Cuando vi las noticias, Slack tenía presentó una queja de competencia contra Microsoft en la Unión Europea tuve flashbacks. Esos poderosos recuerdos de hace más de dos décadas se volvieron muy vívidos cuando leí comunicado de prensa de la compañía anuncio de la aplicación.

Slack no proporcionó una copia de la carta completa a la UE, pero leí la publicación del blog que detalla su queja. Y luego lo leí de nuevo, y mi respuesta fue en ambas ocasiones: «¿Estás bromeando?»

Si estuvieras allí antes Estados Unidos v Microsoft Corp., el sorprendente caso antimonopolio que casi dividió a la compañía en dos a fines del siglo XX, probablemente sintió esa misma ola de recuerdos.

Solo mira estas acusaciones:

Microsoft ha vinculado ilegalmente su producto Teams a su suite de productividad Office dominante en el mercado, lo instaló por millones, bloqueó su eliminación y ocultó los costos reales de los clientes comerciales.

La vinculación ilegal fue, por supuesto, una de las principales quejas Estados Unidos contra Microsoft. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos y los Procuradores Generales que presentaron el caso alegaron que Microsoft había vinculado ilegalmente su navegador Internet Explorer a su producto dominante de Windows. (Vale la pena señalar que esta vinculación fue solo uno de los muchos comportamientos anticompetitivos alegados en la demanda).

Y la parte sobre el bloqueo de la capacidad de eliminar equipos también es una devolución de llamada a uno de los testimonios más notorios en esa demanda. Microsoft declaró que eliminar Internet Explorer de Windows dañaría el sistema operativo. Para probarlo, proporcionaron una versión de Windows 95 sin navegador «tan roto que la única función era un mensaje de error». Y el director de Microsoft Jim Allchin proporcionó testimonio creíble eso no ayudó al caso de Microsoft.

Más información sobre esas acusaciones en un minuto, pero primero centrémonos en esta situación de Slack, que evoca explícitamente la acción antimonopolio de los años noventa:

Microsoft vuelve al comportamiento pasado. Crearon un producto de imitación débil y lo vincularon a su producto de Office dominante, forzándolo a instalar y bloqueando su eliminación, una copia de su comportamiento ilegal durante las ‘guerras del navegador’. Slack le pide a la Comisión Europea que tome medidas rápidas para garantizar que Microsoft no pueda seguir usando su poder de un mercado a otro agrupando o vinculando productos.

La idea de que Teams es un «producto imitador» que persigue deliberadamente a Slack es interesante. Suena cierto en la superficie. Después de todo, Slack se lanzó en 2013, y Microsoft solo anunció Teams en 2016. Pero hay una advertencia. Los equipos no han salido de la nada. Anteriormente era un reemplazo para Skype for Business (anunciado en 2014), un nuevo nombre para Lync (2010), que sucedió a Office Communicator, el cliente del producto Office Communication Server que se remonta a 2005.

Esa es una línea continua de productos de comunicación para empresas, todos en la familia de Office, que ofrece llamadas de voz, chat de texto y reuniones en vivo, con enlaces a OneNote, Outlook y otras aplicaciones de Office. Los equipos utilizaron las mismas funciones y las colocaron en una interfaz multiplataforma más moderna. También se fusionó con las funciones de SharePoint, OneDrive y Outlook y, de manera crucial, movió todo de los servidores locales a la nube.

Dado ese historial ininterrumpido de 15 años, es bastante difícil argumentar que Microsoft tomó un producto no relacionado (Equipos) y lo vinculó a Office 365. Y, como lo señaló el juez Thomas Penfield Jackson en su juicio en 2000, el «requisito crucial … para la determinación de la responsabilidad por la tecnología vinculante» era que los productos se consideraran «productos separados». Teams está claramente bien integrado con el resto de Office 365, no como Internet Explorer era Windows 95.

Por supuesto, este caso no está siendo juzgado por los tribunales federales de EE. UU., Y ese precedente sobre la vinculación es probablemente la razón.

En cuanto al resto de las invocaciones del comportamiento anticompetitivo de Microsoft en la década de 1990, realmente vivimos en tiempos diferentes.

No soy abogado y, por lo tanto, no intentaré escribir una carta legal aquí. Pero como alguien que ha estado estudiando este tema durante décadas, puedo hacer un argumento sólido de que las comparaciones de Slack con el comportamiento de Microsoft durante la guerra de los navegadores son contrarias a los hechos actuales.

Microsoft no tiene el monopolio en 2020 como lo hizo en Windows en la década de 1990. Los cargos de vinculación ilegal fueron posiblemente la parte más débil del caso del Departamento de Justicia, que se centró más en lo que el juez llamó «acuerdos comerciales exclusivos».

En 1995, cuando el navegador de Netscape tomó el mundo por sorpresa, Microsoft tenía un monopolio indiscutible sobre los recursos de acceso a Internet. No había dispositivos móviles, y el negocio Mac de Apple era anémico (la compañía reclutaría a Steve Jobs en diciembre de 1996).

Ver también: Slack presenta Slack Connect para mejorar la colaboración empresarial El | Slack presenta nuevas herramientas, programa de certificación para administradores El | Nuevo en Microsoft Teams: interoperabilidad Teams-Skype más ventanas emergentes de chat El | ¿Quién ganará la batalla épica por la hegemonía de los encuentros en línea?

Como parte de ese monopolio de Windows, Microsoft hizo la vida miserable de Netscape. Prohíben que los OEM coloquen íconos de software de terceros (como Netscape Navigator) en el escritorio de Windows, y también cerraron acuerdos con fabricantes de PC, vendedores de software, proveedores de contenido y proveedores de Internet para hacer de Internet Explorer el navegador predeterminado y bloquearlo de Netscape.

Y, sin embargo, como señaló el juez, ese comportamiento anticompetitivo falló:

Los múltiples acuerdos de Microsoft con los distribuidores finalmente no han privado a Netscape de la capacidad de acceder a cualquier usuario de PC en todo el mundo para proporcionar la capacidad de instalar Navigator. El navegador se puede descargar de Internet. Está disponible a través de numerosos canales de venta. Puede (y ha sido) enviado directamente a un número ilimitado de hogares. No está probado exactamente cómo funcionó, pero solo en 1998, por ejemplo, Netscape pudo distribuir 160 millones de copias de Navigator, lo que contribuyó a un aumento en los archivos instalados de 15 millones en 1996 a 33 millones en diciembre de 1998.

Un cuarto de siglo después, es difícil argumentar que Microsoft puede usar el poder de mercado de 2020 para dañar a Slack a través de «un comportamiento que priva a los clientes del acceso a las herramientas y soluciones que desean».

Para empezar, Microsoft tiene una fuerte competencia en el mercado de PC de Apple. De hecho, si va a las páginas oficiales de ayuda para «La nueva experiencia de Slack para escritorio», Todas las capturas de pantalla son de Mac. Slack no publica estadísticas detalladas para su base de clientes, pero no me sorprendería saber que el 50% del tráfico de escritorio proviene de Mac.

Y luego está Slack en dispositivos móviles, donde Microsoft no tiene control sobre la plataforma.

¿Estás ejecutando Windows 10? Si quieres Slack, ve a la tienda de Microsoft, como acabo de hacer, y instalar la aplicación oficial de Slack. (Es gratis.)

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Si no te gustan los equipos, no dudes en hacer clic en este gran botón Eliminar. Esta funcionando.

En resumen, Slack tiene muchas, muchas formas de poner su producto en manos de clientes y prospectos. Mucho más que Netscape hace 25 años. El hecho de que Teams esté instalado como uno de varios programas junto con Microsoft 365 no impide que sus clientes usen Slack, ni la presencia de Word de ninguna manera impide que el propietario de una PC con Windows use Google Docs.

Finalmente, la acusación de que Microsoft está usando algún tipo de magia malvada para instalar Teams, «bloqueando su eliminación», es ridícula. En las PC con Windows 10, hay un botón Eliminar que puede encontrar exactamente en Configuración. Acabo de usar ese botón para desinstalar con éxito la aplicación de una máquina virtual con Windows 10. En una Mac, puede arrastrar el paquete de Teams a la papelera para eliminarlo como con cualquier otra aplicación.

Slack espera que la UE haya sido agresiva con las denuncias antimonopolio en los últimos años. Pero el hecho de que las autoridades europeas de competencia hayan juzgado otros reclamos antimonopolio creíbles no significa que aprobarán un reclamo irrisorio, y eso es todo. La mayoría de los clientes corporativos de Microsoft que comenzaron a usar Teams para habilitar estrategias de trabajo a domicilio durante la pandemia no lo hacen porque se vieron obligados a hacerlo, sino porque les funciona.

En otras palabras, el comportamiento de Microsoft no es anticompetitivo. Quizás es solo un poquito a competitivo.



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