La logística de la reapertura de las escuelas es desalentadora. Los planes están llenos de detalles sobre qué días son elegibles los niños y páginas y páginas sobre cómo evitar que los estudiantes y el personal se enfermen. ¿Qué límites se imponen a las clases? ¿Qué tipo de limpieza? ¿Habrá controles de síntomas o pantallas de temperatura? ¿Máscaras para todos o solo para adultos?

Estos planes son importantes y necesarios. Pero hay un problema del que no estamos hablando lo suficiente: ¿qué sucede si hay un caso de Covid-19 en una escuela? Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades han sido liberados son las primeras pautas sobre el tema la semana pasada, un paso muy esperado para que las escuelas tomen en serio esta pregunta.

Creo que el instinto es decir que estamos trabajando para evitar que esto suceda y, por supuesto, ese es el objetivo. Pero ese objetivo no es realista. Incluso si las escuelas logran asegurarse de que no hay Covid-19 propagar En las escuelas todavía habrá casos derivados de la comunidad.

Si miramos datos de lugares con escuelas abiertas, Suecia por ejemplo – Son alentadores para demostrar que enseñar no es un trabajo arriesgado. Pero eso significa que los maestros están siendo infectados al mismo ritmo que el resto de la comunidad. En resumen, si el 5 por ciento de los adultos en una comunidad tiene Covid-19, esperamos que el 5 por ciento de los trabajadores escolares lo tengan, incluso si no corren un mayor riesgo. Este problema es mayor en lugares que actualmente tienen una gran difusión comunitaria, pero es un problema en casi todas partes.

En resumen, cuando abran las escuelas, habrá casos. Es necesario tener un plan concreto de lo que sucederá cuando esto suceda.

Vale la pena tomarse un momento para pensar por qué a la gente no le gusta hablar de eso. En mi opinión, porque aquellos que quieren abrir tienen miedo de que si reconocen que habrá casos en las escuelas, aquellos que están en contra de la apertura lo usarán para afirmar que las escuelas no son seguras. De hecho, hay sus movimientos en California y en otros lugares que a los maestros no se les debe permitir regresar a clase antes de que estén allí No Nuevos casos de Covid-19 en la comunidad escolar durante 14 días. Esto es básicamente un mandato para no abrir en absoluto.

Sin embargo, esta preocupación debería guiarnos lago transparencia en lugar de menos. ¿Es realmente mejor engañar a las personas para que abran, solo para enfrentar el pánico y la ira cuando hay un caso? Ahora, cuando nos enfrentamos a la realidad, estamos en mejores condiciones para prepararnos emocional y prácticamente para lo que es inevitable.

Una vez que reconoce la realidad de los casos en las escuelas, está claro que las escuelas necesitan un plan. La primera parte de este plan debe reconocer que las escuelas no deben abrirse en persona hasta que la incidencia del virus en las áreas circundantes sea baja. Es difícil establecer un número exacto aquí, pero como mínimo, los lugares cerrados, excepto los servicios esenciales, no deberían abrir escuelas.

Pero para áreas de baja incidencia, aún necesita un plan. Y este plan consta de al menos dos partes.

Primero, debe haber un llamado microplano: ¿qué sucede cuando un solo estudiante o maestro en un aula da positivo? Por supuesto, la persona afectada debe quedarse en casa hasta que se le permita regresar a la escuela. Pero, ¿qué pasa con el resto de la clase, el resto del piso, el resto de la escuela?

Pautas de los CDC son bastante claros sobre qué hacer con el paciente y qué tipo de limpieza se debe hacer. los orientación en el enfoque general de la escuela Es menos específico. Sugiere que es posible que las escuelas no necesiten cerrarse por una sola instancia, pero además, lleva la decisión a las escuelas y los departamentos de salud locales. Sugiere muchos factores a considerar: niveles de transmisión comunitaria, niveles de contacto, etc., pero no dibuja líneas claras. Incluso la sugerencia de no cerrar después de un solo caso no es definitiva.

Las escuelas deben elegir su propio enfoque. De hecho, un extremo no es nada que hacer, solo dígale al estudiante o maestro enfermo que se quede en casa. El otro extremo es cerrar la escuela a cada caso. Si una escuela planea hacer esto último, es mejor que no se abra en absoluto. Hay una opción intermedia: cerrar el aula durante unos días, limpiar y volver a abrir.

No está claro para mí cuál es el microplano óptimo, aunque me inclinaría hacia un término medio donde la persona infectada no va a la escuela y se alienta al resto de la clase a controlar de cerca los síntomas.

La escuela también necesita un plan macro. Digamos que mantienes la escuela abierta incluso si hay algunos casos: ¿hay algún punto en el que un brote sea lo suficientemente grande como para que puedas haría cerrar la escuela? Una vez más, las pautas son vagas sobre esto. El CDC no hace declaraciones concretas.

Podemos ver los lugares donde las escuelas abiertas han estado para ver qué funcionó. Muchos países europeos han abierto escuelas, en gran medida con éxito. Lo hicieron para cierres de varias maneras. En Alemania, compañeros y profesores (pero no el resto de la escuela) fueron aislados durante dos semanas después de un caso reportado. Al parecer, Taiwán tenía la intención de cerrar escuelas por dos o más casos, pero esto no le molestó a principios de este mes. Israel, que probablemente tuvo la reapertura más difícil, cerró las escuelas en todos los casos. Esto ha resultado en un gran número de cierres de escuelas.

La evidencia de otros países sugiere que las escuelas pueden adoptar diferentes enfoques. Mi opinión es que lo más importante es que son explícitos sobre el enfoque que adoptarán. No solo en general, sino también en detalle. Y más que eso, de antemano.

Saber si sus hijos regresan o no es crucial para los padres porque saben que su escuela cerrará lo antes posible. Me encanta tanto como a cualquiera tener a mis hijos en la escuela, pero si la escuela termina dos semanas después de cada caso, prefiero aceptar lo inevitable y planificarlo en lugar de ir y venir de un lado a otro. . Esta planificación puede incluir identificar la atención de respaldo, hablar con otros padres sobre cómo mantener el tiempo social mientras se cierra una escuela, o incluso decidir que debemos optar por una experiencia totalmente en línea desde el principio.

Las escuelas tienen un incentivo similar. Cuanto más cierre planifique, más sólido debería ser el plan de estudios en línea.

Las escuelas ahora deben enfrentar la realidad, hacer un plan y adherirse a él.

Emily Oster, profesor de economía en Brown, es autor de «Expecting Better» y «Cribsheet: A Data-Driven Guide to Better, Relaxed Parenting, From Birth to Preschool».



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