El final de marzo Un equipo de astrónomos que trabaja en una misión de telescopio espacial llamada Neowise descubrió un cometa que lo reservó más allá del sol, a 160 millones de millas de la Tierra. Oficialmente conocido como C / 2020 F3, pero generalmente llamado Neowise, el cometa es un parche de hielo y polvo de 3 millas de ancho en un circuito de 6,000 años alrededor del sistema solar. Es solo una de las miles de rocas espaciales descubiertas con el telescopio Neowise, pero la trayectoria significa que dará a los observadores del hemisferio norte un espectáculo de luz cósmica rara durante unas pocas semanas este verano.

«Este es el cometa de aspecto más impresionante que he visto con Hale-Bopp desde la década de 1990», dijo George Hripcsak, un astrónomo aficionado en la ciudad de Nueva York. Hale-Bopp es un cometa de 2.500 años de órbita alrededor del Sol que pasó más cerca de la Tierra en 1997. Fue visible a simple vista durante año y medio y famoso inspiró el suicidio masivo del culto Heaven’s Gate. (Si bien el cometa Neowise no es tan inteligente como Hale-Bopp, tampoco parece haber hecho sacrificios humanos).

El mejor momento para ver a Neowise fue a principios de julio, justo después de que se acercó más al sol y alcanzó el máximo brillo. El cometa se ha vuelto notablemente más débil en los últimos días a medida que se aleja del sol, pero si aún no ha tenido la oportunidad de verlo, no es demasiado tarde. Neowise está más cerca de la Tierra el jueves, y si vives en el hemisferio norte, puedes verlo a simple vista durante unos días más. Pedimos a los astrónomos aficionados sus mejores consejos para detectar cometas.

Qué buscar

Al igual que todos los cometas, Neowise consiste en un núcleo denso hecho de hielo, polvo y gas ionizado que forman una brillante cola doble a medida que salen del cometa. La cola de Neowise es enorme; Cubre tanto aire como si colocaras 12 lunas llenas una al lado de la otra. «Ver una cola larga es poco común», dice Hripcsak.

¿Cuándo deberías ver al cometa Neowise?

Si quieres ver el cometa, el mejor momento para mirar las estrellas es aproximadamente una hora después del atardecer. Dependiendo de dónde viva, es probable que sea alrededor de las 10 p.m. El cometa será visible durante aproximadamente una hora antes de caer por debajo del horizonte. «Tiene que ser lo suficientemente oscuro como para distinguir todo el Big Dipper, no solo el mango», dice. Katherine Troche, astrónomo aficionado en la ciudad de Nueva York. «Si puede alejarse de las luces de la calle, su visibilidad mejorará, pero aún puede necesitar binoculares porque el cometa se volverá menos brillante en las próximas semanas».

Cómo reconocer el cometa

El cometa Neowise es visible en todas partes del hemisferio norte. Pero el cielo nocturno es un espacio bastante grande para buscar, por lo que los astrónomos aficionados y profesionales han creado una serie de aplicaciones que le permiten encontrar objetos celestes, incluido el cometa, en función de su ubicación. Si te gusta mirar las estrellas como los profesionales, hay SkySafari 6 para teléfonos iOS y Android, pero le costará $ 20. Las aplicaciones gratuitas incluyen las de Celestron SkyPortal.



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