En julio de 1945, en una América que recién comenzaba a establecer una identidad de posguerra, el ex vicepresidente del MIT, Vannevar Bush, presentó una visión que llevó al país a décadas de dominio científico y prosperidad económica. El informe de Bush al presidente de los Estados Unidos, «Ciencia: la frontera sin fin», pidió al gobierno que apoye la investigación básica en laboratorios universitarios. Sus ideas, incluida la fundación de la National Science Foundation (NSF), tienen el crédito de hacer de la innovación científica y tecnológica de Estados Unidos la envidia del mundo.

Hoy, el liderazgo de Estados Unidos en ciencia y tecnología se está probando como nunca antes, el presidente del MIT L. Rafael Reif y el presidente de la Universidad de Indiana Michael A. McRobbie se inscriben una opinión publicado hoy por The Chicago Tribune. Describen un «triple desafío» de competidores extranjeros audaces, un cambio tecnológico más rápido y una carrera implacable para llegar del laboratorio al mercado.

La decisión del gobierno de adoptar las ideas de Bush fue audaz y controvertida en ese momento, y también se necesita una acción audaz ahora, escriben.

“Estados Unidos tiene los componentes básicos del éxito, incluidas muchas de las mejores universidades de investigación del mundo. quienes están a la vanguardia de la lucha contra COVID-19«, Es la opinión. «Pero sin un compromiso financiero grande y sostenible, un enfoque en tecnologías clave y un sistema más rápido para convertir los descubrimientos en nuevos negocios, productos y trabajos de calidad, Estados Unidos no prevalecerá en el ámbito actual».

McRobbie y Reif creen una cuenta de dos niveles Recientemente introducido en ambas cámaras del Congreso, el ecosistema de innovación de los Estados Unidos puede ayudar a enfrentar los desafíos del día. Se dice que el proyecto de ley, denominado «Ley de la frontera sin fin», apoya la investigación destinada a promover tecnologías clave como la inteligencia artificial y la computación cuántica. No tiene la intención de cambiar o reemplazar el NSF, sino de «crear un nuevo poder en paralelo», escriben.

El proyecto de ley también crearía becas, subvenciones y otras formas de asistencia para ayudar a construir una fuerza laboral de los Estados Unidos lista para desarrollar e implementar las últimas tecnologías. Y facilitaría los experimentos para comercializar nuevas ideas más rápido.

«Los líderes de hoy tienen la oportunidad de demostrar la visión previsora ​​que mostraron sus predecesores posteriores a la Segunda Guerra Mundial: expandir y dar forma a nuestras instituciones y realizar las inversiones para adaptarse a un mundo cambiante», escriben Reif y McRobbie.

Ambos presidentes universitarios reconocen que medidas como la Ley de la frontera sin fin requieren opciones audaces. Pero si los líderes toman los pasos correctos ahora, escriben, esas elecciones parecerán obvias y sensatas en retrospectiva.

«Al igual que entonces, nuestra prosperidad nacional depende de la próxima generación de triunfos técnicos», escriben Reif y Mcrobbie. “Al igual que entonces, ese éxito no es inevitable y no es casual. Pero con un financiamiento específico y políticas imaginativas, creemos que seguirá estando al alcance. «



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