Más de 12 millones de africanos fueron transportados violentamente a través del Atlántico para trabajar como esclavos.
Más de 12 millones de africanos fueron transportados violentamente a través del Atlántico para trabajar como esclavos.

Un gran estudio de ADN arrojó nueva luz sobre el destino de millones de africanos traficados a Estados Unidos como esclavos entre los siglos XVI y XIX.

Más de 50,000 personas participaron en el estudio, que pudo identificar más detalles del «impacto genético» que el comercio ha tenido en la población actual de Estados Unidos.

Expone las consecuencias de la violación, el abuso, la enfermedad y el racismo.

Más de 12.5 millones de africanos fueron traficados entre 1515 y mediados del siglo XIX.

Alrededor de dos millones de hombres, mujeres y niños esclavizados murieron camino a América.

El estudio de ADN fue dirigido por la compañía de genética de consumo 23andMe e incluyó a 30,000 personas de ascendencia africana a ambos lados del Atlántico. Los resultados fueron publicados en el American Journal of Human Genetics.

Steven Micheletti, genetista de 23andMe, dijo a la agencia de noticias AFP que el objetivo era comparar los resultados genéticos con las manifestaciones de los barcos de esclavos «para ver cómo estaban de acuerdo y cómo no estaban de acuerdo».

Si bien gran parte de sus hallazgos fueron consistentes con la documentación histórica de dónde venían las personas en África y dónde estaban esclavizadas en Estados Unidos, «en algunos casos vemos que no están totalmente de acuerdo», agregó.

El estudio encontró, de acuerdo con la ruta principal de esclavos, que la mayoría de los estadounidenses de ascendencia africana tienen raíces en áreas ahora en Angola y la República Democrática del Congo.

Lo sorprendente fue la sobrerrepresentación de la descendencia nigeriana en los Estados Unidos y América Latina en comparación con el número registrado de personas esclavizadas de esa región.

Los investigadores dicen que esto puede explicarse por «el comercio intercolonial que tuvo lugar principalmente entre 1619 y 1807».

Mapa
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Creen que los nigerianos esclavizados han sido transportados desde el Caribe británico a otras áreas, «presumiblemente para mantener la economía de esclavos, ya que la trata transatlántica de esclavos ha sido cada vez más prohibida».

Del mismo modo, los investigadores se sorprendieron al encontrar una representación insuficiente de Senegal y Gambia, una de las primeras regiones donde los esclavos fueron deportados.

Los investigadores atribuyen esto a dos factores sombríos: muchos fueron enviados a trabajar en plantaciones de arroz donde prevalecía la malaria y otras condiciones peligrosas; y en años posteriores, se envió un mayor número de niños, muchos de los cuales no sobrevivieron al cruce.

Cerca de dos millones de personas no han sobrevivido a las terribles condiciones a bordo del barco.
Cerca de dos millones de personas no han sobrevivido a las terribles condiciones a bordo del barco.

En otro descubrimiento horrible, el estudio encontró que el tratamiento de mujeres esclavizadas en todo Estados Unidos tenía un impacto en el acervo genético moderno.

Los investigadores dijeron que una fuerte preferencia por las contribuciones de las mujeres africanas en el acervo genético, aunque la mayoría de los esclavos eran hombres, se puede atribuir a «la violación de mujeres africanas esclavizadas por parte de dueños de esclavos y otra explotación sexual».

En América Latina, hasta 17 mujeres africanas contribuyeron al acervo genético de cada hombre africano. Los investigadores han atribuido esto en parte a una política de «branqueamento», blanqueo racial, en varios países que ha alentado activamente la inmigración de hombres europeos «con la intención de regar la ascendencia africana a través de la reproducción».

Si bien el sesgo en los Estados Unidos colonizados por los británicos era solo dos mujeres africanas para un hombre africano, no era menos explotador.

El estudio enfatizó la «práctica de obligar a las personas esclavizadas a tener hijos como un medio para mantener una fuerza laboral esclava que se acerque a la abolición del comercio transatlántico». En los EE. UU., A las mujeres a menudo se les prometió libertad a cambio de reproducción, y las políticas racistas estaban en contra de la mezcla de diferentes razas, señalan los investigadores.

El movimiento Black Lives Matter ha arrojado luz sobre el legado perjudicial del colonialismo y la esclavitud en los afroamericanos y otras personas de ascendencia africana en todo el mundo. Las estatuas de los traficantes de esclavos de la era colonial han sido derribadas porque los manifestantes quieren poner fin a la glorificación de los símbolos de la esclavitud.



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