Estados Unidos quiere construir plantas de energía nuclear que operen en la Luna y Marte y ha presentado una solicitud el viernes de ideas del sector privado sobre cómo hacerlo.

El Departamento de Energía de los Estados Unidos ha hecho la solicitud formal de construir un llamado sistema de escisión de corriente superficial que permite a las personas vivir en entornos espaciales hostiles durante mucho tiempo.

El Laboratorio Nacional de Idaho, una instalación de investigación nuclear en el este de Idaho, el Departamento de Energía y NASA evaluará ideas para el desarrollo del reactor.

El laboratorio es líder en los EE. UU. En el campo de los reactores avanzados, algunos de los cuales son microrreactores y otros que pueden funcionar sin agua de enfriamiento. Los reactores nucleares refrigerados por agua constituyen la gran mayoría de los reactores en la Tierra.

«Los pequeños reactores nucleares pueden proporcionar la capacidad de energía necesaria para las misiones de exploración espacial de interés para el gobierno federal», escribió el Departamento de Energía en un informe publicado el viernes.

El Departamento de Energía, la NASA y Battelle Energy Alliance, el contratista de EE. UU. Que administra el Laboratorio Nacional de Idaho, planean realizar una reunión de transmisión técnica por Internet del gobierno y la industria en agosto sobre las expectativas del programa.

El plan consta de dos fases. El primero es desarrollar un diseño de reactor. El segundo es construir un reactor de prueba, un segundo reactor que se enviará a la luna, y desarrollar un sistema de vuelo y un módulo de aterrizaje que puedan transportar el reactor a la luna. El objetivo es tener un reactor, un sistema de vuelo y un módulo de aterrizaje listos para fines de 2026.

El reactor debe ser capaz de generar un rendimiento eléctrico ininterrumpido de al menos 10 kilovatios. El hogar promedio de los EE. UU. Consume alrededor de 11,000 kilovatios hora por año, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. El Departamento de Energía dijo que probablemente requeriría múltiples reactores acoplados para satisfacer las necesidades de energía en la Luna o Marte.

Además, el reactor no debe pesar más de 7,700 lb (3,500 kg), operar en el espacio, operar en gran medida de manera autónoma y funcionar durante al menos 10 años.

El Departamento de Energía dijo que el reactor está destinado a apoyar la exploración en la Antártida de la Luna. La agencia dijo que aún no se ha identificado una región específica en la superficie marciana para la exploración.

Edwin Lyman, director de Seguridad de Energía Nuclear en la Unión de Científicos Preocupados, una organización sin fines de lucro, dijo que a su organización le preocupa que el diseño y los parámetros de la línea de tiempo sean los reactores más probables que usan uranio altamente enriquecido, del cual las armas hacerse. Las naciones generalmente han tratado de reducir la cantidad de uranio enriquecido producido por esa razón.

«Esto podría impulsar o lanzar una carrera espacial internacional para construir y desplegar nuevos tipos de reactores que requieren uranio altamente enriquecido», dijo.

Los Emiratos Árabes Unidos llegaron a principios de esta semana. lanzado un orbitador a Marte y China lanzado un orbitador, lander y ladrón. Estados Unidos ya ha atracado ladrones en el planeta rojo y planea enviar otro la próxima semana.

Las autoridades dicen que operar un reactor nuclear en la Luna sería un primer paso para construir una versión modificada para operar bajo las diferentes condiciones en Marte.

«El Laboratorio Nacional de Idaho desempeña un papel central al destacar el liderazgo global de los Estados Unidos en innovación nuclear, con la demostración esperada de reactores avanzados en el sitio de INL», dijo John Wagner, director de laboratorio asociado de INL’s Nuclear Science & Technology Directorate, en un comunicado. «La posibilidad de desplegar un reactor avanzado en la superficie lunar es tan emocionante como desafiante».


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