Las intervenciones sociales no solo funcionan durante su pandemia diaria. Son efectivos incluso cuando las personas intentan matarte usando un brote de enfermedad como arma genocida de destrucción masiva.

Un artículo publicado el viernes en Progreso cientifico informes sobre un análisis matemático avanzado Esto muestra cómo la higiene personal, las cuarentenas, la distancia social y una campaña de información pública resultaron para extinguir una furiosa epidemia de tifus en el gueto de Varsovia en 1941. El incidente se destaca porque estas protecciones de salud ampliamente reconocidas se han proclamado con éxito, incluso cuando los nazis intentaron usar el hambre y la fiebre tifoidea para aniquilar a 450,000 personas en un área del tamaño del Central Park de Nueva York, de cinco a 10 veces densidad de cualquier ciudad en el mundo de hoy.

Los investigadores dicen que algunas de las lecciones del tifus en el gueto de Varsovia podrían transferirse a COVID-19. «A nivel de base, estamos aprendiendo cómo las comunidades pueden usar medidas simples de salud pública diseñadas para combatir enfermedades infecciosas», dijo el autor principal del estudio, Lewi Stone. «La educación, la higiene, la motivación y la colaboración son increíblemente importantes para derrotar la pandemia».

Stone es biólogo matemático en la Universidad RMIT de Australia y en la Universidad de Tel Aviv. Y es parte de una comunidad de investigadores que simulan eventos epidemiológicos utilizando modelos matemáticos avanzados para estudiar brotes modernos de peste, influenza y enfermedades en niños pequeños. Estos especialistas ahora han entrenado un enfoque obsesivo en COVID-19.

El trabajo anterior de Stone también exploró temas históricos. Usó datos basado en datos ferroviariospor ejemplo, para investigar la velocidad a la que los nazis transportaron y mataron a casi toda la población judía polaca.

Stone se embarcó en este último proyecto hace tres años, luego de encontrarse con una investigación que identificó los efectos de la enfermedad bacteriana transmitida por piojos, el tifus de la Segunda Guerra Mundial, una enfermedad que tuvo un papel principal durante el Holocausto. los Progreso cientifico El artículo explica que “el discurso de higiene alemán estuvo fuertemente influenciado por la noción antisemita de que los judíos son portadores de enfermedades notorias. En la ideología nazi, esto se convirtió en judíos como la verdadera enfermedad, por lo que, naturalmente, era de esperar y abordar las epidemias, lo que en última instancia significaba la destrucción de los judíos. «

Cuando Stone comenzó a explorar los datos que encontró sobre el tifus en el gueto de Varsovia, descubrió que los casos oficiales no reportados y las muertes en el área eran muy diferentes de los datos de los epidemiólogos. Tomó tiempo conciliar la información conflictiva. Los detalles sobre la salud de los judíos en el gueto desde fines de 1940 hasta mediados de 1942 fueron intrigantes pero poco claros. En un análisis temprano, Stone se sorprendió de que la epidemia hubiera terminado a principios del invierno de 1941-1942. En invierno, un brote de una enfermedad infecciosa generalmente empeora. Un año después, pensó que los datos podrían haber sido dañados.

Stone reclutó un equipo multidisciplinario de investigadores: el ecólogo teórico Yael Artzy-Randup de la Universidad de Amsterdam, el modelista estadístico Daihai He de la Universidad Politécnica de Hong Kong y el historiador Stephan Lehnstaedt del Touro College Berlin. El grupo utilizó un modelo clásico de brote de enfermedad que sigue las curvas hacia arriba y hacia abajo de los casos. El modelo generalmente supone que la tasa de transmisión de un patógeno a través de una población permanece estable. Pero inicialmente, los resultados que arrojó para el estudio del equipo fueron muy poco probables: el modelo estimó que tres cuartos de los 450,000 prisioneros estaban infectados con la bacteria del tifus, un número mucho más alto que las cifras anteriores de los epidemiólogos.

El modelo clásico solo pudo acomodar los datos y hacer una estimación razonable de lo que sucedió cuando se permitió que las tasas de transmisión variaran en el transcurso de la epidemia, permitiendo el escenario de una rápida disminución en el número de casos nuevos. «Para ajustar los datos de manera razonable, la portabilidad tuvo que disminuir antes de que la epidemia colapsase», dijo Stone. «Y esta es la firma reveladora de las intervenciones de salud pública que afectan la transmisión de enfermedades y conducen a su declive». Cuando la tasa podía variar, causaba una estimación promedio mucho más plausible de 72,000 casos, junto con una estimación máxima de 113,000. Este resultado fue consistente con los principales informes históricos.

La epidemia disminuyó rápidamente antes del invierno de 1941-1942, un momento en que se esperaba que el número de casos nuevos aumentara más rápidamente. El registro histórico proporcionó algunas pistas sobre lo que pudo haber sucedido, basado en una amplia intervención de salud pública. Las organizaciones médicas de los residentes y las redes de autoayuda de los ciudadanos en el gueto de Varsovia impartieron cursos de educación sanitaria y las conferencias a veces atrajeron a más de 900 personas. Una universidad subterránea enseñó a estudiantes de medicina. Incluso se realizó investigación científica sobre el hambre y las epidemias.

El modelo que Stone y su equipo usaron durante el curso de la epidemia indicaron que el número de personas infectadas sin medidas para controlar la enfermedad habría sido de dos a tres veces mayor. Otro factor que podría haber reducido la cantidad de infecciones, una que solo estaba implícita en el análisis de los investigadores, fue un cambio de política por parte del gobierno nazi para investigar el contrabando de alimentos en el gueto para mantener a los residentes lo suficientemente fuertes. para trabajar para sus confinadores. Se estimó que para muchos de los trabajadores, la ración se incrementó de menos de 200 calorías por día a alrededor de 780 calorías, y este aumento se debió en gran medida a los alimentos de contrabando.

Debido a la falta de fiabilidad de las estadísticas oficiales, muchas muertes por tifus, inanición y otras causas tampoco se han registrado. Las estimaciones aumentaron a entre 5.000 y 9.000 muertes por mes en el punto álgido del brote, cuando los cuerpos se depositaban en las calles del gueto. Como alternativa al conteo de muertes, Stone usó lo que él llama «matemática de boletos de comida». Una caída de 118,000 tarjetas en los carretes desde marzo de 1941 hasta julio de 1942 arrojó una estimación de una pérdida similar de habitantes del ghetto durante ese período, aunque Stone continúa investigando la validez de esta estadística.

David JD Earn, un matemático aplicado en la Universidad McMaster que no participó en el nuevo estudio, dice que es « un ejemplo fascinante de cómo los métodos matemáticos y estadísticos modernos pueden usarse para identificar los mecanismos probables de propagación de la enfermedad y los efectos de las medidas de control. identificar. La conclusión de que es probable que los esfuerzos de control de enfermedades hayan reducido en gran medida el tamaño de la epidemia de tifus ghetto es esclarecedora, por decir lo menos. «

Nina H. Fefferman, matemática epidemióloga y profesora de la Universidad de Tennessee, Knoxville, que tampoco formó parte del estudio, plantea preguntas sobre si otras causas distintas de las medidas de salud pública pueden haber contribuido a la disminución repentina de los casos de fiebre tifoidea. ¿Los cambios en las prácticas de duelo y funeral llevaron a una menor contaminación? ¿Mejorar la nutrición ha ayudado a disminuir?

Aún así, Fefferman llama a la nueva investigación «genial». Este estudio, dice, «proporciona un argumento convincente para el papel crítico previamente no reconocido que el buen liderazgo en salud pública y las intervenciones conductuales individuales pueden haber jugado en el éxito de una población gravemente afectada para frenar y sobrevivir a la epidemia».

El estudio vincula el brote del ghetto con la pandemia actual. COVID-19 es más contagioso pero menos mortal que la fiebre tifoidea, lo que podría matar a más del 20 por ciento de los infectados. Stone dice que la intersección de la salud y la política puede tener paralelos con la crisis actual. «Estos mismos temas están volviendo», dice, «solo en forma actualizada para el siglo XXI, con la forma en que se trata a los grupos minoritarios, y de hecho, son las verdaderas víctimas en los días de COVID-19».

Finalmente, los esfuerzos de los residentes del gueto de Varsovia dieron a los sobrevivientes la interrupción más corta antes de que la mayoría de los sobrevivientes fueran transportados al campo de exterminio de Treblinka en la Polonia ocupada desde mediados de 1942. Pero las lecciones de salud pública de esos esfuerzos dejaron un legado que continúa hoy. «La historia de una comunidad en estas condiciones», dice Fefferman, «está amenazada tanto por el hombre como por la enfermedad, y todavía se está uniendo para elaborar y vivir políticas para aumentar sus posibilidades de sobrevivir juntos». el tipo de comprensión y esperanza que necesitamos a medida que continuamos dando forma a nuestra respuesta local, regional, nacional y global a COVID-19. «

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