«La Unión es una institución fantásticamente fuerte, ha ayudado a nuestro país en las buenas y en las malas», dijo. «Creo que la gente realmente quiere que todo nuestro país vuelva a unirse con fuerza, y eso es lo que vamos a hacer».

Quizás juntos, pero no con el líder de Escocia. Para su primer viaje a Escocia este año, Johnson eligió un archipiélago escasamente poblado a cientos de millas de la sede del poder político escocés en Edimburgo; no se reunió con el funcionario mejor elegido de Escocia, el primer ministro Nicola Sturgeon.

El primer ministro británico, Boris Johnson, tiene un cangrejo en Stromness Harbour, Orkney.

Enfoque diferente

Una de las muchas lecciones aprendidas de la pandemia del Reino Unido son los estilos de gobernanza muy diferentes de los líderes políticos del país.

A pesar de su educación en las instituciones más elitistas de Inglaterra, Johnson tiene uno carrera de interpretar al klutzy Everyman. Es una rutina que funciona muy bien para las fotografías: el infame accidente de tirolina durante los Juegos Olímpicos de 2012, ya que el alcalde de Londres fue un punto culminante, pero tal vez no sea tan bueno para las pandemias mundiales.
La regla de las máscaras entra en vigencia en Inglaterra cuando Boris Johnson llama a los anti-vaxxers 'locos'
Mucho antes que el propio Johnson Covid-19 contratado, Le dijo a un grupo de periodistas con una sonrisa traviesa que había visitado recientemente un hospital y que «creo que en realidad había algunos pacientes con coronavirus, y estreché la mano de todos, estarán felices de saberlo».
Johnson fue particularmente ridiculizado consejos confusos sobre reapertura. Le dijo a los británicos el 10 de mayo que si no podían trabajar desde casa, ahora deberían «animarse activamente a ir a trabajar», pero que también deberían «mantenerse alertas».

Sturgeon no estaba impresionado. «No sé qué significa ‘mantenerse alerta'», dijo Sturgeon en ese momento, y agregó que le había pedido al gobierno británico que no usara ese eslogan en Escocia.

Cuando el gobierno de Johnson introdujo nuevas reglas que permitirían a los residentes visitar ciertos países sin poner en cuarentena a su regreso, Sturgeon calificó el proceso de toma de decisiones como «chambólico». A diferencia de Downing Street, ella se negó a permitir viajes ilimitados desde España.

La mascarilla facial de tartán de Nicola Sturgeon se ha convertido en una declaración sartorial.

Otra área de divergencia fue el tema de los revestimientos faciales: Sturgeon los hizo obligatorios aquí en las tiendas aquí durante dos semanas, mientras que Downing Street hizo lo mismo con una regulación similar para Inglaterra. La mascarilla de tartán de Sturgeon se ha convertido en una firma de vestimenta.

Johnson no se ha resistido a las máscaras con el celo del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pero se lo ve con mayor frecuencia sin una máscara facial, incluso en interiores, que con una. Su visita a Orkney provocó una pequeña protesta; un hombre gritó: «¿Dónde está tu máscara, Boris?»

Percepción del poder

Para un extraño (y de hecho para muchos británicos) la distribución del poder en el Reino Unido puede ser confusa. Boris Johnson es primer ministro del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, pero gran parte del poder se ha transferido a los países participantes del Reino Unido desde fines de la década de 1990, un proceso conocido como devolución.

Esto significa que muchas decisiones de políticas de salud, educación y transporte para Escocia, Gales e Irlanda del Norte no se toman en Londres, sino en Edimburgo, Cardiff y Belfast. No era raro que Downing Street viera un gran anuncio de política solo para encontrar una posdata que explicara que la regla solo se aplica a Inglaterra.

«Este es realmente el momento más importante cuando la devolución es más obvia para la gente común», dijo el investigador de independencia Mark Diffley en un día típicamente lluvioso de verano en Edimburgo.

El primer ministro Nicola Sturgeon da una sesión informativa sobre el virus corona en Edimburgo.

Esa percepción es evidente en las calles de la capital de Escocia. «Londres es demasiado agitado, cambia constantemente de opinión, no puede entender lo que quiere hacer», dijo Karen Miele, de 58 años, de Edimburgo. «¿Quiere ayudar a la gente? ¿Quiere poner la economía primero? ¿O simplemente no importa? No sé lo que hace «.

Andrew MacDonald, de 21 años, de Linlithgow, dijo que su opinión sobre Sturgeon « definitivamente ha aumentado » durante la pandemia. «Creo que Nicola hizo lo correcto al tratar de mantener la política fuera e ir con la ciencia en primer lugar», dijo.

A pesar de esta divergencia percibida en el enfoque, los resultados de Covid-19, al menos hasta ahora, no han sido tan diferentes. De hecho, la tasa de mortalidad en Escocia fue solo ligeramente mejor que en Inglaterra. De cada 100,000 personas, 77 murieron en Escocia y Covid-19 figuraba en su certificado de defunción, en comparación con 86 en Inglaterra.

«Hay diferencias importantes en el enfoque y también diferencias significativas en la percepción pública del enfoque», dijo Linda Bauld, profesora de salud pública en la Universidad de Edimburgo.

Impulso a la independencia

La pregunta para Sturgeon, y el miedo a Johnson, es si esta apreciación positiva por su administración de la pandemia conducirá a un apoyo político para la causa de la independencia de Escocia, que sigue siendo el objetivo básico de su Partido Nacional de Escocia.

La última vez que los escoceses votaron formalmente por la independencia ganó ‘no’ en 2014 por más de 10 puntos porcentuales. Mucho ha cambiado desde entonces. En las elecciones generales del Reino Unido en 2015, el SNP pasó de seis escaños en la Cámara de los Comunes a Westminster a 56, ocupando los tres distritos electorales escoceses. Los escoceses votaron en contra del Brexit en 2016.

El famoso encuestador John Curtice, de la Universidad de Strathclyde, dijo a la BBC el jueves que el apoyo a la independencia ha aumentado durante aproximadamente un año y ahora incluso está aumentando entre los escoceses que votaron por el Brexit.

La última encuesta, dijo Diffley, «sugeriría que el apoyo a la independencia es mayor que en mucho tiempo».

Ese es un problema para Johnson, líder de un partido cuyo nombre completo es el Partido Conservador y Unionista. Al visitar Escocia, Johnson esperaba resaltar los beneficios para los escoceses de la unión de 300 años con Inglaterra, señalando que fue el Tesoro de Londres el que salvó miles de empleos escoceses con su generoso acuerdo de licencia, por ejemplo.

Pero los primeros ministros conservadores tradicionalmente han tenido poco apoyo en Escocia, y Sturgeon bromeó en Twitter que la visita de Johnson no le hizo daño.

El SNP había prometido un nuevo referéndum sobre independencia antes de las elecciones parlamentarias escocesas del próximo año. Eso ahora ha sido suspendido debido a la pandemia.

Tommy Sheppard, miembro del parlamento de SNP para Edimburgo Este, cree que la independencia es una

Para parlamentarios de SNP como Tommy Sheppard, quien representa a Edimburgo Este, es solo cuestión de tiempo. «Aquellos que quieran ver a Escocia convertirse en un país independiente dan la bienvenida a tantos viajes de Boris Johnson a Escocia como sea posible, ya que cada vez que pisa Escocia, el apoyo a la independencia aumenta», dijo.

La respuesta a la pandemia, dice, ha abierto muchos ojos escépticos escoceses a las diferencias reales entre Escocia e Inglaterra.

«Son conscientes de esto como nunca antes lo fueron. Y pueden estar abiertos a la posibilidad de lo que una Escocia independiente podría hacer si tuviera el poder político para actuar «.

Esta historia ha sido actualizada para corregir la tasa de mortalidad en Inglaterra.





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