Un tipo de hongo encontrado en el sitio del desastre nuclear de Chernobyl fue enviado al espacio en un proyecto de investigación diseñado para proteger a los astronautas de la radiación durante misiones espaciales distantes.

«El mayor peligro para los humanos en las misiones en el espacio profundo es la radiación», explican los científicos en un resumen de un documento cargado en el bioRxiv servidor de preimpresión para biología. El hongo, que prospera en el sitio de Chernobyl, parece realizar una «síntesis de radio» con melanina para convertir los rayos gamma en energía química.

La influencia de la radiación es particularmente importante en los vuelos espaciales a largo plazo a lugares como Marte.

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Científicos de la Universidad de Carolina del Norte Charlotte, la Universidad de Stanford y la Escuela de Ciencias y Matemáticas de Carolina del Norte iniciaron el proyecto de investigación, que utilizó el hongo Cladosporium sphaerospermum. Una placa de Petri que contiene el hongo fue rastreada en la Estación Espacial Internacional, según los astronautas. Phys.org.

El reactor número cuatro en la planta de energía nuclear de Chernobyl se puede ver en esta foto de archivo del 2 de diciembre de 1986, después de completar el trabajo para enterrarlo en concreto después de la explosión de la fábrica.

El reactor número cuatro en la planta de energía nuclear de Chernobyl se puede ver en esta foto de archivo del 2 de diciembre de 1986, después de la finalización del trabajo para enterrarlo en concreto después de la explosión de la fábrica.
(Reuters)

«El crecimiento de Cladosporium sphaerospermum y su capacidad para atenuar la radiación ionizante se ha estudiado a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) durante 30 días, de forma análoga a la habitación en la superficie de Marte», explicaron los investigadores en el resumen que se publica en bioRxiv.

El estudio encontró que el hongo se puede cultivar en el espacio.

«El diseño de una configuración experimental sutil pero simple, implementada como una pequeña carga única, demostró que el hongo melanizado C. sphaerospermum puede cultivarse en LEO [Low Earth Orbit], aunque sujetos al entorno único de microgravedad y radiación de la EEI «, escribieron los investigadores. «Las propiedades de crecimiento sugirieron además que el hongo no solo se adapta, sino que también prospera y protege de la radiación espacial, de acuerdo con estudios análogos de la tierra».

LOS CIENTÍFICOS TIENEN UNA NUEVA TEORÍA SOBRE LA APLICACIÓN DEL DESASTRE DE CHERNOBYL

Otra investigación innovadora está en curso con respecto al desastre de Chernobyl.

A principios de este año, por ejemplo, investigadores de la Universidad Británica de Sheffield Anunciado El desarrollo de materiales que ellos creen se puede utilizar para ayudar a desmantelar el desmantelamiento de los sitios del reactor nuclear de Chernobyl y la central nuclear de Fukushima en Japón. Los materiales, desarrollados con científicos en Ucrania, pueden simular los materiales que contienen combustible similar a la lava (LFCM) que obstaculizan los esfuerzos de desmantelamiento en los sitios de desastre nuclear, dicen los investigadores.

«Los LFCM son una mezcla de combustible nuclear fundido altamente radiactivo y materiales de construcción que se fusionan durante una fusión», explicaron los investigadores en un declaración. Sin embargo, muy pocas muestras del material peligroso están disponibles para estudiar, por lo que el material simulado podría ayudar a los científicos a planificar futuros esfuerzos de desmantelamiento en sitios nucleares.

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El estudio se publica en la revista. Degradación de materiales naturales.

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