrieron que el año pasado, el uso de LSD aumentó del 10 al 17 por ciento entre visitantes de fiestas de música electrónica de baile en la ciudad de Nueva York entre 2016 y 2019.

Yockey señala que el aumento en el uso de LSD no se debe atribuir a la microdosificación o simplemente a la fiesta; Ambos pueden jugar un papel. Tal vez la gente «vaya a un concierto de Phish» y tome una dosis completa de LSD «o vaya a trabajar» y microdosis, dice. Y algunos también pueden ser alentados a usar el medicamento después de leer estudios sobre el uso terapéutico de los psicodélicos. La mayor parte de esta investigación se centra en la psilocibina de acción más corta, que se encuentra en ensayos clínicos actuales o planificados para el tratamiento de la depresión, la ansiedad, la anorexia, el trastorno obsesivo compulsivo, ciertos dolores de cabeza severos y la adicción al tabaquismo, la cocaína y el alcohol. Los estudios con LSD son más limitados, no porque la sustancia carezca de potencial como agente terapéutico, dice Nutt, sino porque la investigación es «prácticamente imposible» en la mayoría de los países. Y, a su vez, el medicamento parece tener más estigma como resultado de menos investigación relacionada con su uso terapéutico.

La Administración de Control de Drogas de EE. UU. Clasifica el LSD como un medicamento de la Lista I, o un medicamento definido como un riesgo grave de abuso y no un valor médico aceptado. Sin embargo, investigaciones significativas muestran que la sustancia no es físicamente adictiva, y que las sobredosis de LSD generalmente no se consideran potencialmente mortales y desaparecen en 72 horas. En algunos casos, las personas que han sufrido una sobredosis accidental del medicamento incluso han informado mejoras a largo plazo. publicado un estudio en el Revista de estudios sobre alcohol y drogas. En 2015, por ejemplo, una mujer de 49 años tomó 550 veces la dosis normal de LSD porque la confundió con una línea de cocaína. Según CNN, después de estar incapacitada durante aproximadamente un día, la mujer dijo que tenía dolor crónico en los pies y los tobillos causado por la enfermedad de Lyme, Mejorado significativamente. «Simplemente demuestra que el LSD no es una droga tan dañina que todos parecen», dice Yockey. Hay, por supuesto, muchas excepciones publicadas: por ejemplo, el medicamento puede exacerbar los síntomas de la esquizofrenia y otros trastornos psicóticos.

De los pocos estudios realizados sobre los efectos y el potencial terapéutico del LSD, muchos hallazgos son alentadores. Un artículo de 2014 concluyó que el LSD se administra en un entorno médico seguro y puede proporcionar beneficios duraderos. Mientras tanto, un estudio de 2015 encontró que la droga tiene la emoción evocada al escuchar música—Un efecto que los autores creen que podría ser útil para la terapia psicodélica. Y un documento de 2017 encontró que cuando se toma en un entorno controlado, el LSD aumentó convivencia, confianza y sentimientos de apertura. Los autores también informaron que redujo la ansiedad durante dos meses en pacientes con enfermedades potencialmente mortales y no causó complicaciones en un contexto médico. Al igual que con la psilocibina, otra evidencia indica que el LSD puede usarse para aliviar depresion y ansiedad, para tratar dependencia al alcohol y reducir síntomas de autismo.

«El LSD puede ser una cura milagrosa para la ansiedad y otros trastornos mentales», dice Yockey. «Pero como medicamento de la Lista I, hay tanta burocracia detrás que algunos de los investigadores con los que hablé que quieren hacer investigación de LSD dicen que ni siquiera vale la pena».

Yockey pide una despolitización del LSD, lo que permitiría estudiar el potencial terapéutico y los efectos en los usuarios recreativos. Al mismo tiempo, dice, los esfuerzos para frenar el consumo de drogas deberían centrarse en sustancias más nocivas como la metanfetamina, la cocaína y el fentanilo, todo lo cual también parece estar en aumento. «Estas drogas pueden matarlo, no LSD», dice Yockey. «Necesitamos que nuestra cobertura sea clara».



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