El estrellato no es un talento. No es belleza ni fama. Es una creencia, y desde su adolescencia hasta su muerte el sábado a los 104 años, Olivia de Havilland estaba convencida de que era la estrella más grande que Hollywood ha producido.

¿Y quién puede discutir con ella? La mejor actuación de De Havilland se produjo en la película más glamorosa jamás realizada, Gone With The Wind.

Su nombre estaba relacionado románticamente con los héroes más grandes de la taquilla, incluidos Errol Flynn y James Stewart.

Su confianza era tan colosal que era la única actriz que se atrevía a arriesgar su carrera al desafiar los estranguladores estudios que tenían sobre sus estrellas, lo que desencadenó el comienzo del fin del ‘sistema de Hollywood’.

Nada podría desanimarla o descarrilarla. En la noche de los Oscar en 1940, fue nominada a Mejor Actriz de Reparto y interpretó a la amorosa pero condenada Melanie Hamilton Wilkes en Gone With The Wind.

En 1942, Olivia De Havilland fue nominada para Hold Back The Dawn, solo para ver a su hermana menor, Joan Fontaine, ganar la película de Alfred Hitchcock Sospecha

En 1942, Olivia De Havilland fue nominada para Hold Back The Dawn, solo que vio a su hermana menor, Joan Fontaine, ganar por la película de Alfred Hitchcock Sospecha

Ella no ganó. El premio fue para Hattie McDaniel, como la criada, Mammy, la primera afroamericana en ganar un Premio de la Academia.

De Havilland, que tenía 23 años, quedó devastado. «Cuando regresé a casa en la noche de los Oscar, estaba convencida de que no había Dios», dijo 75 años después. Pero su confianza pronto se recuperó.

Ella no ganó porque Olivia de Havilland no era solo un papel secundario. Ella era la verdadera estrella de Gone With The Wind, que los jueces habían visto, por supuesto. «Esos votantes bendecidos no fueron engañados por un minuto», dijo. «¡Después de todo, hay un Dios!»

Ganó dos Oscar a la Mejor Actriz, en To Each His Own en 1946 y tres años después en The Heiress.

Pero la humillación fue más difícil de soportar en 1942 cuando fue nominada para Hold Back The Dawn, solo para ver a su hermana menor, Joan Fontaine, ganar la película de Alfred Hitchcock Sospecha.

Su primer pensamiento, dijo cuando se leyó el nombre del ganador, fue: «Oh, Dios mío. Perdí prestigio con mi propia hermana. Y era cierto, entonces ella era arrogante conmigo. De hecho, la rivalidad entre hermanos se remonta a la primera infancia. Olivia nació el 1 de julio de 1916 en Tokio, hija de un abogado de patentes británico y una actriz.

Sus padres la llevaron a California para recibir tratamiento médico durante tres años: era una niña enferma y asmática.

En un año, Augustus de Havilland había regresado con su amante japonesa, dejando atrás a su esposa e hijos: la hermana de Olivia, Joan, era solo un año menor que ella.

Su madre se volvió a casar con un hombre llamado George Fontaine, pero a Olivia nunca le gustó. Ella permaneció distante, pero Joan hizo todo lo posible para que su padrastro la amara, incluso tomando su apellido.

Fue el comienzo de una división de toda la vida, que a menudo estalló en una guerra abierta. Joan le dijo una vez a un periodista: “No recuerdo un acto amable de Olivia durante mi infancia. Odiaba la idea de tener un hermano que no se acercara a mi cuna. ‘

Cuando su madre se volvió a casar, Olivia se mantuvo distante, pero Joan (en la foto) hizo todo lo posible para que su padrastro la amara incluso tomando su apellido.

Cuando su madre se volvió a casar, Olivia se mantuvo distante, pero Joan (en la foto) hizo todo lo posible para que su padrastro la amara incluso tomando su apellido.

Una historia repetida a menudo fue que a Olivia y sus compañeros de clase se les dijo a los nueve años que tenían que hacer un testamento imaginario para un ejercicio de tarea. Olivia escribió: «Le doy toda mi belleza a mi hermana menor, Joan, porque ella no tiene una».

La enemistad alcanzó su punto máximo en un día de verano en 1933, cuando Olivia, de 17 años, empujó a su hermana junto a una piscina y saltó sobre ella, rompiéndose la clavícula. Olivia era entonces una actriz aficionada y jugó Alice and Puck de Lewis Carroll, de A Midsummer Night’s Dream, con el Saratoga Community Theatre.

Eso la llevó a su primer papel en el cine, nuevamente en la comedia de Shakespeare, esta vez como la desobediente y enamorada Hermia.

Warner Brothers la contrató y la eligió para una película llamada The Irish In Us, junto a Jimmy Cagney. Estaba aterrorizada: «Fue como saltar de un trampolín en los Juegos Olímpicos sin saber nadar o bucear, y simplemente encontrar mi camino».

Ella le preguntó a Cagney cómo aprender a actuar, y él dijo: «Lo que tú digas, en serio». Ese consejo, ella solía decir, era la base de su carrera.

La película que la convirtió en estrella fue Captain Blood, una aventura pirata protagonizada por el caprichoso Errol Flynn. Desde el momento en que lo vio fue golpeada. «Me llamaron para una prueba para ver cómo nos veríamos las dos vestidas juntas», recordó.

«Estaba en el set y me dijeron:» ¿Podrías pararte al lado del señor Flynn? y lo vi ¡Oh mi! ¡Oh mi! Estúpido. Sabía que era lo que los franceses llaman un golpe de Estado. ‘

La audiencia vio la química abrasadora entre ellos y la película fue un gran éxito.

Condujo a ocho películas juntas, incluyendo dos éxitos The Charge Of The Light Brigade y The Adventures Of Robin Hood. Durante meses, los columnistas de chismes murmuraron que la reservada y autodisciplinada De Havilland y la drogadicta y fumadora de whisky Flynn se casarían.

Olivia observa después de recibir la Legión de Honor en el Palacio del Elíseo en Francia en septiembre de 2010

Olivia observa después de recibir la Legión de Honor en el Palacio del Elíseo en Francia en septiembre de 2010

«Nada salió de eso», dijo De Havilland. «No me voy a arrepentir. Podría haber arruinado mi vida. ‘

Lo que muchos observadores predijeron que arruinaría su vida y terminaría con su carrera fue su decisión de demandar a Warner Brothers en 1944 y romper su contrato.

Acusó a los jefes de los estudios de retener buenas partes y lanzarla en películas de segunda categoría, una artimaña común para evitar que las estrellas se vuelvan demasiado testarudas.

De Havilland estaba cansado de interpretar los papeles de ‘Melanie’, el interés amoroso que mira con admiración al héroe y se sacrifica cuando la trama lo exige.

Quería interpretar personajes más fuertes e independientes, sobre todo porque vio a Joan, firmada con RKO Pictures, asumir papeles en películas como Rebecca y Suspicion.

Warners esperaba que De Havilland fuera «un ingenio», un tesoro. Durante años, De Havilland puso cara de valentía. «En realidad, creo que jugar a las chicas malas es aburrimiento», dijo a un periodista.

«Siempre he tenido más suerte con los papeles de chicas porque necesitan más de una actriz».

Pero eventualmente arremetió, a pesar de las advertencias de que nunca volvería a trabajar, ganara o perdiera. De Havilland ganó y ganó sus Oscar en los papeles más complejos que anhelaba, pero su relación amorosa con Hollywood declinó.

La única forma de sobrevivir en Tinseltown, dijo, era imaginarse viviendo en una ciudad alienígena. «Si intentas compararlo con otra cosa, estarás perdido».

Olivia tiene dos Oscar cuando regresa a casa después de las presentaciones de los Premios de la Academia.

Olivia tiene dos Oscar cuando regresa a casa después de las presentaciones de los Premios de la Academia.

En el Festival de Cine de Cannes en 1953, conoció a Pierre Galante, periodista de la revista Paris Match.

Se convirtió en su segundo esposo y compraron una casa cerca del Bois de Boulogne en la capital, donde criaron a una hija, Gisele y al hijo de Havilland, de su matrimonio con el guionista Marcus Goodrich.

La pareja se divorció en 1979, pero De Havilland vivió en París por el resto de su vida. Su relación con la hermana Joan se puso rígida, se descongeló y se congeló nuevamente.

Cuando su madre murió en 1975, Olivia intentó expulsar a su hermano del servicio conmemorativo. Solo se hizo una invitación cuando Joan amenazó con ir a los medios y provocar un escándalo.

Durante el servicio, las dos mujeres se ignoraron, excepto cuando Olivia le dio la caja a Joan para que pudiera rociar un puñado de cenizas.

Eso fue más civil de lo que lograron ser en los Oscar cuatro años más tarde, cuando tuvieron que sentarse a ambos lados del escenario, o diez años más tarde, cuando descubrieron para su mutuo horror que ambos estaban reservados en el mismo hotel de Beverly Hills.

Joan, quien murió en 2013 a la edad de 96 años, se retiró de inmediato. Tal vez incluso ella sintió que su hermana era la estrella más grande.

En cualquier caso, nadie convencería a Olivia de Havilland de lo contrario.



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