En abril solo Unas semanas después de que el semestre de primavera se convirtiera en digital sin piedad, Catherine Klapperich, profesora de ingeniería biomédica en la Universidad de Boston, pensó en el otoño. El área de Boston se inundó con casos Covid-19, y las pruebas seguían siendo escasas en ese momento. Pero la universidad acudió a ella con una pregunta inescrutable: ¿cómo evaluarían a los estudiantes y al personal dentro de cuatro meses cuando regresaran al campus? La universidad no tenía su propio laboratorio de pruebas. Entonces Klapperich, que estudia diagnósticos médicos, recibió el encargo de diseñar uno.

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«Teníamos una habitación vacía», dice Klapperich. «En realidad, ni siquiera teníamos una habitación vacía. Teníamos una habitación para vaciar. Su equipo trabajó para reutilizar el espacio, tanto física como burocráticamente. Eso significaba obtener las licencias clínicas correctas para ejecutar pruebas de diagnóstico y entregar resultados, además de personal capacitado para hacerlo. Y luego llene la habitación con una batería de instrumentos robóticos, máquinas de secuencia, reactivos y frotis nasales. Con todo eso, espera Klapperich, la universidad comenzará a evaluar a maestros, personal y estudiantes de manera regular el próximo mes, con una capacidad de alrededor de 5,000 pruebas por día.

Esa prueba es fundamental para una estrategia para verificar agresivamente la escuela en busca de brotes, con ‘aislar dormitorios’ en una ubicación remota del campus para cualquier persona que se enferme, contactando al personal de seguimiento y aplicaciones para que los estudiantes informen síntomas y mantenerse al día con las pruebas. Las universidades se han convertido en un microcosmos de la estrategia de pandemia que el gobierno no ha podido implementar en gran medida. «Todos somos ahora el gobierno federal», dice Klapperich.

Desde el inicio de la pandemia, los defensores de la salud pública han reducido el control del virus a unos simples pasos. Primero, controle el virus utilizando las herramientas contundentes de aislamiento y distancia social. Y luego, si esas medidas se suavizan: prueba, rastreo, aislamiento. El proceso de identificar rápidamente a las personas expuestas, combinado con comportamientos de sentido común como usar máscaras, lavarse las manos y limitar grandes reuniones, al menos retrasaría la propagación del virus. límite de fluencia.

Todos sabemos cómo se fue. Seis meses después de la pandemia, pocos lugares en los EE. UU. Tienen el virus bajo control, y el noreste (por el momento) es una de las principales excepciones. Pero el próximo mes, cientos de miles de estudiantes seguirán regresando al campus, a menudo en lugares donde los brotes se están intensificando activamente o pueden surgir pronto. Las universidades deben mantener a raya la pandemia al tratar de preservar algunos de los beneficios de estar físicamente en el campus para los estudiantes: socializar, trabajar en laboratorios, para participar en eventos y actividades. Todas las cosas que lecciones a través de Zoom No permitido.

«No podemos encerrarlos en sus dormitorios. No tiene sentido «, dijo Amy Gorin, una psicóloga conductual de la Universidad de Connecticut que participa en los esfuerzos de reapertura allí. «Entonces, ¿cómo abordamos la experiencia normal sin comprometer la seguridad?»

Las principales universidades tienen una ventaja en la oferta de pruebas. Pueden crear laboratorios emergentes que aprovechen los recursos existentes, como escuelas como la Universidad de Boston y UC Berkeley o busque ayuda de hospitales afiliados. Algunos campus más pequeños han adoptado un enfoque conjunto. Una serie de universidades en toda Nueva Inglaterra, incluyendo Wellesley, Colbyy Williams, se inscribió recientemente para enviar muestras de prueba al Broad Institute, un centro de investigación afiliado al MIT y Harvard que ha abierto su laboratorio Covid-19 de alto rendimiento a otras instituciones educativas. Otros deben competir por capacidad en laboratorios comerciales.

Pero muchas universidades más han optado por pruebas de vigilancia, reservando pruebas para estudiantes que muestran síntomas o tienen un riesgo conocido de exposición. Es decir en línea con las pautas actuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que dice que no hay suficiente evidencia de las pruebas del campus universitario para determinar si es útil o no.

Los campus universitarios residenciales pueden parecer apropiados de alguna manera para tratar la pandemia. Están llenos de jóvenes que tienen menos probabilidades de experimentar casos graves de la enfermedad y que no llevarán sus gérmenes a casa para mamá y papá todas las tardes. Pero en otros aspectos, son porosos, dice David Paltiel, profesor de política de salud pública en la Universidad de Yale. Incluso en los lentos y despoblados días de verano, varias universidades han visto brotes en lugares como casas de estudiantes y practicas deportivas. Además, los riesgos son desiguales. Si el virus se mueve rápidamente dentro de una población de estudiantes, son los profesores mayores, los conserjes y los trabajadores del comedor quienes están en riesgo. «Todos estamos preocupados por la seguridad de los estudiantes, pero es probable que los miembros más vulnerables de la comunidad asuman el costo de un error», dice.



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