El rumor sobre las mutaciones en el virus que causan COVID-19, y cómo pueden hacerlo más contagioso, ha existido desde las primeras etapas de la pandemia. Un estudio preliminar sobre una mutación particular que involucraba los «picos» que cubren el patógeno SARS-CoV-2 había llamado la atención anteriormente, y esa investigación ahora ha sido revisada y publicada por colegas en Célula. El artículo describe un cambio en un aminoácido en el virus. eso podría haberlo hecho más contagioso. Pero los virólogos están lejos del consenso sobre el posible papel de esta mutación.

El artículo indica que un solo aminoácido cambia de D (ácido aspártico) a G (glicina) en el SARS-CoV-2 proteína de pico (que usan tales virus para capturar células humanas) es clave para determinar qué tan contagioso es el patógeno. «La proteína espiga desempeña un papel fundamental en la biología del virus», dijo Bette Korber, bióloga en informática del Laboratorio Nacional de Los Alamos y autora principal del nuevo artículo.

Korber y sus colegas llegaron a esta conclusión después de usar múltiples enfoques para investigar las dos cepas. Primero, realizaron un análisis estadístico que mostró cómo el virus mutado, a menudo denominado ‘cepa G’, logró el dominio en múltiples continentes y superó la versión original coexistente de SARS-CoV-2 o ‘cepa D «. Luego, los investigadores probaron la cantidad del virus en individuos con COVID-19 en el Sheffield Teaching Hospitals NHS Foundation Trust en Inglaterra. Los resultados mostraron que la cepa G produjo más virus en el cuerpo humano que la cepa D. Pero la primera no condujo a una hospitalización más alta, lo que significa que aparentemente no causó enfermedades más graves. Finalmente, los miembros del equipo crearon patógenos de «pseudotipo» al incorporar proteínas de pico de SARS-CoV-2, que contienen aminoácidos D o G, en otros virus causantes de enfermedades. Probaron estos virus pseudotipo al infectar células humanas a escala de laboratorio, y el resultado sugirió que el portador de G era más infeccioso. Sin embargo, examinar las células en un plato no es lo mismo que probar «múltiples tipos de células con un sistema inmune en un cuerpo humano», dijo Emma Hodcroft, epidemióloga molecular de la Universidad de Basilea en Suiza, que no participó en el estudio. «Solo tenemos que tener mucho cuidado hasta qué punto sacamos las conclusiones».

Los autores del estudio dicen que no afirman que la vacunación actual y los esfuerzos terapéuticos, la mayoría de los cuales se basan en la cepa D original, no serán de utilidad. «Pero significa que tenemos que verificarlo cuidadosamente [the effects of the mutation] y asegúrese de que no haya impacto «, dice Korber. «Quieres saber con seguridad [therapies and vaccines] funcionan bien contra el virus de hoy, no solo el virus de ayer. ‘

Mientras tanto, algunos científicos temen que los resultados se interpreten demasiado altos. Nathan Grubaugh de la Universidad de Yale y sus colegas publicaron otro artículo en Célula el mismo día que el estudio de Korber para explicar limitaciones y explicaciones alternativas para los hallazgos. Otros discutieron las conclusiones de Korber y sus colegas a través de social medios de comunicación cuando su papel se lanzó por primera vez como preprint.

El artículo de Grubaugh señala que cuando una especie ocurre con más frecuencia, no siempre significa que sea más contagiosa. Los investigadores escriben que la mayor frecuencia de la cepa G «puede explicarse por casualidad». Agregan que «hay buena evidencia de que para el SARS-CoV-2, una minoría de las infecciones son responsables de la mayoría de la transmisión» y que la mayoría de las infecciones que han causado metástasis pueden involucrar la cepa G. También es posible que la tensión (que surgió en Europa) viajó más y con mayor frecuencia a otras partes del planeta, lo que llevó a su dominio mundial. «Esa es una especie de desenredo que es realmente difícil», dice Hodcroft, y señala que hay demasiados factores en juego.

En cuanto a la cantidad de virus detectados en el cuerpo humano, el método utilizado por el equipo de Korber «no mide los virus infecciosos, y eso es todo lo que es importante para la transmisión», dijo Vincent Racaniello, virólogo del Colegio Vagelos. de médicos y cirujanos en la Universidad de Columbia, que tampoco estuvo involucrado con ninguno de los dos Célula papel. Con las infecciones virales, dice, «tiene un período en el que realmente produce un virus infeccioso. Pero entonces la infección en realidad se detiene. Y luego hay virus desglosados ​​que permanecen en su cuerpo durante mucho tiempo. «La técnica que utilizan Korber y sus colegas puede detectar virus degradados», por lo que no es suficiente experimento para demostrar que estimula la transmisión «, agrega.

Todavía se desconoce si la cepa G puede influir en la eficacia de posibles vacunas y terapias. El artículo del equipo de Korber muestra que los anticuerpos de personas infectadas con SARS-CoV-2 combaten ambas cepas. «Ese fue un paso muy alentador, aunque todavía queda mucho trabajo por hacer», dice.

Es probable que el debate sobre la mutación recientemente identificada y sus implicaciones continúe, ya que hay varios artículos preimpresos que sugieren la cepa G podría ser lago contagioso. Pero la investigación de Korber es la única que ha sido revisada hasta ahora y revisada por pares hasta ahora.

«Estos intercambios entre científicos, son realmente normales, y así es como evoluciona la ciencia», dice Hodcroft. «No es una indicación de que toda la ciencia no esté de acuerdo … Si lo haces [surveyed] científicos, te darían las mismas ideas generales sobre el virus. ‘

«No digo que lo que sugieren no sea plausible», dice Racaniello. «Esto podría probarse algún día, y sería bueno en eso».

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