El mundo viviente cambia el caos haciendo grandes estructuras a partir de pequeñas unidades. La coordinación sublime de una bandada de pájaros o de un banco de peces, construida iterativamente a partir de los calambres y golpes de individuos individuales, convierte instintivamente el comportamiento en algo grandioso y elegante. No es solo para mostrar. Una gacela solitaria no puede evitar un león que se mueve rápidamente cerca y una manada lisa y ondulante.

Con eso en mente, eche un vistazo a este video de un camión conduciendo a través de manifestantes en mayo en Minneapolis. Los manifestantes apretujados hacen girar el camino del camión y cierran las filas a su alrededor cuando el camión se detiene. Los movimientos de los manifestantes se parecen brevemente a un murmullo. estorninos comentario a un halcón atacante, o tal vez pez pequeño a un tiburón: adiós como el agua a un bote, girando en remolinos alrededor del invasor, reagrupándose detrás de él. Los manifestantes reaccionan colectivamente.

Esto es especulativo, pero sigue un poco conmigo: las personas se mueven de manera impredecible, pero las personas, las multitudes, se comportan como cualquier otro grupo colectivo de seres vivos. El movimiento de esos grupos cambia de remolinos fluidos alrededor y a través de barreras a movimientos de partículas estancadas, en formaciones espontáneamente autoorganizadas que realizan tareas como la migración o responden al comportamiento de depredador de cosas como vehículos y, sí, acciones policiales. Piense en «hervidor de agua» – paredes de hombres blindados que se acercan – o tropas en bicicletas o caballos que cortan las filas de manifestantes. Y, como todos los seres vivos, estos grupos se adaptan. Los manifestantes se adaptan a las tácticas policiales y la policía responde, a menudo con mayor vigor. Pero quizás comprender este tipo de comportamiento colectivo y distribuido puede ofrecer otras opciones además de una respuesta violenta a la protesta pacífica.

Colectivos de seres vivos. generalmente toman una de tres estructuras básicas: un enjambre localizado (piense en abejas o murciélagos en la caza), algún tipo de molienda o giro alrededor de un núcleo central (una escuela de anchoas), o un flujo fluido en una dirección (como este enjambre de hormigas de fuego tan grande que apareció en el radar meteorológico).

Ahora imagine un espacio público, como un parque lleno de manifestantes, o una marcha a lo largo de un bulevar. Una multitud de personas puede tomar todas estas formas, desde la masa de molienda hasta el desfile. Pero al igual que las fases de la materia física (gas, líquido y sólido), esas estructuras pueden pasar de una a otra. Los cambios no son exactamente como las transiciones de fase clásicas, como el hielo que se derrite en agua y luego se evapora en vapor porque involucra miles de millones o billones de átomos o moléculas individuales. Pero en grupos de solo unas pocas docenas de seres vivos, ocurren cambios similares. Las interacciones pequeñas y locales se extendieron a través del grupo a una velocidad asombrosa, agregando a las obras o haciendo que todo el colectivo funcione sin problemas.

«Cuando tienes energía en un sistema, como las personas que empujan y tiran, hay todo tipo de comportamientos de transición de fase», dijo Iain Couzin, director del Instituto de Comportamiento Max Planck de la Universidad de Konstanz en Alemania. «En las interacciones locales, a medida que el cambio en la densidad se filtra hacia afuera, la velocidad del movimiento individual cambia».

En los grupos de animales, esa ola de cambio de comportamiento que se propaga, como un rebaño que cambia de dirección, se mueve sin que las aves, los insectos o cualquier otra cosa piensen en ello. De hecho, el equipo de Couzin argumentó que un colectivo es más inteligente que todos sus miembros, como un cerebro que puede pensar mejor que una sola neurona. Los animales no humanos permiten que estos cambios de fase funcionen a su favor. «Cuando las aves escuchan el chillido de un águila o una gacela oler un león, cambiarán drásticamente la configuración para difundir la información de manera más efectiva en todo el colectivo», dijo Couzin. «La red de interacciones hace el cálculo por usted». El cambio en la configuración espacial de la red puede literalmente hacerla más defensiva, para mantener a todos los miembros más seguros.



Source link