Cuando tenía siete meses de embarazo de mi primer (y único) hijo, estaba en una clase de «Conceptos básicos de lactancia materna» en un hospital cercano.

Durante la primera parte de la clase de $ 45 de tres horas, tomé notas diligentemente mientras la enfermera hablaba sobre la importancia del contacto piel con piel y los anticuerpos en la leche materna y el vínculo con su hijo. Después de su conferencia de sentirse bien, era hora de usar una muñeca harapienta proporcionada por el hospital para practicar el ‘agarre de fútbol’ y el ‘agarre de rugby’ y la ‘cuna’, por nombrar solo algunas de las posiciones de lactancia con las que luego lucharía. Tengo que dominar.

Cuando la enfermera nos pidió que sujetáramos las muñecas a nuestros senos como si en realidad estuviéramos amamantando, miré con horror mientras las mujeres a mi alrededor obedecían. Sujete mi muñeca a la mesa con la mano en un acto de rebelión prenatal, incapaz de levantarla contra mi pecho y fingir que este bebé de plástico era tan bueno como real. Tan pronto como se rompió el baño, me escabullí por la puerta y me metí en el estacionamiento, para nunca volver. Todavía estaba decidido a amamantar, pero dibujé una línea para fingirlo con muñecas de plástico.

Cuando llegué a casa de la clase, encontré una carpeta en mi carpeta Conceptos básicos de lactancia materna con información sobre un grupo de apoyo para mujeres hospitalizadas que luchaban por amamantar. A pesar de este indicio de posibles problemas por delante, seguí comprometido porque ¿quién no querría darle a su hijo la mejor nutrición posible? La Organización Mundial de la Salud dice“Los niños amamantados obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia, son menos propensos a tener sobrepeso u obesidad, y tienen menos probabilidades de desarrollar diabetes más adelante en la vida. … La comercialización inadecuada de sustitutos de la leche materna continúa socavando los esfuerzos para mejorar la lactancia materna y su duración en todo el mundo. “Sentí que todo lo que leía hacía que la lactancia materna versus la fórmula pareciera un serio conflicto internacional, y que como mujer fértil puedo luchar mejor contra la buena batalla.

Aún así, durante mi embarazo, dije con orgullo a mis amigos, familiares y extraños en ese curso de Conceptos básicos sobre la lactancia materna: «No voy a suicidarme mientras estoy amamantando». Si no funciona, cambiaré a la fórmula. «Para difundir cualquier desprecio entrante, agregaría,» ¡Mis padres me dieron fórmula y no tengo dos cabezas! » Esta broma fue mi forma de ocultar el miedo y pintarme como una futura madre casual.

A pesar de mi falsa confianza, secretamente anhelaba convertirme en una de esas madres felices que hicieron que la lactancia pareciera una experiencia de unión mística. Pensé en mí misma como una madre que podía balancear casualmente a un bebé gordo contra su pecho mientras caminaba por la calle o comía en un restaurante o correr una ultramaratón o hacer yoga. quise para triunfar, como el madres famosas comparte fotos de ellos mismos que se ven deslumbrantemente eufóricos mientras amamantan a sus bebés mientras un equipo de profesionales se encarga de peinarse y maquillarse para un evento. No tenía un equipo glamoroso u otros grandes eventos para asistir, pero miré estas fotos y pensé: ¡Esto es lo que me espera! Parecía un privilegio y una extensión natural de la entrega. Por supuesto que había grupos de apoyo para la lactancia materna, pero ¿qué tan difícil puede ser realmente?

Como dijo la enfermera que dirigió mi curso de Conceptos básicos sobre lactancia materna, «Es lo más natural del mundo». Hubo una lucha sutil en su tono que atravesó a mi fría madre y fortaleció mi deseo secreto de convertirme en una fuente de nutrición para mi hijo de cualquier manera. La enfermera también agregó que, contrariamente a la fórmula, la lactancia materna era gratuita. Esa lógica es difícil de contradecir.

Antes de todo esto, había tratado de quedar embarazada durante dos años. Dos años de pelea con mi cuerpo se negaron a hacer lo que tanto deseaba. Cuando finalmente quedé embarazada, después de dos costosas IUI y dos rondas de FIV quienes no estaban cubiertos por el seguro, me pareció increíble que mi cuerpo ya no se rebelara y comenzara a trabajar juntos. Estaba emocionado de tener un hijo. Si bien ocasionalmente dije que estaría bien no amamantar a mi hijo, la idea de la alimentación con fórmula pasó de ser un chiste suelto a una fuente de vergüenza. Había pasado por tanto y gastado mucho para ser madre. Supongo que solo quería que el resto del viaje se sintiera natural y fácil, y en algún momento, la lactancia materna se convirtió en un símbolo de esa conveniencia.

A mi esposo no le importaba si le damos fórmula a nuestro hijo. Mi madre, que le dio a sus cuatro hijas una fórmula, no podía entender por qué una mujer de sentido común elegiría amamantar. Pero tan pronto como nació mi hijo, la lactancia materna se convirtió en una batalla que estaba decidida a ganar. Luché por citarlo en el hospital. Estaba aterrorizada, llena de nervios y adrenalina, y ningún entrenamiento o empuje y mano de obra por parte de las enfermeras o los expertos en lactancia que vinieron a las visitas podrían salvarme. De vez en cuando mi hijo y yo casi lo entendimos, pero los dos terminamos llorando. El miedo y el estrés de no poder alimentar a su hijo es una fuerza poderosa, y durante esos dos días en el hospital, se me ocurrió una manía primaria. Estaba en una misión; Me enfrentaría a mi cuerpo y triunfaría, con un niño sano lleno de vitaminas, proteínas y anticuerpos preciosos.

Durante tres largos meses, me esforcé en el límite mental y físico para alimentar a mi hijo. Apenas dormí, apenas me duché, y lloré a través del doloroso maratón de «alimentación por conglomerados» en el que mi hijo amamantó durante horas pero todavía no recibía la nutrición que necesitaba. Tuve que tomar un suplemento ocasional, pero estaba decidido a no dejar de amamantar, para que funcione, para que parezca «el más natural del mundo». Mi estrés probablemente no ayudó a la situación. Estaba pensando en llamar a un consultor de lactancia, pero el precio de $ 200- $ 250 por hora me asustó, especialmente porque pensé que tomaría mucho más de una hora corregir la situación.

Mientras estaba sentada allí día tras día, unida a una herramienta de tortura rosa clara, también conocida como extractor de leche, me preguntaba si mi cuerpo me estaba fallando, como cuando intentaba quedar embarazada. Mi hermana menor amamantó a cada uno de sus tres hijos durante un año cada uno, y lo hizo parecer muy fácil. Ella siempre tenía un congelador lleno de bolsas de leche materna, entonces, ¿por qué mi cuerpo solo produjo un dedal triste? Si alguna vez tuviera suficiente leche para guardar en la nevera (nunca en el congelador) me sentiría eufórica, como si acabara de ser admitida en el club de chicas de la escuela secundaria. Entonces la leche se habría agotado en el refrigerador, y yo iría allí y caminaría de regreso al extractor de leche para pelear otro día.

No todo fue terrible. De vez en cuando, experimentaba un momento de felicidad conectada mientras las cosas funcionaban y mi hijo aguantaba, y podía mirar su carita perfecta a las 3 de la mañana cuando la oxitocina inundó mi cuerpo. Esos momentos fueron preciosos, pero por cada día de lactancia maravillosa, experimenté otros cinco días de puro infierno.

Un día, tres meses después, me dejaron en el temido extractor de leche y miré con un dolor molesto mientras la leche llenaba lentamente el recipiente. Cuando finalmente se llenó, me levanté para apagar la máquina giratoria de color rosa y derramar todo el recipiente de leche preciosa en el suelo. Me caí al suelo cerca de la leche derramada y lloré. Fue una sensación terrible, como si estuviera al final de un maratón, pero mi cuerpo no me dejaba dar un paso y en ese momento supe que ya no podía hacerlo. No podía pretender ser una diosa madre desinteresada que sacrificaría todo por su hijo. ¿Podría correr por un autobús para él o saltar a un edificio en llamas pero amamantar? Eso resultó ser demasiado.

Hablé con el pediatra de mi hijo, quien felizmente no me avergonzó y, en cambio, le dije: «Mientras coma, estoy feliz». Inmediatamente compré un suministro para un mes de la fórmula que había usado para reponer, por $ 129.86. Físicamente, la transición no fue difícil porque no producía mucha leche de todos modos, y una vez que mi hijo comenzó con una fórmula completa, estaba menos irritable, lo que me hizo darme cuenta de que el pobre niño podría haber estado llorando todo el tiempo porque se estaba muriendo de hambre. Amamantando o no, la culpa de la madre nunca se detiene.

Una vez que se hizo la compra y se tomó la decisión, me sentí un poco triste al saber que como solo tenía un hijo, nunca más volvería a experimentar esos dulces y raros momentos de unión mágica a los tres, y que mi hijo fue destetado, no hubo vuelta atrás. Pero esa pérdida no se puede comparar con la abrumadora sensación de libertad y felicidad que surgió al saber que después de tres meses de obligar a mi mente y a mi cuerpo a trabajar juntos, podría convertirme en una mejor madre porque finalmente podría ser yo misma. Se sentía como el más natural del mundo.

Dina Gachman es un escritor afincado en Austin y autor de Brokenomics.


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