Esto claramente contradecía el espíritu de desarme y reducción del arsenal nuclear del mundo, que ha sido el supuesto objetivo de los estados nucleares del mundo desde la década de 1960. Las pruebas no pretendían garantizar que las armas nucleares de EE. UU. Todavía funcionaran o aprender sobre la física básica del arma. Se trataba de construir bombas más grandes y mejores. «Hubo pocas pruebas que fueron pruebas de confiabilidad, donde se infla para ver si aún funciona», dice Gusterson. «Casi todos fueron pruebas para desarrollar nuevos diseños».

Los Estados Unidos terminaron todas las pruebas nucleares subterráneas en el período previo al Tratado de Prohibición Completa de Pruebas Nucleares a principios de la década de 1990, a pesar de las protestas de los jefes de los tres laboratorios nacionales de armas del país, Lawrence Livermore, Sandia y Los Alamos, que «lucharon» y lo clavaron. prohibición, dice Gusterson. Les preocupaba, dice, que una prohibición reduciría la confiabilidad de las bombas nucleares de Estados Unidos y evitaría que la próxima generación de diseñadores e ingenieros de armas nucleares aprendieran las herramientas del comercio. Quizás lo más importante, vieron la prohibición como una amenaza para la existencia de los laboratorios. Los tres fueron creados para promover el desarrollo del arsenal nuclear de los Estados Unidos. ¿Cuál era el punto de mantenerlos cerca si no explotaban sus creaciones?

Mark Chadwick, científico jefe de la Dirección de Física de Armas de Los Alamos, llegó al laboratorio nacional en 1990, justo después de un programa de doctorado en física en Oxford. En ese momento, dice, hubo una gran discusión entre los científicos de Los Alamos sobre el futuro del laboratorio, o sobre si tendría un futuro. «Algunos pensaron que los laboratorios realmente tendrían dificultades para encontrar cosas y que la misión de disuasión nuclear desaparecería», recordó Chadwick. En general, el pesimismo de que la misión de seguridad nacional no seguiría siendo importante demostró ser falso. Y en realidad bastante rápido. ‘

Estados Unidos realizó su última prueba nuclear explosiva en septiembre de 1992. Hoy es la investigación nacional de armas nucleares enfocado en pruebas de confiabilidad y mantenimiento de las aproximadamente 4.000 ojivas activas en su arsenal, un programa comúnmente conocido como «gestión de inventario». Después de la prohibición de las pruebas, el gobierno de los Estados Unidos gastó dinero en el nuevo programa de administración para ayudar a mantener las armas de la nación. La llamada virtualización de las pruebas nucleares estadounidenses significaba que los científicos de armas usarían los láseres y supercomputadores más potentes del mundo para comprender estas armas en lugar de hacerlas explotar. Los físicos en los laboratorios están trabajando en el mejor equipo experimental que el dinero puede comprar y tienen su financiación. globo bajo la administración Trump. «El negocio está creciendo incluso sin pruebas nucleares», dice Gusterson.

El centro del programa de gestión de inventario de EE. UU. Es el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, un complejo en expansión ubicado en la Bahía de San Francisco. Es el hogar de la Instalación Nacional de Encendido, que utiliza el láser más potente del mundo para recrear las condiciones en el corazón de una bomba nuclear en explosión. «No es tanto que reemplace las pruebas nucleares, pero es una perspectiva muy diferente y más rica sobre lo que está sucediendo en un arma de control», dijo Kim Budil, director del laboratorio.

Las pruebas nucleares siempre han tenido diferentes propósitos. Su más importante, por supuesto, era la disuasión, una muestra cada vez mayor de fuerza, destinada a desalentar a los aliados de Estados Unidos de que nunca golpeen el gran botón rojo. Pero incluso cuando los militares detonaron bombas nucleares vivas, los arquitectos hicieron todo lo posible para descubrir exactamente lo que sucedió dentro. Cada bomba estaba equipada con decenas de millones de dólares en sensores diseñados para capturar datos en una fracción de segundo antes de ser destruidos. La virtualización ahora permite a los científicos profundizar en la física de la bomba.



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