Oliver Taylor, un estudiante de la Universidad de Birmingham en Inglaterra, tiene veintitantos años con ojos marrones, barba clara y una sonrisa ligeramente rígida.

Los perfiles en línea lo describen como un amante del café y un drogadicto político que creció en un hogar judío tradicional. Su media docena de publicaciones editoriales y blogs independientes demuestran un interés activo en el antisemitismo y los asuntos judíos, con reglas en el Jerusalem Post y el Times of Israel.

¿La captura? Oliver Taylor parece ser una extensa ficción.

Su universidad dice que ella no lo conoce. No tiene una huella clara en línea fuera de una cuenta en el sitio de preguntas y respuestas Quora, donde estuvo activo durante dos días en marzo. Dos periódicos que han publicado su trabajo dicen que lo han intentado y no han confirmado su identidad. Y los expertos en imágenes engañosas utilizaron herramientas de análisis forenses de última generación para determinar que la imagen de perfil de Taylor es una falsificación hiperrealista, una falsificación profunda.

Reuters no sabe quién está detrás de Taylor. Las llamadas al número de teléfono del Reino Unido que proporcionó a los editores causaron un mensaje de error automático y no respondió a los mensajes que se dejaron en la dirección de Gmail que utilizó para la correspondencia.

Reuters fue notificado por el académico de Taylor Mazen Masri de Taylor, quien atrajo la atención internacional a fines de 2018 cuando ayudó a iniciar una demanda israelí contra la compañía de seguridad NSO en nombre de presuntas víctimas mexicanas de la tecnología de piratería telefónica de la compañía.

En un artículo en el periódico judío estadounidense The Algemeiner, Taylor Masri y su esposa, la activista palestina de derechos humanos Ryvka Barnard, fueron acusados ​​de ser «conocidos simpatizantes del terrorismo».

Masri y Barnard se sorprendieron por la acusación que niegan. Pero también estaban desconcertados sobre por qué un estudiante universitario los elegiría. Masri dijo que sacó la foto de perfil de Taylor. Dijo que no podía señalarlo con el dedo, pero algo en la cara del joven «no parecía correcto».

Seis expertos entrevistados por Reuters dicen que la imagen tiene las características de una falsificación profunda.

«La distorsión y las inconsistencias en el fondo son un signo revelador de una imagen sintetizada, al igual que algunos problemas alrededor de su cuello y cuello», dijo Hany Farid, un pionero de la imagen digital que enseña en la Universidad de California, Berkeley. .

El artista Mario Klingemann, quien regularmente usa falsificaciones profundas en su trabajo, dijo que la foto «tiene todas las características».

«Estoy 100 por ciento seguro», dijo.

‘Una muñeca ventrílocuo’

El personaje de Taylor es un raro ejemplo salvaje de un fenómeno que se ha convertido en un gran temor en la era digital: el matrimonio de falsificaciones profundas y desinformación.

La amenaza es de creciente preocupación en Washington y Silicon Valley. El año pasado, Adam Schiff, presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, advirtió que el video generado por computadora «podría convertir a un líder mundial en una muñeca ventrílocuo».

El mes pasado Facebook anunció la conclusión del Deepfake Detection Challenge, una competencia diseñada para ayudar a los investigadores a identificar automáticamente las imágenes falsificadas. La semana pasada, la publicación en línea The Daily Beast reveló una red de periodistas falsos, parte de un grupo más grande de figuras falsas que siembran propaganda en línea.

Las falsificaciones profundas como Taylor son peligrosas porque pueden ayudar a construir «una identidad totalmente imposible de rastrear», dijo Dan Brahmy, cuya empresa con sede en Israel Cyabra se especializa en detectar tales imágenes.

Brahmy dijo que los investigadores que persiguen el origen de esas fotos continúan «buscando una aguja en un pajar, excepto que la aguja no existe».

Taylor no parece haber estado en línea hasta que comenzó a escribir artículos a fines de diciembre. La Universidad de Birmingham dijo en un comunicado que no podría encontrar «datos sobre esta persona con estos detalles». Los editores del Jerusalem Post y The Algemeiner dicen que publicaron a Taylor después de contarles historias frías por correo electrónico. No solicitó el pago, dijeron, y no tomaron medidas agresivas para investigar su identidad.

«No somos una agencia de contrainteligencia», dijo el editor en jefe de Algemeiner, Dovid Efune, aunque señaló que desde entonces el periódico había introducido nuevas protecciones.

Después de que Reuters comenzó a preguntar sobre Taylor, The Algemeiner y el Times of Israel cortaron su trabajo. Taylor envió un correo electrónico a ambos documentos en protesta por la eliminación, pero la editora editorial del Times of Israel, Miriam Herschlag, dijo que lo rechazó después de no probar su identidad. Efune dijo que no respondió a los informes de Taylor.

The Jerusalem Post y Arutz Sheva han mantenido los artículos de Taylor en línea, aunque este último eliminó la referencia a «simpatizantes del terrorismo» tras una denuncia de Masri y Barnard. El editor en jefe del Post, Yaakov Katz, no respondió cuando se le preguntó si el trabajo de Taylor sobreviviría. El editor de Arutz Sheva, Yoni Kempinski, dijo que «en muchos casos» los noticieros «usan seudónimos para eludir los artículos de opinión». Kempinski se negó a explicar o decir si consideraba a Taylor un seudónimo.

Los artículos de Oliver Taylor llamaron la atención mínima de las redes sociales, pero el Herschlag del Times of Israel dijo que aún eran peligrosos, no solo porque podían interrumpir el discurso público, sino también porque corrían el riesgo de hacer que las personas en su posición fueran menos dispuestas arriesgarse con escritores desconocidos.

«Absolutamente, necesitamos proteger a los tramposos y fortalecer nuestras defensas», dijo. «Pero no quiero poner estas barreras que impiden que se escuchen nuevas voces».

© Thomson Reuters 2020



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