Apple está tratando de cambiar la forma en que los productos electrónicos se reciclan con un robot que desmonta su iPhone para que los minerales puedan recuperarse y reutilizarse, mientras que la creciente demanda mundial de productos electrónicos significa que aún se necesitan nuevas minas. La compañía con sede en Cupertino, California, dice que el robot es parte de su plan para convertirse en un fabricante de «circuito cerrado» que no depende de la minería, un objetivo agresivo que algunos analistas de la industria dicen que es imposible.

Muchos ejecutivos de minería señalan que con la creciente popularidad de los vehículos eléctricos, se necesitarán minerales recién extraídos a una escala aún mayor, una realidad que Apple reconoce.

«No necesariamente competimos con las personas que son minas», dijo Lisa Jackson, directora ambiental, de políticas y asuntos sociales de la compañía. «Los mineros no tienen nada que temer en este desarrollo».

En un almacén discreto en las afueras de Austin, Texas, el robot Daisy de Apple rompe los iPhones para que 14 minerales, incluido el litio, puedan extraerse y reciclarse.

Apple ya utiliza estaño reciclado, cobalto y tierras raras en algunos de sus productos, con planes de agregarlos a esa lista. El mes pasado, la compañía compró el primer lote comercial de aluminio sin carbono de una empresa conjunta entre Rio Tinto y Alcoa

Con menos de 20 pies de largo, Daisy utiliza un proceso de cuatro pasos para extraer una batería de iPhone con una explosión de grados de aire de -80 grados Celsius (-176 Fahrenheit) y luego afloja los tornillos y módulos, incluido el módulo háptico que Un teléfono vibra.

Los componentes luego se envían a recicladores para la extracción y el refinamiento de los minerales. Daisy puede desmontar 200 iPhones por hora. Apple fue el primero de sus productos en ser desarmado por Daisy debido a su enorme popularidad, dijo Jackson.

Apple está considerando compartir la tecnología Daisy con otros, incluidos los fabricantes de vehículos eléctricos. Daisy no solo ha reciclado a sus escépticos, incluidos algunos en el mundo de la tecnología que desean que la compañía se concentre más en la creación de productos que puedan repararse.

«Hay un ego que cree que pueden recuperar todos sus minerales, y eso no es posible», dijo Kyle Wiens, CEO de iFixit, una empresa que aboga por la reparación de productos electrónicos en lugar de reemplazarlos.

Eso puede explicar en parte por qué la industria minera no está preocupada.

«Apple está en una posición envidiable porque pueden hacer esto», dijo Tom Butler, presidente del Consejo Internacional de Minería y Metales, un grupo comercial de la industria. «No todos podrán seguir su ejemplo».

© Thomson Reuters 2019



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