La Reina con el entonces Gobernador General Sir John Kerr en Perth en su Jubilee Tour of Australia en 1977Imagen de copyright
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La reina con el entonces gobernador general Sir John Kerr en 1977

La Reina no tenía conocimiento de antemano de la renuncia del primer ministro australiano Gough Whitlam en 1975, cartas recién publicadas.

El gobierno de Whitlam fue removido por el entonces representante de la Reina, el gobernador general Sir John Kerr, y reemplazado por un partido de oposición.

Se considera el evento más controvertido en la historia política de Australia.

Las cartas, publicadas después de una batalla, muestran que Sir John escribió que «era mejor que Su Majestad no lo supiera».

Sin embargo, también revelan que Sir John, un australiano que era juez antes de convertirse en gobernador general, había discutido con el Palacio de Buckingham si tenía poderes constitucionales para destituir a Whitlam.

Australia es una monarquía constitucional con la Reina como jefe de estado. Antes del despido, muchos australianos no tenían idea de que su representante tenía tanto poder.

Desde entonces, los historiadores se han preguntado qué sabía el palacio sobre la destitución de Whitlam, un progresista cuyas reformas dividieron a Australia después de dos décadas de gobierno conservador.

Más de 200 cartas selladas en los Archivos Nacionales se publicaron por primera vez el martes.

En mayo, la Corte Suprema de Australia dictaminó que esto era posible accesible en interés nacional después de un desafío del historiador Prof. Jenny Hocking.

¿Qué le pasó a Gough Whitlam?

Whitlam y su partido laborista llegaron al poder en 1972, siguiendo políticas celebradas por muchos, pero se volvió menos popular en medio de una economía en problemas.

Fue despedido el 11 de noviembre de 1975 por no lograr que el Parlamento aprobara los gastos y luego declinó celebrar elecciones.

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Gough Whitlam se enfureció contra su saqueo en 1975

El gobernador general declaró que tenía el poder de hacer esto bajo los poderes implícitos de la constitución.

Pero este ‘poder de reserva’ para remover a un primer ministro electo ha sido discutido por expertos legales. Los roles de la Reina y el Gobernador General son en gran parte simbólicos en Australia.

El despido fue un movimiento sin precedentes que conmocionó a Australia, planteando preguntas sobre la independencia política del Reino Unido.

Algunos lo consideraron un «golpe constitucional» y una extralimitación del «privilegio real», lo que llevó a manifestaciones y llamados a convertirse en una república.

Pero otros celebraron la partida del Sr. Whitlam. En una elección celebrada poco después, los votantes eligieron abrumadoramente al gobierno interino del Partido Liberal de centro derecha de Malcolm Fraser.

¿Qué dicen las letras?

Escrito entre Sir John y el Palacio de Buckingham entre 1974 y 1977, contienen extractos de prensa de eventos australianos.

Aunque la Reina no había sido advertida sobre la renuncia, su secretario privado, Martin Charteris, analiza la posibilidad de que el parlamento se disuelva con una semana de anticipación.

En una carta fechada el 4 de noviembre, le dice a Sir John que tales poderes son «un último recurso y solo por razones constitucionales, no políticas».

Otros detalles de las 1.200 páginas de documentos incluyen:

  • Sir John afirmó que quería evitar una posible «carrera hacia el palacio» que permitiría a Whitlam pedir la destitución del Gobernador General, algo que creía que pondría a la reina en una «posición imposible».
  • Lord Charter le dice a Sir John que «actuó no solo con la idoneidad constitucional sino también con una consideración admirable por la posición de Su Majestad»
  • Sir John escribió en 1976 que «inevitablemente habría una discusión sobre el cambio constitucional» en Australia, pero que sería «solo a la izquierda» y que la mayoría «quiere que siga como está».

¿Por qué es importante liberarlos?

Los historiadores dicen que finalmente llenan los vacíos en uno de los eventos más importantes en Australia.

«Llegan al corazón de la independencia constitucional de Australia», dijo el profesor Mark McKenna, de la Universidad de Sydney.

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El director general de los Archivos Nacionales de Australia, David Fricker, presentó los periódicos el martes

Whitlam y sus partidarios afirmaron constantemente que fue víctima de una conspiración entre Sir John y Fraser para destituirlo de su cargo.

Sin embargo, no se hicieron acusaciones formales de interferencia contra el Palacio de Buckingham.

Al público se le negó el acceso a las cartas porque se consideraban correspondencia «personal» y estaban sujetas a un embargo real.

El profesor Hocking presentó una demanda en 2016 para revocar ese estado, argumentando que las cartas eran datos históricos críticos. Ella dijo que su acceso no debería estar restringido por las reglas de una potencia extranjera.

La publicación de las cartas fue «un gran logro para la transparencia y la historia», dijo a la BBC.

Hay muchos aspectos intrigantes de las «Cartas del Palacio».

El secreto La búsqueda de un historiador para hacer públicas las cartas. El hecho de que la decisión del Tribunal Superior se tomó después de que el Tribunal Federal rechazó la solicitud.

Todo esto suscitó más sospechas sobre lo que el palacio sabía. Las cartas responden a la pregunta más apremiante sobre la participación de las heladas: ahora sabemos que su representante tomó la decisión.

Si bien no hay revelación, es una visión notable de una correspondencia casi diaria y detallada entre Sir John, la Reina y su secretaria en un momento de alta tensión en la política australiana.

Esto no fue solo entre el Sr. Whitlam y el Sr. Fraser, sino también entre el Primer Ministro y el propio Gobernador General.

También es una mirada a casi un tira y afloja. Las cartas nos recuerdan que mientras el representante de la Reina estaba considerando su posición y poderes para disolver el Parlamento y destituir al Sr. Whitlam, el Primer Ministro estaba considerando ir a la Reina para solicitar el despido del Gobernador General.

Cuando Gough Whitlam fue despedido, hubo una gran ira por lo que mucha gente vio como el representante del palacio que expresaba sus poderes sobre la política australiana.

Luego se le pidió que se convirtiera en una república. No está claro si los documentos recientemente publicados revivirán esos sentimientos.



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