Hasta 27 millones de estadounidenses pueden haber perdido su seguro de salud patrocinado por el empleador junto con sus trabajos durante la pandemia de coronavirus, según estimados de la Fundación Kaiser Family.

Muchos de ellos pueden mantener la cobertura de salud a través de COBRA o los mercados de Obamacare o Medicaid. Sin embargo, un número, probablemente varios millones, podría eventualmente quedar sin seguro durante la emergencia de salud pública.

Los demócratas han ideado un plan para evitar que eso vuelva a suceder. El equipo de la unidad Biden-Sanders ha propuesto extender la cobertura de salud automáticamente durante la pandemia de coronavirus y todas las futuras crisis de salud pública.

Las recomendaciones del Grupo de trabajo, que aún no cuentan con el respaldo oficial de la campaña de Biden, establecerían programas de apoyo automáticos. Estas disposiciones serían causadas por aumentos y disminuciones en la tasa de desempleo. Incluyeron una expansión agresiva de las subvenciones premium de Obamacare y un plan de opciones públicas más generoso que el propuesto anteriormente por la campaña de Biden.

«Sus recomendaciones reflejaron el hecho de que las barreras financieras para obtener atención son una preocupación particular durante una emergencia de salud pública, cuando la interdependencia de la salud de todos es particularmente importante», dijo Katherine Hempstead, asesora principal de políticas de Robert Wood Fundación Johnson. «Las sugerencias parecen diseñadas para llenar inmediatamente algunos agujeros gigantes en nuestra red de seguridad, dejando a muchas personas sin una oferta asequible en este momento».

Estos son los aspectos más destacados de la propuesta del Grupo de trabajo:

  • Se dice que las pruebas de Covid-19, las vacunas y el tratamiento son gratuitos para todos los estadounidenses
  • Se establecería un período especial de inscripción de 90 días para que las personas se inscriban en la cobertura a través de los mercados (la administración Trump se ha negado enfáticamente a inscribirse durante la pandemia)
  • Se establecería un plan de seguro público no deducible, administrado por el programa Medicare
  • Las personas con un ingreso del 200 por ciento del nivel de pobreza federal o inferior se inscribirán automáticamente en la opción pública sin primas adeudadas; las personas cuya caducidad de la cobertura COBRA también se colocan automáticamente en el plan del gobierno
  • Las subvenciones de la prima de Obamacare se ampliarían: la subvención estaría vinculada a la cobertura de nivel de platino (que cubre el 90 por ciento de los costos médicos; actualmente está vinculada a la cobertura de nivel de plata que cubre el 70 por ciento) y el límite de elegibilidad al 400 por ciento de se eliminaría el nivel federal de pobreza

Hay algunos otros aspectos destacados, disposiciones diseñadas para ayudar a los estados a mantener sus programas de Medicaid durante una crisis presupuestaria y fondos federales adicionales para cubrir el 100 por ciento del costo de la cobertura de COBRA para despidos.

El concepto de estabilizadores automáticos sería un gran paso. Es una idea que está comenzando a interferir en el debate regular de política democrática: Sens. Jack Reed y Michael Bennet, junto con el representante. Don Breyer han sugerido establecer factores desencadenantes para el seguro integral de desempleo y otros programas de ayuda federal, pero conseguir un lugar en una plataforma presidencial sería el paso más importante hasta la fecha para realizar la política. (La campaña de Biden dijo en un correo electrónico que espera revisar las recomendaciones del Grupo de trabajo).

«Los encargados de formular políticas han pasado mucho tiempo descubriendo cómo responder a la crisis y llegar a un consenso político, y muchos han sufrido», dijo Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de políticas de salud de la Kaiser Family Foundation. «Todavía no sabemos cuántas ondas de coronavirus nos esperan, y esta probablemente no será nuestra última pandemia».

Pero incluso si los estabilizadores automáticos recibieran la imagen de Biden, probablemente seguirían siendo políticamente controvertidos si una Casa Blanca de Biden y un Congreso demócrata intentaran convertirlos en ley. Altavoz del hogar Nancy Pelosi dijo a principios de este año, ella apoyaría el concepto, y algunos demócratas de cámara insistieron en que se incluyeran en el proyecto de ley de incentivos más reciente que, de hecho, era una lista de deseos para la mayoría de la Cámara. Pero los estabilizadores automáticos aún no hizo el corte.

Y dada la tendencia del debate primario democrático sobre la atención médica, no hay garantía de que un congreso democrático apruebe un proyecto de ley que cree una opción pública máximamente generosa que pueda inscribir automáticamente a millones de personas.

«Habría una gran lucha política por tal idea, incluso si los demócratas rompieran las elecciones», dijo Levitt, un ex funcionario federal de salud bajo el presidente Bill Clinton.

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