Los astronautas de la caminata espacial completaron su parte de una actualización de potencia de tres años a la Estación Espacial Internacional el jueves, reemplazando otras seis baterías obsoletas por otras nuevas y potentes.

Fue la tercera caminata espacial en tantas semanas con batería funcionando NASAs Bob Behnken y Chris Cassidy.

Llegaron más de una hora antes de lo previsto y lograron reemplazar la batería en una caminata espacial en lugar de dos. Su cuarta caminata espacial la próxima semana ahora se centra en otras tareas.
«Bien hecho», informó el Control de la Misión.

Behnken y Cassidy rápidamente eliminado seis de las baterías de níquel hidrógeno restantes y conectadas a tres nuevas unidades de iones de litio.

Las baterías de iones de litio, grandes unidades cuadradas que pesan más de 400 libras (180 kilogramos), son tan potentes que solo se necesita la mitad. Las baterías almacenan la energía recolectada por los paneles solares de la estación para su uso en el lado nocturno de la Tierra.

El intento de reemplazar todas las 48 baterías obsoletas de la estación espacial comenzó en enero de 2017, requiriendo 11 caminatas espaciales hasta la fecha.

En 2019 se puso en corto una batería nueva y las antiguas tuvieron que ser reinstaladas. Otro paseo espacial permanece, probablemente este otoño. La NASA lo pospone en lugar de abordarlo la próxima semana porque debería cerrar ese canal de energía.

Además, las dos baterías viejas sobrevivientes funcionan bien con todas las nuevas, dijo Rob Navias, portavoz del Centro Espacial Johnson en Houston. «Estamos gordos y no tenemos prisa», dijo en un correo electrónico.

La NASA espera que estas nuevas baterías duren el resto del tiempo estación Espacial longevidad: al menos cuatro años más a partir de ahora.

Gran parte de la caminata espacial de seis horas del jueves se desarrolló más de 260 kilómetros (420 millas) bajo la brillante luz de la luz del día. «No puedo controlar el sol», señaló Cassidy. «Creo que un pequeño precio a pagar para que no desaparezca. Es agradable estar a la luz del día todo el tiempo «. Behnken llegó a la una a fines de mayo SpaceX cápsula, el primer vuelo de astronautas de la compañía. Él y Doug Hurley debían regresar a la Tierra en la cápsula del Dragón a principios de agosto.

Cassidy, el comandante de la estación espacial, está a la mitad de una misión de seis meses. Una cápsula rusa Soyuz es su viaje hacia y desde el puesto avanzado.

Tanto Behnken como Cassidy ahora tienen nueve caminatas espaciales a su nombre.



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